Site icon Minerva

Peugeot åpen for Maserati Formel E-sjåfør dobbel plikt for WEC-troppen

Å gjenskape Jean-Eric Vergnes doble rolle i FE med DS Automobiles, et annet merke i Stellantis-gruppen, og Peugeot i WEC er en mulighet som den franske produsenten utforsker ettersom den ser ut til å fylle den ledige stillingen i 9X8 Le Mans Hypercar-serien skapt av Kevin Magnussens retur til Formel 1.

Jean-Marc Finot, motorsportsjef i Stellantis-gruppen, sa: «For Maserati tenker vi på sjåfører vi får neste år; det ville være mulig å ha en sjåfør til å gjøre to mesterskap.

«Det kan være [a possibility]vent og se.»

Den mangeårige Venturi-sjåføren Edoardo Mortara ser ut til å forbli hos Venturi i forbindelse med koblingen til Maserati for FEs Gen3-æra ved starten av sesongen 2022-23, men det er forstått at han ikke har signert en avtale ennå.

Fremtiden til den tredobbelte Le Mans 24 Hours-pallen Lucas di Grassi, som ble med Venturi denne sesongen etter Audis avgang som fabrikk fra FE, er mindre klar.

Vergne ser ut til å opprettholde et forhold til DS som strekker seg tilbake til merkets første engasjement som leverandør av FE-drivlinjer i 2015-16, med Virgin Racing på sitt fortsatt ikke-bekreftede bytte til Dragon/Penske for neste sesong.

Skulle Stoffel Vandoorne bli med ham på Dragon/Penske fra Mercedes, som det virker sannsynlig, vil ikke belgieren bli vurdert for Peugeot-setet.

Finot utelukket at to førere fra ett FE-lag under Stellantis-paraplyen ble med i Peugeot WEC-troppen.

«Det er allerede en veldig tøff tidsplan for JEV [Vergne] å være i begge programmene; det ville ikke være rimelig å ha to sjåfører i begge programmene,” forklarte han.

Finot innrømmet skuffelse over Magnussens beslutning om å slutte seg til Haas igjen før sesongåpningen F1-løpet i Bahrain, og beskrev det «et tap for oss».

Han avslørte at Peugeot allerede er i diskusjoner med sjåfører om å ta det sjette setet i Peugeots tobilsgruppe med 9X8 sammen med Vergne, Paul di Resta, Loic Duval, Gustavo Menezes og Mikkel Jensen.

Peugeot 9×8

Foto av: Peugeot Sport

Peugeot har forfremmet James Rossiter fra sin test-, reserve- og simulatorrolle på 9X8-programmet til et racersete for bilens debut i WEC på Monza i juli og ser ut til å forbli en del av line-upen i minst Fuji-runden i September.

Finot sa at promoteringen av Rossiter til et løpssete viste at produsenten var «forberedt på et tilfelle som dette» og antydet at briten «kunne klare alle løpene i år».

På spørsmål om Rossiter kunne forbli som en del av løpsoppstillingen neste år, svarte Finot: «Alt er mulig.»

Rossiter har kastet hatten i ringen for en fulltidskjøring.

«Jeg er veldig takknemlig for denne muligheten og ønsker å få mest mulig ut av den,» sa Rossiter til Autosport.

«Det er opp til meg å komme meg ut og vise hva jeg er i stand til, være rask og konsekvent og gjøre jobben jeg vet jeg er i stand til.»

Rossiter la til at hans engasjement i 9X8-programmet, så vel som hans bredere rolle med Stellantis som sportsdirektør ved DS Techeetah, har «gjenopplivet min lidenskap» for racing.

«Jeg har ikke kjørt racing siden 2019 [his last year competing in Japan with the Impul Nissan Super GT squad]men jeg kjører mer enn noen gang,» forklarte han.

«Jeg tok de første rundene i simulatoren i 9X8, den første løpeturen i bilen på prøvebanen og deretter de første rundene på en skikkelig bane.

«Jeg er veldig motivert for å være en del av programmet og vil gjerne fortsette å kjøre 9X8 neste år.»

Han foreslo at hans sportslige rolle med DS-merket i FE ikke ville utelukke ham fra å bli Peugeot-sjåfør på heltid.

Peugeot har ennå ikke definert førerkombinasjonene for 9X8s debut på Monza 10. juli og påfølgende WEC-opptredener i år på Fuji og deretter sesongfinalen i Bahrain i november.

Navnene på de seks sjåførene ble ordnet i grupper på tre på hver side av 9X8 ved lanseringen av bilen på Algarve-kretsen nær Portimao forrige uke, men Finot sa at dette var «rent tilfeldig».

«Alle måtte være med på bildet, men ingenting er bestemt for mannskapene,» forklarte han.

Kilde lenke

Exit mobile version