Site icon Minerva

Muller villig til å se utenfor Audi for å gå for direkte Le Mans-seier

Muller ble to ganger nummer to i DTM og fikk i oppgave å lede utviklingen av Audis LMDh-utfordrer for verdensmesterskapet i utholdenhet i 2023 sammen med sin DTM-tittelrival og tre ganger mester Rene Rast.

Den sveitsiske sjåføren ble også plassert på det nye Vector Sport LMP2-teamet i WEC i år for å få erfaring med prototypemaskineri før han ledet det tyske merket til sin første tur på Circuit de la Sarthe siden 2016.

Disse planene fikk imidlertid en stor hit tidligere i år da Audi annonserte at de offisielt har stoppet utviklingen av sin Multimatic LMP2-baserte LMDh-bil – og det er en allment oppfatning at programmet har blitt skrinlagt helt for at ressursene skal omdirigeres til andre prosjekter.

Muller er naturligvis skuffet over Audis beslutning om å legge LMDh-programmet på baksiden, selv når andre Volkswagen Group-selskaper Porsche og Lamborghini går videre med sine egne planer, men er fortsatt opptatt av å nå målet sitt om å kjøre racing i toppklassen på Le Mans.

Les også:

«For øyeblikket kan jeg ikke si noe mer enn at programmet er på vent, så det er fortsatt et lite håp,» sa han før sin Le Mans-debut.

«Det er åpenbart ikke den normale måten ting har gått fordi vi har jobbet veldig hardt med det, og så stopper arbeidet plutselig fra den ene dagen til den andre.

«Så det er ikke tilfredsstillende, ja, det er sikkert.

Han la til: «Jeg ville elske å få en sjanse til å vinne Le Mans sammenlagt og kjempe om WEC-mesterskapet totalt, som åpenbart ville vært i en Hypercar eller en LMDh.»

#10 Vector Sport Oreca 07 – Gibson LMP2 av Nico Muller, Ryan Cullen, Sebastien Bourdais

Foto av: Paul Foster

Muller vant Nürburgring 24 Hours direkte med Audi i 2015 og scoret også en pallplass i Formel E for seriens minnows Dragon Penske.

På spørsmål om han er rimelig sikker på å lande en prototypestasjon et annet sted dersom Audis LMDh-prosjekt ikke gjenopplives, sa den sveitsiske sjåføren: «Jeg tror jeg er ganske erfaren nå, men fortsatt ikke for gammel.

«Jeg har fylt 30 år i år, og jeg har samlet en del erfaring i alle forskjellige typer racing.

«Jeg føler fortsatt at toppen av min personlige karriere ligger foran meg, og at jeg blir bedre for hvert løp, hvert år, hver sesong.

«Jeg er ganske sikker på at jeg kan bevise at jeg kommer til å lykkes veldig på Le Mans og i utholdenhetsløp også. Jeg har gjort det allerede i GT-er, prototyper er åpenbart litt annerledes, men ånden er den samme.

«Bilene er faktisk det jeg har kjørt mesteparten av livet mitt fordi en [Class One] DTM-bil for å være rettferdig er en prototype med tak. Så jeg følte meg hjemme i det.

«Det er likt i LMP2 nå, så jeg føler meg trygg på å si at jeg kan være ganske vellykket i et utholdenhetsprogram i fremtiden, uansett hvor det er.

«Jeg har virkelig likt Daytona også, USA med det nye regelverket blir mer og mer tiltalende.»

Løpsvinner Nico Müller, Team Rosberg

Foto av: Alexander Trienitz

Muller har kjørt racing med Audi siden 2013 og har kontrakt med merket til slutten av 2023-sesongen, som skulle omfatte et fullstendig WEC-program i den nå stansede LMDh-bilen.

Imidlertid har 30-åringen avklart at han står fritt til å konkurrere for andre produsenter i ethvert mesterskap så lenge det ikke kolliderer med et av Audis egne programmer.

«Det avhenger virkelig av hvilke programmer Audi følger,» sa han på spørsmål om Audi ville tillate ham å representere et annet merke.

«Hvis du ikke konkurrerer mot en Audi, tror jeg det blir mindre problem.

«Men vi har egentlig ikke kommet inn på det ennå, så lenge det ikke er noen reell beslutning om motorsportprogrammene hos Audi, er disse diskusjonene litt vanskelige å føre til en avgjørelse.

«Så vi må vente litt til, antar jeg.»

Kilde lenke

Exit mobile version