Både Kubica og Deletraz var en del av teamets WRT-mannskap som tapte på en LMP2-klasseseier på La Sarthe med et elektrisk problem som førte til at bilen, deretter kjørt av Ye Yifei, krabbet til stopp på banen.

Unnlatelse av å fullføre den siste runden av løpet førte til at trioen ble uklassifisert ved målgang, selv om WRT i det minste sikret klasseseieren med sin andre påmelding bemannet av Ferdinand Habsburg, Robin Frijns og Charles Milesi.

PLUSS: Innsiden av Le Mans-finishen er for barmy for Hollywood

Nå Kubica og Deletraz – som fortsatte med å sikre European Le Mans Series-tittelen med Ye – tilbake for en ny kamp på Le Mans som en del av det nyopprettede Prema LMP2-antrekket, sammen med en ny sølvklassifisert sjåfør i Formel 3-utdannet Lorenzo Colombo.

Så langt har trioen endt på fjerde og sjuende plass i de to første rundene av World Endurance Championship på Spa og Sebring, mens Colombo og Deletraz har vunnet begge ELMS-løpene så langt i år sammen med Ferdinand Habsburg.

Når de vender tilbake til Le Mans, er både Kubica og Deletraz ivrige etter å sone for fjorårets pinefulle nederlag og erobre LMP2-feltet med 27 biler ved Premas første forsøk.

PLUSS: Hvordan en italiensk juniorformelgigant forbereder seg på sin Le Mans-fremtid

«Det er ikke en tilfeldighet [that I’m driving again with Kubica]», sa Deletraz.

«Det gikk bra i fjor, vi ble gode lagkamerater og også gode venner. Det var ikke 100 prosent sikkert vi ville være sammen igjen, men da muligheten kom, tok jeg den med glede.

«Dessverre kan vi ikke gjøre det med Ye fordi han ikke lenger er et sølv, men vi har hevn å ta. Vi kommer tilbake for å vinne.

#9 Prema Orlen Team Oreca 07 – Gibson LMP2 av Louis Deletraz

Foto av: Marc Fleury

«Nå har vi også et mesterskap å tenke på, og poengene på Le Mans er viktige, så et andre eller tredje ville også vært greit, men det vil ikke gjøre meg lykkelig.»

Den tidligere Formel 1-raceren Kubica innrømmet at han ikke ville vært motivert for å returnere til Le Mans hvis han og hans WRT-lagkamerater hadde fullført seieren i fjor.

«Jeg vet at det kanskje ikke er en ny sjanse fordi du må sette sammen så mange faktorer og du vet ikke om du vil finne deg selv i denne posisjonen igjen,» sa han.

«Det er noe jeg sa til Louis: hvis vi hadde vunnet, hadde jeg sannsynligvis ikke kommet tilbake. Jeg er her fordi vi ikke vant i fjor.

«Selv om alle leter etter den beste muligheten for seg selv, endte vi opp sammen igjen, og jeg er glad vi kan fortsette det vi gjorde i fjor.»

Deletraz innrømmet at smerten av fjorårets nederlag tok litt tid før han kom seg over, og husket at hans side av WRT-garasjen allerede hadde fått instruksjoner om å gå på pallen på det tidspunktet Ye stoppet på sporet.

«Det var forferdelig,» sa han.

«Jeg var i garasjen da arrangørene kom til oss med caps for pallen, og fortalte oss, «dere er i ferd med å vinne løpet, dette er prosedyren, pallen er på denne måten.» Jeg var ikke veldig komfortabel med det.

#41 Team WRT Oreca 07 - Gibson LMP2, Robert Kubica, Louis Deletraz, Yifei Ye

#41 Team WRT Oreca 07 – Gibson LMP2, Robert Kubica, Louis Deletraz, Yifei Ye

Foto av: Nick Dungan / Bilsport bilder

«Så plutselig så vi bilen stoppet. Det var litt av et sjokk. Jeg forlot garasjen fordi alle ropte, den ene siden av garasjen var glad og den andre siden gråt. Det var forferdelig.

«I tre uker kunne jeg ikke tro det. Jeg våknet hver morgen og tenkte, hvordan er denne typen ting mulig på den siste runden av Le Mans?

Kubica la til: «Jeg ble overrasket over reaksjonen min og hvor vondt det var. Jeg kom frem til at grunnen til at jeg reagerte slik er at når man gjør et mesterskap på 10 eller 20 løp, tar man hensyn til at noe kan gå galt.

«Når du kommer til Le Mans en gang i året, spesielt første gang … på den ene siden viste vi at vi kan gjøre jobben og komme dit, men på den andre siden understreker det vanskeligheten med dette løpet.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.