Glickenhaus sikret sin første pallplass på Circuit de la Sarthe på søndag, med Ryan Briscoe, Richard Westbrook og Franck Mailleux som ble nummer tre i merkets Pipo-motoriserte 007 LMH bak de to ledende Toyota GR010 hybridbilene.

Den amerikanske boutique-produsenten var imidlertid aldri i en posisjon til å true de raske Toyota-bilene foran, med ledelsen #709 som til slutt endte fem runder ned på den løpsvinnende #8-maskinen, og søsteren #708 ble klassifisert enda lenger bak etter en trøblete løp.

Men Toyotas tekniske direktør Pascal Vasselon mener at avstanden på fem runder mellom de to merkene ikke var representativ for deres respektive prestasjoner, og at Glickenhaus var en match med hybridbilene deres når forholdene tillot det.

«Glickenhaus var litt bak om natten, men tidene deres var akkurat i vårt tempo,» sa Vasselon. «Det var tre biler på 3m27,7s [on a clear track], så på rent potensial var de på samme nivå. De manglet bare konsistens under visse forhold.

«For oss er racing aldri kjedelig, vi er alltid bekymret og vi føler at vi ikke har noen margin, men det er sant at vi ikke gjorde noen feil. Vi var ganske konsekvente.

«Vår styrke sammenlignet med Glickenhaus er å tilpasse seg raskt til hvert sett med forhold. Men de har potensialet. Med tanke på ungdommen til bilen deres og organisasjonen deres, er det bemerkelsesverdig.

«Jeg tror at bil #709 hadde to pitstops som førte til at den tapte en runde, og så tapte en til på slutten da de antagelig sluttet å presse for å sikre seg en pallplass. I så fall er gapet ikke fem runder, det er bare to runder, noe som ikke er stort.»

#709 Glickenhaus Racing Glickenhaus SCG 007 LMH av Ryan Briscoe, Richard Westbrook, Franck Mailleux med James Glickenhaus

Foto: Nikolaz Godet

Glickenhaus-sjåføren Briscoe var imponert over påliteligheten til #709-bilen i den franske utholdenhetsbilen, og mannskapet hadde ingen problemer etter at en defekt sensor ble byttet ut i løpet av den andre timen.

Selv om han innrømmer at han ville ha likt å gi Toyota et løp for pengene på Le Mans, føler han at pallplasseringen demonstrerte evnene til Glickenhaus-operasjonen i bare den andre sesongen i FIA World Endurance Championship.

«Det hadde vært fint å kjempe mot dem alle rase lenge for seieren og i det minste holde trykket på,» sa eks-Cadillac DPi-føreren til Autosport. «Jeg tror de var ganske avslappet når vi gikk en runde ned.

«Vi så på en måte at i løpet av løpet klarte vi ikke helt å matche tempoet til Toyota konsekvent. Så jeg synes de var litt overlegne og de vant løpet fortjent.

«Vi er på en veldig bratt læringskurve for øyeblikket. Forhåpentligvis kan vi fortsette, og jeg vil gjerne se at det blir bedre og bedre.

«Men nei, jeg er ekstatisk over pallen, for enten vi er et halvt sekund eller sekund unna Toyota i snitt, det faktum at vi kunne løpe hardt og fullføre veldig problemfritt, er et bevis på jobben som er gjort av alle i team.

Briscoe føler at Glickenhaus nå er i en posisjon til å utfordre Toyota for seire i WEC, etter å ha vist frem at den er i stand til å løpe nær fronten i den avkortede Sebring 1000 tidligere i år.

«Jeg tror vi skulle slå dem i Sebring hvis løpet ikke hadde blitt forkortet. Vi var foran dem på strategi, sa Briscoe, som kjørte på en del av Glickenhaus» full-seson #708-inngang sammen med Olivier Pla og Romain Dumas i det Florida-baserte arrangementet.

«Så jeg tror vi tar kampen mot dem, og jeg tror vi definitivt vil presse hardt. Jeg tror vi drar [to Monza] med én bil, og vi vil presse hardt for å prøve å vinne.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.