Hartley innrømmet at følelsene traff ham i bilen han delte med Sebastien Buemi og Ryo Hirakawa da han tok det rutete flagget på grunn av intensiteten i kampen med søsteren Toyota i løpet av det blå båndet til World Endurance Championship.

«Denne føles like bra som den første,» sa Hartley, som tok sin første Le Mans-seier med Porsche i 2017 og deretter fulgte den opp med en andre i 2020 med Toyota etter å ha returnert til WEC fra et 25-løp i Formel. 1.

«Jeg ble virkelig overveldet av følelser da jeg krysset grensen; følelsene kom virkelig ut i dag.

«Det var et fantastisk løp fordi vi presset hverandre så hardt. Vi ga det alt: det var ingenting igjen på bordet fordi det var så jevnt matchet.»

Tilbakekomsten av et fullt publikum til Le Mans etter ett år uten tilskuere og en med begrensede fans var også viktig, avslørte Hartley.

«Den andre [in 2020] var en merkelig følelse uten publikum, sa han.

Hartley innrømmet å ha felt tårer i bilen da han krysset målstreken.

«Min kone og datter, som er seks måneder gamle, er her, og ingeniøren min meldte seg på radio og sa at han nettopp hadde sett dem: Jeg mistet det enda mer og fikk enda flere tårer,» forklarte han.

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 Hybrid av Sébastien Buemi, Brendon Hartley, Ryo Hirakawa, #7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 Hybrid av Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

Foto av: Marc Fleury

Hartley hyllet Kamui Kobayashi, Mike Conway og Jose Maria Lopez i søsteren Toyota GR010 HYBRID, som tapte tid i 16. time med et mindre teknisk problem.

«Jeg sparer en tanke for at de har det lille tekniske problemet,» sa han.

«Frem til det øyeblikket var det et fantastisk løp.

«Vi har et godt forhold mellom bilene, så enorm respekt.»

Les også:

Hartley foreslo at Hirakawa, som har erstattet Kazuki Nakajima i #8 Toyota for årets WEC-kampanje, vil fortsette å bli en flere Le Mans-vinner.

«Jeg er så glad i ham; vi elsker ham allerede, han er virkelig en del av teamet og har en god sans for humor, sa Hartley, som tok polposisjonen i #8 Toyota.

«Han jobber veldig hardt, han er en skikkelig sjåfør, og jeg er sikker på at dette kommer til å bli den første av mange.»

De to Toyotaene ledet hver runde i den 90. kjøringen av Le Mans, med bilene som byttet posisjoner 20 ganger i løpet av de to første tredjedelene av løpet.

Kampen ble bare avgjort til fordel for Hartley, Buemi og Hirakawa da løpsleder Lopez måtte stoppe på banen og restarte de elektroniske systemene til Toyotaen kort før klokken 08.00 søndag morgen.

Den argentinske sjåføren måtte gjenta prosedyren to ganger etter å ha kommet tilbake til gropene, og forsinkelsen slapp Toyota nr. 7 nesten tre minutter bak de endelige vinnerne.

Den siste seiersmarginen til Hartley og lagkameratenes favør var litt over to minutter.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.