Ogier takler den franske utholdenhetsklassikeren for første gang i år som en del av en fullstendig FIA World Endurance Championship-kampanje etter avslutningen av en heltidskarriere i WRC som ga åtte titler.

Imidlertid føler 38-åringen at han og lagkameratene i Richard Mille Oreca 07-Gibson, Charles Milesi og Lilou Wadoux, neppe er med i miksen for klasseseieren i et stablet 27-bilers LMP2-felt.

«De to første rundene av sesongen var for oss øvingsløp med mål om å nå et nytt prestasjonsnivå,» sa Ogier.

«Vi holder hodet rundt oss fordi vi vet at vi ikke er en kandidat til seier. Målet vårt er ikke å være langt bak. Alle teammedlemmene ønsker å gi oss best mulig utstyr for å komme videre.»

Ogier håper imidlertid fortsatt å bevise seg for en potensiell fremtidig utflukt med Toyota, merket som han tok sine to siste WRC-titler med i 2020-21, etter å ha testet GR010 Hybrid ved flere anledninger.

Han la til: «Jeg er her for å komme videre i LMP2-klassen, og hvis jeg er god nok, hvorfor ikke kjøre i Hypercar i fremtiden med Toyota?»

Ogier, Wadoux og Milesis beste avslutning i WEC så langt er åttende på Spa

Wadoux er også en Le Mans-rookie, og den eneste kvinnelige i et lag som kjørte en kvinnelig serie av Tatiana Calderon, Sophia Floersch og Beitske Visser for sine to første deltakelser på La Sarthe i 2020 og ’21.

«Jeg kjørte kun der i et støtteløp i fjor, så jeg er ikke sikker på hva jeg kan forvente, men jeg ser frem til opplevelsen,» sa Wadoux, som vant Porsche Sprint Challenge-støttearrangementet i fjor.

«Målet vil være å unngå problemer for å nyte og fullføre løpet, og fremfor alt annet å sette alt sammen for å vise vårt sanne potensial.»

Milesi, som var en del av den LMP2-vinnende line-upen i fjor med WRT-troppen sammen med Robin Frijns og Ferdinand Habsburg, slo en mer optimistisk tone for Richard Milles sjanser enn lagkameratene.

«Som jeg fant ut i fjor, er alt mulig, og ingenting er over før det rutete flagget,» sa Milesi med henvisning til fjorårets dramatiske avslutning på LMP2-konkurransen som så at søsteren WRT-bil tapte seieren på siste runde. «Alle overraskelser er mulige på denne unike kretsen.

«Det viktigste vil være å forbli ydmyk og klarsynt gjennom denne lange uken. Denne banen er stedvis utilgivelig, og vi må unngå fallgruvene, inkludert de som er forårsaket av trafikken eller om natten.

«Vi må ikke la oss rive med, men jeg tror oppriktig vi har en reell sjanse!»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.