Referansemålet satt i 2010 av Audi-trioen Andre Lotterer, Marcel Fassler og Benoit Treluyer på 397 runder på Circuit de la Sarthe (5 410,713 km) er fortsatt ubeseiret mer enn et tiår senere, og har ikke sett virkelig truet ut de siste årene.

Toyota gjorde oppdatering av distanserekorden til et av målene sine foran 2018-løpet, da den ble stående som den siste produsenten i LMP1, den gang toppklassen på Le Mans.

Imidlertid markerte de 388 rundene den fullførte i årets løp det meste den har klart i noen av sine fem seire på rad, hvorav den siste kom sist helg.

I fjor klarte den vinnende Toyota GR010 Hybrid bare 371 runder det første året for den nye Hypercar-kategorien, som var designet for å være betraktelig tregere enn LMP1-klassen den erstatter, mens begge GR010 logget 380 runder i årets løp.

I en tale etter løpet på Le Mans, erklærte Toyota Gazoo Racing Europes tekniske direktør Pascal Vasselon at det ikke lenger er lagets fokus å slå rekorden fra 2010.

«Vi ser ikke engang på det nå fordi med de langsomme sonene er det umulig,» sa Vasselon.

Løpsvinnere #8 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 Hybrid av Sebastien Buemi, Brendon Hartley, Ryo Hirakawa

Foto: Nikolaz Godet

Vasselon sikter til saktesonesystemet som ble introdusert på Le Mans i 2014, der biler tvinges til å passere visse deler av banen med redusert hastighet på 80 km/t i tilfelle en ulykke, på lignende måte som Virtual Safety Bil i Formel 1.

De langsomme sonene ble tatt inn for å redusere behovet for full sikkerhetsbilperioder, som har en tendens til å bryte opp kamper ved La Sarthe ettersom biler kan plukkes opp av ett av tre forskjellige sikkerhetsbil-«tog» plassert jevnt rundt banen.

Det var kun én full sikkerhetsbil i årets løp, utløst av Robin Frijns krasj i WRT LMP2 Oreca i 19. time, mens det i 2021 var fire safety car-perioder.

Imidlertid ble betydelige deler av løpet kontrollert av en eller flere sakte soner, noe som kan få de ledende bilene til å runde rundt 30 sekunder fra deres ultimate tempo, eller enda mer hvis det er flere soner som implementeres samtidig.

Å slå avstandsrekorden i 2010 ville kreve at vinnerbilen fullførte litt over 16,5 runder i timen. Begge Toyotaene hadde fullført 17 runder ved én-times-merket, men hadde falt fra målet for antall runder innen den fjerde timen på grunn av trege soner.

Hadde Toyota vært i stand til å opprettholde tempoet i åpningstiden, kunne bilene i teorien ha kjørt 408 runder, 11 flere enn dagens rekord.

Det nærmeste 2010-rekorden har kommet å bli slått siden den ble satt var i 2015, da den vinnende Porsche 919 Hybrid LMP1 klarte 395 runder.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.