Automobile Club de l’Ouest avslørte under sin tradisjonelle pressekonferanse før Le Mans 24 timer at WEC ikke vil forlenge den produsentledede GTE Pro-divisjonen med ytterligere ett år før GT3-regelverket trer i kraft i 2024, under den nye tittelen « GT3 Premium».

ACO hadde tidligere uttalt at GTE Pro-kategorien bare ville fortsette i WEC og Le Mans 24 timer neste år hvis den mottar minimum fire bidrag fra to produsenter neste år.

Det er imidlertid forstått at på dette stadiet var beslutningen allerede tatt om å fjerne klassen i en avstemning i FIA World Motor Sport Council, som aldri ble offentliggjort.

Den nye «GT3 Premium»-kategorien vil inneholde en kostnadsbegrenset karosserisettkonvertering fra standard GT3-maskineri, og kommersielt tilgjengelige dekk i stedet for den konfidensielle gummien som for tiden brukes i GTE Pro.

For øyeblikket er det bare fem biler i GTE Pro som konkurrerer hele WEC-sesongen, med et par fabrikkoppføringer fra Ferrari og Porsche hver supplert med en enkelt Corvette C8.R.

Bare to ekstra biler har blitt påmeldt til helgens Le Mans showpiece-løp, med Corvette som kjører en andre C8.R og Riley Motorsport stiller med en Ferrari 488 GTE på privat basis.

To av tre nåværende produsenter, Porsche og Ferrari, har allerede indikert at de planlegger å trekke seg fra GTE Pro neste år for å fokusere på toppklassen med henholdsvis sine nye LMDh- og Le Mans Hypercar-utfordrer. Dette ville ha gjort Corvette, som har utvidet programmet til en hel sesong, som den eneste gjenværende produsenten i serien i 2023.

#64 Corvette Racing Chevrolet C8.R LMGTE Pro av Tommy Milner, Nick Tandy

Foto av: JEP / Bilsport bilder

GTE Am-klassen, som har mandat til minst én bronseklassifisert sjåfør i hvert mannskap og har tiltrukket seg et imponerende rutenett på 13 biler i år, fortsetter en sesong til og vil være den eneste kategorien for GTE-biler i WEC.

GTE Pro ble først introdusert på Le Mans da den tidligere GT2-divisjonen ble omdøpt og delt inn i to kategorier, en for all-Pro-mannskaper og en for Pro-Am-serien, i kjølvannet av bortfallet av den gamle GT1-kategorien etter 2010 , og har vært en del av WEC siden seriens gjenfødelse i 2012.

I løpet av årene vokste GTE Pro i popularitet og nådde sitt høydepunkt i 2019, da hele 17 biler deltok på Le Mans, hvorav 10 var på heltid i WEC.

Imidlertid fikk kategorien en rask nedgang, da BMW trakk støpselet på sitt WEC-program med M8 GTE etter å ha konkurrert bare supersesongen 2018/19, og Ford gjorde det samme etter fire år med sitt vellykkede GT-program.

Aston Martin forlot også GTE Pro-divisjonen på slutten av sin Le Mans/WEC-titteldobbel i 2020 etter å ha overtatt Racing Points inntreden i Formel 1, noe som betydde at Ferrari og Porsche måtte duellere seg imellom under WEC-sesongen 2021.

Corvette ble den tredje produsenten i år da den utvidet programmet sitt utover bare Le Mans, og valgte å kjøre én bil i WEC og en solo nedgradert C8.R i IMSA WeatherTech SportsCar Championships nye GT Daytona Pro-avdeling for GT3-maskineri.

IMSA tok beslutningen om å skrote sin GT Le Mans-kategori for GTE-biler på slutten av 2021-sesongen, der klassen inneholdt bare tre heltidsbiler, de to Corvettene og en privat Porsche 911 RSR-19 fra WeatherTech Racing.

ACO kunngjorde også at den nåværende GTE Am-kategorien vil bli avviklet etter 2023-sesongen.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.