Sebastien Buemi ledet feltet med 62 biler til det grønne flagget ombord #8 Toyota GR010 Hybrid for å markere starten på den 90. kjøringen av La Sarthe-klassikeren, og ledet Mike Conway i #7 Toyota som Nicolas Lapierre i Alpine A480-Gibson ble slukt av de to Glickenhaus 007 LMH-ene.

Håpet om at Glickenhaus-paret skulle true Toyotaene tidlig ble imidlertid raskt knust da Buemi og Conway slapp unna det beste av de amerikanske maskinene, #708 til Olivier Pla.

Conway kom fra andreplass på runde 11, med Buemi som kom inn neste gang, med #7-maskinen som tok en smal ledelse med et litt raskere pitstop. Etter en times løp var gapet mellom paret 3,9 sekunder, med Pla på tredjeplass, rundt 22 sekunder på drift.

I LMP2 stormet Robert Kubica fra femteplass på rutenettet til en tidlig ledelse ved rattet på #9 Prema Oreca 07-Gibson, og overgikk kort Lapierre i Alpine LMP1-bilen.

Men #31 WRT-bilen til klassens polesitter Rene Rast var i krigene nesten umiddelbart da han kolliderte med #22 United Autosports-bilen til Will Owen i sving 1, noe som fikk sistnevnte til å spinne av gårde i grusen, men ikke uten å ha kontakt med #41 Realteam by WRT-bilen til Ferdinand Habsburg på utsiden.

Owen endte opp med å tape tid mens han ventet på assistanse, mens Habsburg krøp tilbake til gropene med sin skadede bil.

Foran ledet Kubica Rast og #38 JOTA-bilen til Antonio Felix da Costa, som faktisk var et netto sekund etter at Rast ble tildelt en ett minutts stopp-og-gå-straff for kollisjonen med Owen.

#22 United Autosports USA Oreca 07 – Gibson LMP2 av Philip Hanson, Filipe Albuquerque, William Owen krasjer i starten

Foto av: Rainier Ehrhardt

Men under åpningssyklusen ble Kubica hoppet av Felix da Costa, som deretter kjørte til en ledelse på 6,3 s over Kubica, med Jonathan Aberdein som holdt tredjeplassen i #28 JOTA-inngangen til han stoppet bare unna én-timesmerket.

Det førte Felipe Nasr til tredjeplass i Penske Oreca, foran Mirko Bortolotti i de beste WRT-bilene.

Uniteds andre bil, kjørt av Alex Lynn, gikk tidlig ut av sekvensen etter å ha plukket opp front-høyre punktering, men forble på palljakten.

GTE Pro fikk en ren start da de to Corvette Racing C8.R-ene som hadde stengt ute på første rad og opprettholdt sin fordel, nr. 64 til Nick Tandy som ledet nr. 63-maskinen til Antonio Garcia.

De to fabrikkene Porsche 911 RSR-19 ble jaget etter, Kevin Estre i #92 etter å ha passert sitt motsatte nummer i #91, Frederic Makowiecki, og de to AF Corse Ferrari 488 GTE Evos ledet av James Calado i #51-bilen.

Gianmaria Bruni tok over #91 Porsche ved åpningsrunden med stopp, mens Alessandro Pier Guidi ble installert ombord på #51 Ferrari, men rekkefølgen endret seg ikke.

I GTE Am ble Ferrariene som startet nær toppen av feltet raskt slukt opp av de mye raskere Porschene, med det tyske merket som raskt etablerte et monopol i spissen av feltet.

Etter åpningstiden var det #99 Hardpoint Motorsport-inngangen til Alessio Picariello med en liten fordel over Matteo Cairoli i #46 Team Project 1-bilen.

Polemannen Vincent Abril hadde i mellomtiden sklidd helt ned til syvendeplass i den beste av Ferrari-ene, #61 AF Corse-bilen, med fem Porscher og en enkelt Aston Martin Vantage foran.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.