#8 GR010 HYBRID av Sebastien Buemi, Brendon Hartley og Ryo Hirakawa ledet #7 bilen til Mike Conway, Kamui Kobayashi og Jose Maria Lopez med 20 sekunder etter 12 timer.

Ved starten av den niende timen tok Buemi tilbake ledelsen fra Conway og foreslo teamet sitt at de japanske bilene skulle gå tilbake med sin nærmeste utfordrer to runder bak.

Men mannskapet hans ble tildelt en buffer da Conway ga over til Lopez på slutten av timen og den uheldige argentineren traff en langsom sone på fanget. Hartley, som tok over etter Buemi, unngikk dette fullstendig og dro dermed ut en 27s ledelse som gjorde at han kunne redde dekkene. I løpet av de følgende tre timene forble gapet relativt statisk rundt 20-tallet, med Hirakawa på vei mot Kobayashi på halv avstand.

#709 Glickenhaus 007 LMH til Ryan Briscoe, Richard Westbrook og Franck Mailleux fortsetter å kjøre på tredjeplass, to runder bak Toyotaene, med sin eneste forsinkelse forårsaket av et kort besøk i garasjen på grunn av et sensorproblem.

Søsteren #708 snek seg tilbake til topp 10 sammenlagt etter Olivier Plas tidligere shunt som gikk ut av Tetre Rouge, selv om den hadde en kort skremsel da den krevde en resirkulering av motorelektronikk i gropene.

#36 Alpine A480-Gibson er fortsatt utenfor topp 20 etter sine utallige tidlige mekaniske problemer.

I LMP2 brakte en fenomenal kjøretur fra Robin Frijns den straffede #31 WRT ORECA-Gibson 07 tilbake i rammen etter dens første hjørnespark av Rene Rast som skjøt Uniteds Will Owen i grusen.

Imidlertid fortsatte #38 Jota ORECA sin dominans i Toyota-stil foran, med Will Stevens, Antonio Felix da Costa og Roberto Gonzalez i kommandoen. Den fortsetter på fjerdeplass sammenlagt.

#38 Jota Oreca 07 – Gibson LMP2 av Roberto Gonzalez, Antonio Felix da Costa, William Stevens

Foto av: JEP / Bilsport bilder

#9 Prema Orlen ORECA av Robert Kubica, Louis Deletraz og Lorenzo Colombo er dens nærmeste konsekvente utfordrer, spesielt etter at Deletraz passerte og trakk seg unna WRTs Sean Gelael.

En annen vill kamp i de tidlige timene var mellom Panis Racings Julien Canal og Team Penskes Felipe Nasr for fjerde, som ble avgjort i brasilianerens favør etter en lang side-ved-side-duell.

Porsche 911 RSR-19 fra fabrikk #92 til Kevin Estre, Michael Christensen og Laurens Vanthoor fortsatte å lede GTE Pro-klassen i kjølvannet av Corvette Racings tidligere anstrengelser. Christensen fant til og med tid til å snurre på Mulsanne Corner, og bilen har en god ledelse over sin #91-søsterbil.

Alexander Sims kjørte en blinder i den restituerende #64 Corvette C8.R han deler med Nick Tandy og Tommy Milner etter de tidligere bremseproblemene – selv om han var en av flere sjåfører som ble straffet 5-ere for å ha kjørt for fort i en sakte sone.

#51 AF Corse Ferrari 488s til Alessandro Pier Guidi, James Calado og Daniel Serra forblir i kontakt med frontløperne også.

I GTE Am ble #79 WeatherTech Racing Porsche 911 av Cooper MacNeil, Julian Andlauer og Thomas Merrill veltet fra sin mangeårige ledelse like før halvveis da MacNeil tapte over ett minutt på bilens 170. runde.

Det gjorde det mulig for #33 TF Sport Aston av Ben Keating, Henrique Chaves og Marco Sorensen å treffe fronten for første gang i løpet, med #99 Hardpoint Porsche av Andrew Haryanto, Alessio Picariello og Martin Rump og #98 Northwest Aston Martin Vantage av Paul Dalla Lana, Nicki Thiim og David Pittard også innen 90 sekunder fra lederen ved 12-timersmerket.

Skuespiller Michael Fassbenders vanskelige Le Mans-debut gikk fra vondt til verre da irerens Proton Porsche, reparert etter et treff fra Vincent Abril i Indianapolis sendte ham inn i dekkene, snurret inn i grusen på Dunlop Chicane.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.