NASCAR kunngjorde i mars at de planlegger å ta sin nye Next Gen-lagerbil, som debuterte i Cup-serien denne sesongen, til Le Mans 24 Hours as a Garage 56-inngang i 2023.

Garage 56 er oppføringen som Automobile Club de l’Ouest setter til side for «morgendagens teknologi og utover» av innovative maskiner.

Bilen som deltar i løpet vil være en modifisert Next Gen Chevrolet Camaro ZL1 stilt av Hendrick Motorsports, som for tiden driver fire Cup Series-team. Chad Knaus, HMS» visepresident for konkurranse, fungerer som Garage 56-programleder.

Men Toyota Racing Development-president David Wilson sa tirsdag at han hadde fått «null varsel» før kunngjøringen, og uttrykte at han var «litt skuffet over at som en interessent og som partner for NASCAR at verken oss selv eller Ford var varslet om dette».

Les også:

«Den helgen, i løpet av minutter, hadde jeg en dialog med Steve Phelps (NASCAR President), Steve O’Donnell (NASCAR COO) og Jim France (NASCAR CEO) og uttrykte våre bekymringer og uttrykte vår misnøye,» sa Wilson.

«Den gode nyheten er at de alle har svart og de hører oss.

«Vi har, mellom oss selv og Ford, gitt (NASCAR) noen delte tanker om om de kommer til å gjøre dette slik det er gjort på en måte som er rimelig rettferdig.»

Wilson sa at bekymringene hans var lik de Toyota-sjåføren Denny Hamlin uttrykte på sosiale medier umiddelbart etter kunngjøringen, spesielt angående den ekstra banetiden Hendrick ville få på veikurs med Next Gen-bilen.

«Jeg ville ha foretrukket at Jim France tok Gary Nelson og hans [Action Express Racing] sportscar team til Le Mans og kjøre en Chevy,» sa Wilson.

Wilson sa at han ville ha foretrukket at Chevrolet tok et foretrukket IMSA-team til Le Mans i stedet for en NASCAR

Foto av: Jake Galstad / Bilsport bilder

«Men selvfølgelig trenger du sexappellen til en Hendrick Motorsports – jeg forstår det.

«Dessverre er de en aktiv konkurrent i sporten, og de kommer til å ta en form for et derivat av bilen som vi kjører hver søndag til Le Mans. Og det vil uten tvil kreve hundrevis, om ikke tusenvis, av timer med testing.

«Det er vanskelig å ikke si på et eller annet nivå at de kommer til å finne ut av noe. Nå har NASCAR gjort enormt mye for å dempe bekymringene.»

Wilson sa at Frankrike har forsikret ham om at selv om Toyota og Ford kanskje ikke har vært med på den første kunngjøringen, vil NASCAR sørge for at prosjektet forblir gjennomsiktig fremover.

«Vi vil ha synlighet til hver test, hver gang den bilen er på banen som vil bli delt med oss,» sa Wilson.

«Vi vil ha den synligheten og åpenheten fordi det er det vi har blitt lovet. Og vi vil bli invitert til hver test.»

Wilson sa imidlertid at han forstår fordelene for NASCAR som Le Mans-oppføringen kan gi.

«Når jeg går bort fra det på 30 000 fot, er jeg absolutt en fan av det de gjør,» sa han.

«Dette har fordelen ved å sette sporten vår på kartet og sette den foran et internasjonalt publikum, [but] Jeg ville ha foretrukket at det ble gjort på en litt annen måte.»

Wilson har blitt forsikret om at Toyota-lag ikke vil tape mot Chevrolet-rivalene som et resultat i NASCAR-konkurransen

Wilson har blitt forsikret om at Toyota-lag ikke vil tape mot Chevrolet-rivalene som et resultat i NASCAR-konkurransen

Foto av: Matthew T. Thacker / NKP / Bilsport bilder

Bill France brakte først lagerbiler til Le Mans i 1976 etter å ha oppnådd en avtale med arrangementets arrangører.

To NASCAR racerbiler – en Dodge Charger eid og drevet av Hershel McGriff, og en Junie Donlavey-eid Ford Torino drevet av Richard Brooks og Dick Hutcherson – konkurrerte i en nyopprettet Grand International-klasse.

En representant for Ford Performance sa at produsenten foretrekker å håndtere diskusjonene med NASCAR privat.

Autosport søkte kommentarer fra NASCAR, men det kom ikke noe svar da denne historien ble publisert.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.