Nakajima, som avsluttet sin kjørekarriere i frontlinjen etter sin World Endurance Championship-kampanje med Toyota forrige sesong, vil delta i den historiske begivenheten på den hele 8,47 mil lange Circuit de la Sarthe 30. juni – 3. juli ved rattet i en TOMS 85C.

Det er det samme Toyota-drevne chassiset som tidligere Lotus- og Tyrrell Formel 1-fører Satoru Nakajima endte på 12. plass på Le Mans i 1985 sammen med Masanori Sekiya og Kaoru Hoshino.

Sekiya, som ble den første japanske sjåføren som vant Le Mans i 1995, vil kjøre den privateide bilen sammen med 37 år gamle Nakajima i det 60 minutter lange Group C Racing-arrangementet lørdag (2. juli) historisk begivenhet på Le Mans.

Nakajima, som nå har en lederrolle hos Toyota Gazoo Racing Europe i Köln, sa: «Det vil være en stor ære å kjøre 85C, som har en spesiell plass i Toyotas og også min families historie.

«Jeg ble født noen måneder før faren min kjørte denne bilen, så jeg er for ung til å ha sett den konkurrere, men jeg har hørt alt om den.

«Gruppe C var en legendarisk epoke for sporten vår, og det har alltid vært en drøm for meg å kjøre en gruppe C-bil, så jeg vil takke eieren, Mr Hisashi Kunie og Toyota Gazoo Racing for å ha gitt meg denne utrolige muligheten.

«Selv om jeg kjenner Circuit de la Sarthe veldig godt etter 10 Le Mans, vil det være et nytt eventyr å oppdage banen i en gammeldags bil som denne, så jeg ser virkelig frem til det.»

TOMS 85C drevet av Satoru Nakajima, Masanori Sekiya og Kaoru Hoshino

Foto av: LAT

TOMS 85C er en betydelig bil i Toyotas Le Mans-historie.

Et gruppe C-prosjekt ledet av TOMS-teamet og den japanske konstruktøren Dome hadde startet i 1983; det var drømmen til de respektive sjefene i de to selskapene, Nobuhide Tachi og Minoru Hayashi, å trekke Toyota inn i den nye prototypekategorien.

Programmet nådde Le Mans i 1985 da hvert av teamene deres kjørte en solo 85C drevet av en 2,1-liters turbo in-line firesylindret Toyota-motor.

Den japanske produsenten ga økende grad av teknisk assistanse til programmet, som ble en fullfabrikkinnsats fra 1987, da bilene ble Toyotaer for første gang.

Biennalen Le Mans Classic vender tilbake til den historiske racingplanen denne sesongen etter et fravær på fire år som følge av COVID.

Det vil være den 10. kjøringen av arrangementet etablert av Peter Auto-sjef Patrick Peter i 2002.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.