#7 Toyota GR010 HYBRID av Mike Conway, Kamui Kobayashi og Jose Maria Lopez ledet på en tredjedel avstand, 1,2s foran #8-søsterbilen til Sebastien Buemi, Brendon Hartley og Ryo Hirakawa.

#7-bilen tok ledelsen fra #8 da Kobayashi underby Hirakawa i den sjette timen under runden med pitstop etter åpningsstoppene deres. Kobayashi hadde deretter to ville øyeblikk i skumringen, ved Ford-chikanen og den nylig omdøpte Daytona-chikanen på Mulsanne Straight, da han økte en ledelse på 7 sekunder.

Posisjonene deres ble deretter reversert da #7-bilen tapte tid med sakte dekkstopp og ble sittende fast bak en GT-bil da den ble sammen igjen i Conways hender, så Buemi tok ledelsen i #8.

Ledelsen byttet deretter igjen på Mulsanne Straight, en ladet Conway som gjenvinner topplassen like før avslutningen av den syvende timen.

Glickenhaus fulgte langt borte, med #708 førende #709 til Olivier Pla snurret førstnevnte ved Tertre Rouge på en overlapping – snudde posisjonene deres. Pla krabbet #708 tilbake til gropene for reparasjoner på venstre-bakfjæringen, og den falt utenfor topp 15 totalt.

Den andre Hypercar, #36 Alpine A480-Gibson, led også en fryktelig tid. Etter clutchfikseringen i den fjerde timen, fulgte et lengre stopp en time senere, og teamet måtte fjerne eksosbankene da de byttet tenningspolen.

Teamsjef Philippe Sinault forklarte: «Den første [problem] var clutchen, den elektroniske boksen for clutchen, og den andre var spolen til motoren, som vi måtte bytte. Totalt tapte vi 23 minutter… det er som et mareritt.»

Alpines Andre Negrao kom tilbake syv runder ned, og fikk deretter en vill tur gjennom grusen ved Porsche Curves, men fortsatte.

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 Hybrid av Sébastien Buemi, Brendon Hartley, Ryo Hirakawa

Foto av: Rainier Ehrhardt

I LMP2 fortsatte #38 Jota ORECA-Gibson 07 å strekke beina på spissen av feltet mens Roberto Gonzalez fortsatte det gode arbeidet til lagkameratene Will Stevens og Antonio Felix da Costa. Den går på fjerde sammenlagt på grunn av problemene for Alpine og #708 Glickenhaus.

Det jagende Team Penske #5 ORECA drevet av Felipe Nasr, Dane Cameron og Emmanuel Collard fikk en uplanlagt stopp for oppmerksomhet til bremsekanalene og en ny neseseksjon etter at et front-venstre dekk delaminerte og skadet deler rundt det i den sjette timen.

#9 Prema Orlen ORECA av Robert Kubica, Louis Deletraz og Lorenzo Colombo forblir fast i jakten. Men en annen tidlig frontløper, #1 Richard Mille Racing ORECA, fikk et tilbakeslag i den femte timen på grunn av WRC-legenden Sebastien Ogier som tjente ett minutts stopp/gå-straff for en utrygg pit-entry-straff og tvunget en bil av sporet.

Corvettes grep om GTE Pro-klassen gikk i oppløsning i løpet av løpet, først da Nick Tandy fikk et bremsetrykkproblem i #64 Corvette C8.R som resulterte i et uplanlagt stopp.

Men det større slaget kom da ledende #63 fikk en feil på venstre-bakfjæringen på Mulsanne da 17-tallet klarte. Antonio Garcia måtte kjøre smertefullt sakte tilbake, og bilen krevde lange reparasjoner.

Rivalene Porsche tålte et mindre alvorlig treff tidligere da Frederic Makowiecki fikk en gjennomkjøringsstraff i #91 911 RSR-19 for misbruk av sporgrenser. Men dens uproblematiske #92-bil til Kevin Estre, Michael Christensen og Laurens Vanthoor har nå en betydelig ledelse over den forsinkede #91.

Det var også drama på Ferrari da den ledende #52 AF Corse 488 fikk en punktering foran høyre i Miguel Molinas hender. Det har løftet #51-søsterbilen til Alessandro Pier Guidi, James Calado og Daniel Serra – som også har sonet en straff for sporgrenser – opp til tredje i klassen bak Porschen og foran #64 Corvette.

I GTE Am, #79 WeatherTech Racing Porsche 911 av Cooper MacNeil, Julian Andlauer og Thomas Merrill leder #77 Dempsey-Proton-versjonen av Christian Ried, Harry Tincknell og Seb Priaulx.

#98 Northwest Aston Martin Vantage av Paul Dalla Lana, Nicki Thiim og David Pittard går på tredjeplass.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.