Keating hadde dominert Am-divisjonen i 2019-kjøringen av La Sarthe-klassikeren og delte en Riley Motorsports-forberedt Ford GT inn under sitt eget navn sammen med Felipe Fraga og Jeroen Bleekmolen, men ble kastet ut av resultatene på et par mindre, ikke- ytelsesrelaterte tekniske brudd.

Tre år på den bronserangerte Texan-raceren sto endelig på det øverste trinnet på pallen igjen, og delte sin #33 TF Sport Aston Martin med lagkameratene i World Endurance Championship, Marco Sorensen og Henrique Chaves.

Det var den andre seieren på tre år for TF Sport, som hadde løpt Jonny Adam, Charlie Eastwood og Salih Yoluc til seier i 2020, og kom etter at Keating ble nummer to i TF Aston han delte med Felipe Fraga og Dylan Pereira i fjor.

Keating reflekterte over triumfen sin og sa at det å vite at han gjorde forskjellen med et rent løp under tiden ved rattet i #33 Vantage GTE – i motsetning til mange av hans bronserangerte rivaler – ga seieren ekstra betydning.

På spørsmål fra Autosport om seieren hans føltes som en forløsning for diskvalifikasjonen hans i 2019, svarte Keating: «Absolutt. Noen spurte meg hvordan det føles å vinne Le Mans, jeg fortalte dem at dette var mitt andre!

«Alle vet at vi vant den i 2019, forskjellen er at denne vil stå i rekordbøkene. Det er noe spesielt med det.

«Dette løpet er spesielt, delvis fordi vi hadde et 100 prosent feilfritt løp, og jeg vet at jeg bidro til seieren.

«Jeg gjorde en trippel stint med fire timer, 30 minutter igjen, og kom meg ut med 90 minutter igjen, og å se at vi hadde en ledelse på 80 sekunder med Marco i bilen, og visste at jeg gjorde jobben min, det var veldig spesielt. «

Chaves, Keating, Sorensen og TF-ingeniøren Grant Clarke feirer seier

Foto av: JEP / Bilsport bilder

Keating var imidlertid villig til å innrømme at han og lagkameratene trengte et element av lykke for å slå den andreplasserte WeatherTech Racing Porsche av Cooper MacNeil, Julien Andlauer og Thomas Merrill, sistnevnte med et stykke avstand den raskeste bronserangerte føreren i felt.

«Det som reddet oss fra #79 var sikkerhetsbilen med omtrent fem timer igjen [triggered by Robin Frijns» crash in the WRT LMP2 car]», forklarte Keating.

«Vi var ute av strategi med alle de andre bilene, de fleste av de andre, og vi fikk bare pit og vi kom inn i halen deres i det samme sikkerhetsvogntoget, så vi var nesten en runde opp.

«Vi var veldig heldige der. Vi ga opp to og et halvt minutt de siste fem timene, så de hadde farten.»

Aston Martin kom til to biler på pallen i GTE Am da NorthWest AMR-troppen til Paul Dalla Lana, Nicki Thiim og David Pittard kom på tredjeplass bak WeatherTech Porsche.

Dalla Lana var glad for å innrømme at hans motsatte nummer i den vinnende TF-troppen fortjente sin triumf.

«Jeg må gi Ben sin rett, jeg tror han var forskjellen i dag,» sa Dalla Lana til Autosport.

«Jeg synes Marco og Nicki og David og Henrique var ganske like.

#79 WeatherTech Racing av MacNeil, Andlauer og Merrill ledet store deler av den første halvdelen av løpet før TF tok seg tilbake i striden.

#79 WeatherTech Racing av MacNeil, Andlauer og Merrill ledet store deler av den første halvdelen av løpet før TF tok seg tilbake i striden.

Foto av: JEP / Bilsport bilder

«Vi hadde delt en sikkerhetsbil som splittet oss, men vi hadde også et øyeblikk i natten, David berørte noen og brakk splitteren.

«Men jeg må gi den til Ben, han fortjener seieren.

«Den virkelige overraskelsen var Porsche. De burde ha vunnet fem forskjellige måter og bare hatt den Le Mans-formuen som jeg har kjent… de var så sterke.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.