Lamborghini Squadra Corse, den italienske produsentens motorsportdivisjon, bekreftet tirsdag at den vil konkurrere på toppen av sportsbilracing for første gang, som vil inkludere bud på direkte utmerkelser ved 24-timers utholdenhetsklassikere på Le Mans og Daytona.

Det følger en rekke uttalelser det siste året fra Giorgio Sanna, sjefen for Squadra Corse, som skisserer en intensjon om å utvikle en bil for den nye kategorien som kommer i produksjon i både WEC og IMSA neste sesong.

Lamborghini har ikke avslørt sine tekniske partnere for overgangen til LMDh i år to av kategorien, men det er kjent at det samarbeider med den franske konstruktøren Ligier Automotive.

Ligier, en av fire lisensierte konstruktører for neste generasjons LMP2-chassis som LMDh-biler må baseres på, er derfor klar for sin første produsentpartner, med Oreca, Dallara og Multimatic som allerede har minst én bekreftet partner hver.

Bekreftelse av Lamborghinis Ligier-tilknytning forventes i juli med en ytterligere kunngjøring, som sannsynligvis vil inkludere konfigurasjonen av den nye bilens forbrenningsmotor.

Lamborghini styreformann og administrerende direktør Stephan Winkelmann sa: «Dette steget opp i det høyeste sjiktet av sportsbilracing markerer en viktig milepæl for selskapet vårt. Vi skal måle oss mot de aller beste, på de mest krevende bevisgrunnlag.

«På den ene siden vil dette gi vårt vellykkede motorsportprogram enda mer synlighet, men det vil også tillate oss å teste fremtidige teknologier: LMDh-prototypene våre vil bli vårt mest sofistikerte åpne laboratorium på fire hjul.»

Lamborghini legger til LMDh til sine eksisterende programmer i GT3 og one-make racing med sin portefølje av Super Trofeo-serier rundt om i verden.

Volkswagen-gruppens merke blir den syvende produsenten som forplikter seg til å utvikle en LMDh etter Audi, Porsche, Acura, BMW, Cadillac og Alpine, selv om Audis program er offisielt på vent og er kjent for å ha blitt avviklet tidligere i år.

Frederic Lequien, WEC CEO, Pierre Fillon, President ACO, Stephan Winkelmann, Lamborghini, Jim France, ISC, Richard Mille, John Doonan, IMSA, Ed Bennett, IMSA

Foto av: Lamborghini SpA

Lamborghini hadde jobbet for å komme tilbake på det samme Porsche-ledede VW-gruppen LMDh-prosjektet som Audi, som blir utført i forbindelse med Multimatic.

Men den har nå gått over til å jobbe med Ligier, en del av en større gruppe som den har et eksisterende forhold til.

Italiensk-baserte HP Composites, som i likhet med Ligier er en del av den tidligere Le Mans-raceren Jacques Nicolets Everspeed-gruppe, produserer karbonfiberkomponenter for Huracan GT3 og Super Trofeo-syklistene.

Lamborghini LMDh-angrepene i toppklassene til WEC og IMSA, henholdsvis kalt Hypercar og GTP, vil gjenskape modellen til merkets GT3-program.

Det vil ikke være åpenlyse fabrikklag på noen av arenaene; Lamborghini vil heller støtte kundedriften på samme måte som den gjør med Huracan GT3 Evo i serier som GT World Challenge Europe, DTM og GT Daytona-klassene i IMSA.

Sanna hentydet til dette i Lamborghinis LMDh-kunngjøring, og sa det nye programmet vil tilby «den unike muligheten til å utvide våre kunderacingaktiviteter til nye plattformer og håndheve vårt langsiktige partnerskap med kundeteam og sjåfører».

Lamborghini låner ut sjåfører fra fabrikklisten for å kjøre kappkjøring med Huracan.

Det er ingen tilfeldighet at Lambo arbeidssjåfør Mirko Bortolotti skal få prototypeerfaring i LMP2 på Le Mans i år med det belgiske WRT-teamet, vinner av klassen på 24-timersløpet i 2021.

Lag som Lamborghini er kjent for å være i forhandlinger med inkluderer Prema, som har sluttet seg til LMP2-arenaen i WEC og søsteren European Le Mans Series i år. Både Lamborghini og Prema har understreket at ingen avtale er gjort så langt.

Lamborghinis kunngjøring ble ønsket velkommen av både WEC-promotøren Automobile Club de l’Ouest og IMSA.

ACO-president Pierre Fillon sa: «Å få selskap av et så prestisjefylt merke som Lamborghini er fantastisk for utholdenhetsracing.»

IMSA-sjef John Doonan la til: «IMSA har hatt et langvarig partnerskap med Lamborghini som går tilbake til introduksjonen av Lamborghini Super Trofeo Nord-Amerika for et tiår siden og fortsetter inn i et vellykket GTD-program [with the Huracan].

«Vi er stolte over at Lamborghini bekrefter planene om å utvide sitt IMSA-fotavtrykk ytterligere i 2024 til GTP og toppkategorien av prototypesportsbilracing.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.