Det amerikanske antrekket var det eneste som ikke var fra fabrikk i det siste året for GTE Pro-klassen på La Sarthe da løpsarrangørene gikk over til en ny GT-kategori som starter i 2024 basert på GT3-maskineri.

#74 Ferrari 488 GTE Evo delt av Sam Bird, Felipe Fraga og Shane van Gisbergen kvalifiserte seg imidlertid bakerst i Pro-feltet med syv biler og viste aldri tempoet som trengs for å løfte seg fra bunnen av divisjonen, og endte til slutt på femteplass. i klassen og tre runder ned på den vinnende Porsche.

Når han ser tilbake på et begivenhetsløst løp for troppen, som hadde et praktisk talt problemfritt løp til tross for at de bare hadde mottatt Ferrari-en måneden før Le Mans, innrømmet Riley at mangel på hestekrefter midt i bekymringer om motorens levetid betydde å utfordre arbeidsbilene. var alltid usannsynlig.

Les også:

#74 Ferrari var den tregeste av GTE Pro-bilene i fartsfellene ved 306,5 km/t (190,4 mph), rundt 6 km/t nede på klassens benchmark.

«Jeg tror vi tok en mer konservativ tilnærming til motorens levetid enn noen av de andre,» sa Riley til Motorsport.com. «Vi så noen problemer som vi ikke likte med en gang, så vi var bare litt mer konservative når det gjaldt å forlenge motorens levetid.

«Så prøvde vi noen sterkere kart som kunne skade motoren mer, og vi hadde fortsatt ikke tempoet. Sjåførene sier at bilen kjørte utmerket, men vi hadde rett og slett ikke den «stemningen» vi trengte.

«For å være ærlig er det sannsynligvis den kjedeligste Le Mans jeg noen gang har gjort. Hver stopp har det bare vært drivstoff og dekk. Ferrari ga oss en flott bil fra Michelotto, gutta gjorde en god jobb med å sette den sammen, og vi har har bare kjørt den rundt.

«Vi har ikke hatt bilen i esken for ikke-planlagte varer. Dessverre hadde vi bare ikke farten til å følge med.»

Fraga, som var en del av Rileys forrige Le Mans-innsats i 2019 med Ben Keatings selvanmeldte Ford GT i GTE Am-klassen, sa at teamet burde være stolte av å matche Ferrari-fabrikken i tempo på visse punkter under løpet.

Brasilianeren sa til Autosport: «Vi var veldig trege når det var varmt. Jeg startet løpet, og jeg hadde ikke noe tempo. Også de andre Ferrari-flyene slet, men oss enda mer. Da natten kom der, var vi der, fortsatt på vei. , men vi kunne i det minste holde tempoet [factory] Ferrarier.

«Jeg ga hjertet mitt under alle mine stints, jeg kjørte 110 prosent og lot som jeg kjempet for seieren. Det er første gang Bill [Riley] kjører en Ferrari på egenhånd her. Det er et forhold du må bygge, du kan ikke komme hit og forvente å vinne første gang. Jeg tror vi kan være stolte og jeg hadde det veldig gøy.»

Riley la til at han håper å komme tilbake til Le Mans neste år og fortsette teamets tilknytning til BeeSafe Racing, en utløper av et lagringsselskap som eies av den amerikanske Ferrari Challenge-syklisten Roy Carroll.

«Jeg håper vi kan gjøre noe med BeeSafe igjen, for det er en flott sponsor og Carroll-familien er en flott familie å være assosiert med,» sa veteranlagets eier. «Jeg er bare heldig som får være med dem i år, og forhåpentligvis vil de gjøre mer med oss ​​i årene som kommer.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.