LMP2 danner den største enkeltklassen i helgens Le Mans 24 timer, med totalt 27 biler påmeldt til blåbåndsrunden i WEC, med 15 av disse påmeldte på heltid i mesterskapet.

Imidlertid har WEC-regelverket gjentatte ganger bremset LMP2-ene slik at de ikke blander seg med de nye Le Mans Hypercars, som er betydelig tregere enn tidligere generasjons LMP1-maskiner.

Kamui Kobayashis tid på 3m27.247s i #7 Toyota GR010 HYBRID i onsdagens åpningskvalifisering på Circuit de la Sarthe var mer enn et halvt sekund langsommere enn det Nyck de Vries klarte i et Racing Team Nederland ORECA 07 i tilsvarende økt fra 2020, det siste året fikk LMP2-er kjøre på sitt fulle potensial.

Paul di Resta klarte deretter å senke referansen til 3m24.528s i sin United Autosports-anmeldte ORECA i årets Hyperpole-økt.

Jarvis, som tidligere var en del av Audis vellykkede LMP1-program og nå kjører for United i LMP2, sier at hele tempoet til LMH ikke vil bli fullt ut sluppet løs før nye produsenter slutter seg til WEC i de kommende månedene og året.

Imidlertid tror 2017 LMP2 Le Mans-vinneren Hypercar-klassen vil avgjøre hvor nøyaktig LMP2 passer inn i WEC i fremtiden, spesielt i kjølvannet av seriens beslutning om å utsette introduksjonen av neste generasjons LMP2-biler – opprinnelig planlagt til 2023 – for andre gang frem til 2025.

«De må vente og se hva tempoet på hyperbilen er,» sa Jarvis. «Hva det faktiske tempoet til hyperbilen er – ikke det nåværende tempoet til hyperbilen – når Porsche kommer inn.

«Og så må de bestemme hvor LMP2 passer, fordi vi kjører disse utrolige bilene, men vi detuner dem bare hvert år, og det er faktisk synd. De kjører ikke til sitt fulle potensial folk brakte bilene for.

Oliver Jarvis, United Autosports

Foto av: Rainier Ehrhardt

«Det faktum at du kan ta en bil, kjøpe den for et visst beløp, som i sin rette form ville være fire eller fem sekunder raskere enn toppklassen, det er ganske ekstraordinært.

«Forsinkelsen i reglene vil gi perfekt mening for alle lag på kostnadsbasis. Jeg tror at fra den sportslige siden er det også den rette tingen å gjøre og bestemme hvor det passer riktig i hierarkiet når det gjelder rundetid.»

Jarvis sine kommentarer kommer på bakgrunn av møter mellom ACO og FIA, som i fellesskap skriver LMP2-regelboken, som har blitt organisert for å diskutere fremtiden til klassen.

Det er invitert team til møtene for å gi sine innspill, spesielt med tanke på å redusere kostnadene fra kategorien. Emner som er kjent for å ha blitt diskutert er bruken av stål i stedet for karbonbremser, glassfiberkarosseri.

Konfigurasjonen av en-fabrikat-motoren har også blitt diskutert, inkludert en potensiell overgang til et produksjonsbasert kraftverk.

Alle unntatt én av LMP2-bilene som er påmeldt på Le Mans er ORECA 07s, med CD Sports Ligier JS P217 det eneste unntaket, mens det ikke er representasjon fra Multimatic og Dallara, de resterende to produsentene med lisens til å bygge LMP2-biler.

Den følger en trend som har vært i prototyperekker siden den nåværende LMP2-regelsyklusen trådte i kraft i 2017, med ORECA som nyter nesten monopol i WEC samt andre mesterskap som European Le Mans Series og Asian Le Mans Series i denne perioden.

Jarvis la til at han håper å se mer mangfold i neste LMP2-regelsyklus etter år med ORECA-dominans.

«Mye tid har gått siden dette regelsettet kom inn, og Ligier og Dallara og Mutimatic hvis de ønsket å gå inn i en P2-bil, har de så mye mer kunnskap om hvor nivået er,» sa han.

#27 CD Sport Ligier JSP217 - Gibson LMP2 av Christophe Cresp, Mikkel Jensen, Steven Palette

#27 CD Sport Ligier JSP217 – Gibson LMP2 av Christophe Cresp, Mikkel Jensen, Steven Palette

Foto av: Paul Foster

– Jeg er ikke i tvil om at det blir mye [more] vanskelig avgjørelse for lagene [to decide which manufacturer to choose when next-gen cars come in].»

ACO vil tillate GT3-biler å konkurrere i WEC og Le Mans fra 2024 etter å ha fjernet det eksisterende og dyrere nåværende GTE-maskineriet, noe som kan føre til en flom av påmeldinger fra lag som konkurrerer i andre mesterskap som GT World Challenge.

Jarvis mener dette kan gjøre ELMS og AsLMS til et attraktivt forslag for LMP2-lag, ettersom ingen av de to mesterskapene tillater Le Mans Hypercars eller LMDh-biler.

«Jeg tror faktisk utenfor WEC er der du kommer til å se de sterkeste LMP2-feltene, fordi du må vurdere budsjetter og LMP2 er hovedsakelig en Pro-Am-bil,» forklarte han.

«Hvis du er en gentleman og hvis du vil kjøre en prototype på toppnivå og er opptatt med arbeid, må du se på europeiske Le Mans-serier og ting som dette.

«Egentlig, i løpet av de neste tre, fire årene som måten rutenettet dannes på kommer til å endre seg med GT3, kan du finne ut at du kommer til å få støtfangergitter for ELMS og asiatiske Le Mans.

«Disse P2-bilene går ikke [anywhere]. For meg er det fortsatt en etterspørsel, det er fortsatt en markedsplass for en P2-bil.»

Ytterligere rapportering av Gary Watkins

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.