Konkurransen i World Endurance Championships Hypercar-klasse er satt til å varmes opp, med Peugeots tobilsprogram som starter på Monza i juli, før Ferrari, Porsche og Cadillac alle går inn i divisjonen i 2023 med enten LMH- eller LMDh-maskineri.

Det betyr at Glickenhaus, en liten amerikansk boutiqueprodusent, må kjempe med noen av verdens største bilprodusenter neste år, som alle er i stand til å kaste en betydelig mengde tekniske og økonomiske ressurser på deres siste sportsbilracerprosjekter.

Westbrook mener imidlertid at Glickenhaus fortsatt kan kjempe mot sine større rivaler, og understreker at den har en pålitelig forbrenningsmotor bygget av Pipo Motors, mens slike som Porsche og Cadillac må kjempe med en spesifisert hybridenhet som ryktes å har hatt tidlige tannproblemer.

«Når vi går inn i neste år vil det komme mange flere biler, men de vil også ha bekymringer om pålitelighet,» sa den britiske sjåføren til Autosport. «Spesielt når man hører i paddocken at det ikke er helt greit med LMDh-bilene ennå.

«Vår filosofi er en ganske enkel filosofi når det gjelder å ikke velge et hybridsystem. Det vil sette oss i god takt for neste år når nye produsenter kommer inn.»

#709 Glickenhaus Racing Glickenhaus SCG 007 LMH av Ryan Briscoe, Richard Westbrook, Franck Mailleux med James Glickenhaus

Foto: Nikolaz Godet

Glickenhaus har gjort betydelige fremskritt med 007 LMH-bilen siden debuten i starten av 2021 WEC-sesongen, med Westbrook, Ryan Briscoe og Franck Mailleux endte på tredjeplass på Le Mans tidligere denne måneden etter en stort sett problemfri i lagets ekstra #709 inngang.

Westbrook forklarte at han følte seg mye mer selvsikker på å takle høyhastighets svinger på Circuit de la Sarthe i år sammenlignet med da bilen fortsatt var ny, noe som øker håpet hans om at teamet vil være i en enda sterkere posisjon for Le Mans sitt hundreårsløp i 2023.

«Det var som en villhest i fjor, nå er det som en fin kattunge – en fin, tamme kattunge,» sa 46-åringen.

«Du gleder deg til å sette deg i bilen, mens i fjor var det som om du måtte grave dypt og ta noen pust før du løper i Porsche Curves, mens nå føles det veldig bra. Du vet det gir meg mye glede.

«Vi har låst opp mye mer potensial fra bilen i år. Mens i fjor holdt vi det gående, bare kjørte bilen. Reglene var så nye, og laget var så nytt. Nå er vi sånn «la oss prøve dette, la oss prøve det», og det klarte vi ikke i fjor.

«Det er ting vi ønsker å legge inn i løpet, men det er for stor risiko fordi vi ikke har hatt nok treningstid.

«Så det er noen klare steder hvor vi kan forbedre oss. Det kommer definitivt et nytt skritt neste år.»

Les også:

Toyota-sjåfør og teamrektor Kamui Kobayashi antydet i kjølvannet av Alpines seier på Sebring 1000 Miles-åpningen at ytelsen til den ikke-hybride Glickenhaus 007 LMH er den begrensende faktoren for å bestemme ytelsesbalansen for trebils Hypercar-klassen.

Imidlertid beskrev Westbrook slike forslag som «bullshit», og sa at ikke bare motoren har blitt skrudd ned betydelig, men bilen er også laget for å kjøre med mye høyere vekt enn den var designet for.

«Vi har blitt bremset mye av BoP,» forklarte han. «Motoren er langt nede på hva den kunne. Jeg tror denne motoren lett kan yte 900 hk, så motoren er veldig, veldig begrenset.

«Og tydeligvis vekten. Vi løper til vekten hyperbilen er satt opp, vi er ikke under den vekten, vi er på den vekten.

«Jeg har hørt argumentet om at Hypercar [class] blir bremset ned til Glickenhaus, men det er absolutt tull.

«Denne bilen ble bygget for [perform] innenfor et downforce-vindu og et elektrisk vindu, og så enkelt er det. Vi har ikke hatt noe for å få fart på oss. Så vi er i vinduet.

«Målet var 3m30s på Le Mans rasetempo, vi kjørte 3m25s i kvalifisert tempo. Det argumentet er tull, at hele formelen bremses til oss. Det er absolutt søppel.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.