Det var en actionfylte 12 timer for kvartetten, spesielt under et vilt stint fra Habul tidlig i løpet som inkluderte to gjennomkjøringsstraff for brudd på omstart og et spinn i det siste hjørnet.

Imidlertid holdt bilen seg på lederrunden hele dagen, før feilfrie stints fra Stolz og Gounon de siste tre timene sikret en komfortabel seier.

Det er Gounons andre Bathurst 12 Hour-krone på rad, etter seierskjøring for Bentley i 2020, mens Stolz, Konrad og Habul alle er førstegangsvinnere.

Det var en Mercedes-palleplass med Maro Engel/Kevin Tse/Daniel Juncadella på andreplass i en Craft-Bamboo-bil som startet helt bakerst i rutenettet etter at et motorbytte tvang den til å gå glipp av kvalifiseringen på lørdag.

Tredje gikk til Triple Eight Mercedes av Shane van Gisbergen, Broc Feeney og Prince Jefri Ibrahim.

SunEnergy1-bilen dominerte den første stinten av løpets siste kvartal takket være innsatsen til Stolz.

Tyskeren fikk dekket sine med Mercedes-sjåfører Daniel Juncadella (Craft-Bamboo) og Broc Feeney (Triple Eight) da han kjørte nesten 20 sekunder unna.

Det var Juncadella som startet den nest siste runden med stopp, spanjolen stoppet ved 9t42m-merket for å overlevere til Maro Engel.

#91 Mercedes-AMG Team Craft-Bamboo Racing Mercedes AMG GT3: Kevin Tse, Daniel Juncadella, Maro Engel

Foto av: Edge Photographics

Forbedrede forhold betydde at Craft-Bamboo-bilen også ble utstyrt med slicks etter et opphold på vått.

SunEnergy1 Racing-mannskapet dekket umiddelbart Craft-Bamboo-stoppet, Stolz satte seg på neste runde for slicks og for å overlevere til Jules Gounon.

Triple Eight gjorde det samme, Broc Feeney forlot Mercedesen for Shane van Gisbergen for den doble hjemmekampen.

I mellomtiden ble det skremt for Engel som understyrte av banen og inn i sving 1 grusfellen da han startet sin andre runde.

Han klarte å få bilen gjennom grusen og fortsette, men en påfølgende vibrasjon gjorde teamet bekymret for mulige dekk- eller splitterskader.

Disse fryktene ble ikke realisert, Engel kunne fortsette på sin søken etter å kjøre ned SunEnergy1-bilen. Imidlertid klarte han ikke å gjøre mye terreng på Gounon, gapet svevde rundt 12-til-15-sekundersmerket i store deler av stinten.

Ved 10h55m-merket trakk Engel avtrekkeren på den siste runden med stopp, og søkte drivstoff og fire nye dekk.

Gounon dekket det stoppet neste gang, men et langsommere stopp betydde at marginen ble redusert til litt over åtte sekunder.

Men det var så nært som Engel kunne komme, Gounon klarte på en kyndig måte gapet over siste stint da han tok det rutete flagget for andre Bathurst 12 Hour på rad.

«Jeg presset mye, Maro også,» sa Gounon.

«Det var veldig vanskelig, det var den første som skulle gi opp, men jeg ga aldri opp.

«Jeg er så glad på vegne av Kenny, Martin, Luca, de kjørte fantastisk. Det var vanvittig vær når jeg kjørte, jeg tenkte: «dette er en nyinnspilling av 2020, vær så snill, ikke regn!».»

«Jeg er målløs. Jeg har en halv woody at jeg er så spent,» sa expat Aussie Habul, som var ekstatisk over seieren.

«Takk til Mercedes AMG. Takk til fjellet. Takk til byen Bathurst for dette. Takk til Australia for å ha det beste løpet. Jeg har vært overalt, jeg har gjort dem alle – Spa, Suzuka Ungarn, uansett hvor.

«Dette er den beste banen i verden og den vanskeligste.»

Andreplassen for Craft-Bamboo-mannskapet ble underbygget av et smart strategisk trekk tidlig i løpet.

Bilen brukte mye av de tidlige stintene på å sykle gjennom gropene, noe som betydde at den hadde klarert sine obligatoriske ni, to-minutters obligatoriske stopp tidligere enn noen andre, og kunne gå tilbake til normale stopp for andre halvdel av løpet.

Den tredjeplasserte T8-bilen, som kom i mål 1m35s bak vinneren, var aldri i jakten i direkte tempo, spesielt under Am-stoppene, men nøt et stort sett rent løp for å havne på pallen.

#74 Audi Sport Team Valvoline Audi R8 GT3 Evo II: Brad Schumacher, Kelvin van der Linde, Nathanael Berthon

#74 Audi Sport Team Valvoline Audi R8 GT3 Evo II: Brad Schumacher, Kelvin van der Linde, Nathanael Berthon

Foto av: SRO

#74 Melbourne Performance Center Audi endte på fjerde plass, en runde ned, til tross for noe raskt arbeid sent i løpet fra Kelvin van der Linde.

Sørafrikaneren så ut til å gjøre et poeng i sin doble stint til mål, og satte flere raskeste runder mens han sirkulerte på 2m03s mens lederne var på 2m05s.

Men så spektakulært som det var, var det ikke nok til å få tilbake runden tapt til en straff for overskridelse av førertiden tidligere i løpet.

Femteplassen gikk til #6 Wall Racing Lamborghini kjørt av Tony D’Alberto/David Wall/Grant Denyer/Adrian Dietz – som fullførte fem runder ned.

Seieren i Am-klassen gikk til #47 MPC Audi kjørt av David Russell, James Koundouris og Paul Stokell, som også endte på niende plass.

Det var en bemerkelsesverdig snuoperasjon for det mannskapet etter at deres originale bil ble ødelagt da Theo Koundouris krasjet under trening fredag.

MPC fraktet en ekstra Audi til Bathurst fra Melbourne og oppgraderte til EVO II spec slik at den kunne delta i løpet.

Klasse C-seieren, og den 10. direkte, gikk til Scott Taylor, Alex Davison, Craig Lowndes og Geoff Emery i Prostate Cancer Foundation of Australia-støttet Porsche Cup Car.

Ingen av løperne i Invitational-klassen ble klassifisert.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.