Alpines Oreca-bygde A480 er den siste LMP1-designen som fortsatt kjører i toppklassen i FIA World Endurance Championship mot den nye generasjonen Le Mans Hypercars fra Toyota, Glickenhaus og fra neste måneds Monza-runde, Peugeot.

Tekniske problemer tidlig i løpet betydde at bilen som ble delt av Nicolas Lapierre, Andre Negrao og Matthieu Vaxiviere endte på femte og siste plass blant de fem Hypercar-bidragene på Le Mans, men det var klart fra første stund at laget manglet ytelsen til å konkurrere i alle fall.

Dette fulgte en rekke BoP-endringer som ble besluttet av seriens regelmakere, FIA og Automobile Club de l’Ouest, i oppkjøringen til La Sarthe-klassikeren.

Alpine ble opprinnelig overrakt to kraftøkninger, en på hver side av Le Mans-testdagen, og brakte den Gibson-drevne A480 opp til 427kW (573bhp). Men etter et massivt hopp i rundetid i torsdagskvalifiseringen, ble laget satt tilbake til 417kW (559bhp).

Kobayashi, som nå har en dobbel sjåfør-/team-hovedrolle hos Toyota, fortalte japanske medier før løpet at han var sikker på at Alpine hadde drevet med sandsekking før kraftreduksjonen.

«I følge simuleringene våre skulle de bare være omtrent ett sekund raskere [with the second power increase], men de var 2,6 sekunder raskere,” sa eks-Formel 1-føreren. «De lekte oss for tullinger.»

Da han talte sist helg på en spesielt organisert pressekonferanse på Sugo Super Formula-runden sammen med Toyota-lagkameraten Ryo Hirakawa, ble Kobayashi spurt om sin mening om alpinsagaen etter det franske merkets kamp.

«Jeg tror ACO alltid prøver å gjøre det rettferdig,» sa Kobayashi, som var en del av det andreplasserte #7 Toyota-mannskapet. «Men Alpine er basert på den gamle LMP1-kategorien, og selv om de ikke ville innrømme det, tror jeg de innså at det ikke ville være en god ting om den bilen vant Le Mans.

«Jeg tror det var grunnen til at de ga Alpine en større BoP-reduksjon enn nødvendig.

«Selv uten den endringen var Toyotaene i en god posisjon til å kjempe. Men hvis Alpine er raskere enn Glickenhaus, er det hardt for de produsentene som har kommet med ny bil.

«Det handler ikke om Toyota og Alpine, det handler om produsentene som går inn i Hypercar, og om de utvikler en hyperbil [LMH] og «bestefars»-bilen er raskere, det er ikke det rette stedet å være.

«Jeg tror det er derfor de bestemte seg for BoP, og jeg tror de tok det riktige valget.»

Alpines bestefar LMP1-bil vil ikke være kvalifisert til å kjøre i WEC neste år, med det franske merket klar til å gå ned til LMP2-klassen før det introduserer en ny LMDh-utfordrer i tide til 2024-sesongen.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.