Den åtte ganger vinneren av verdensrallymesterskapet satte konkurransedyktige rundetider i to private tester tidligere i år ombord på den japanske produsentens Le Mans Hypercar, avslørte teknisk direktør for Toyota Gazoo Racing Europe, Pascal Vasselon.

«Vi er ikke veldig bekymret for Sebastiens prestasjon,» sa Vasselon.

«Han var virkelig i ballparken, og var rimelig raskt på banen.»

Vasselon forklarte at Ogier gjorde raske fremskritt etter sitt første løp i Toyota GR010 HYBRID i november i fjors World Endurance Championship rookie-test i Bahrain da han ble med i den japanske produsentens utviklingsprogram i Aragon i januar og deretter Algarve i februar.

«Han har gjort to tester med oss [after Bahrain] og han tok et steg opp,» sa han.

Ogier konkurrerte 84 runder på rookie-testen, og satte en raskeste rundetid på 1m50,647s som var 1,7s fra tempoet til den beste Toyotaen i løpet av dagen.

Vasselon røpet ikke hvor nær Ogier var det direkte tempoet ved de to påfølgende testene, som falt på hver side av bekreftelsen på at han ville konkurrere en hel sesong i WEC med en Signatech-drevet Richard Mille Racing LMP2 ORECA-Gibson 07.

#1 Richard Mille Racing Team Oreca 07 – Gibson LMP2 av Lilou Wadoux, Sebastien Ogier, Charles Milesi

Foto av: Marc Fleury

Ogier innrømmet torsdag i forkant av Le Mans-debuten denne helgen at P2-programmet hans handlet om å skaffe seg erfaring før en potensiell kjøretur med Toyota neste år, og at en beslutning om en ekstra bil fra hans langsiktige arbeidsgiver kan være nært forestående.

Vasselon understreket at det var viktig for ham å få erfaring med utholdenhetsracing før ethvert steg opp til Hypercar-klassen.

«Sebastien trenger selvfølgelig å ta erfaring, erfaring generelt innen utholdenhet, det er det han gjør – han må gjennom det,» sa han.

Les også:

Vasselon og Toyotas løpsdirektør Rob Leupen ga torsdag motstridende svar på spørsmål om sjansene for at Toyota utvider sitt Le Mans-angrep til tre biler for første gang siden 2017.

«Hvert år er det en vanlig prosess, vi tenker på den tredje bilen,» sa Vasselon.

«Så vi er i denne prosessen og vi vil konkludere om noen uker eller noen måneder hva vi gjør, men vi kan ikke kunngjøre det nå.»

Leupen sa imidlertid: «For øyeblikket er det ikke gjennomførbart; vi vurderer det ikke seriøst.»

Han utelukket også at Ogier ble med i serien i en av helsesongbilene i 2023.

Det ser ut til at TGRE i Köln ikke presser på for å kjøre en tredje bil på Le Mans neste år.

Men Ogier har nære forbindelser med Toyota-sjef Akio Toyoda, som kan ringe om å stille med en ekstra bil om 12 måneder.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.