Automobile Club de l’Ouest kunngjorde fredag ​​under sin årlige pressekonferanse i forkant av Le Mans 24 Hours at GTE Pro-kategorien vil bli avviklet på slutten av året, med både Porsche og Ferrari som flytter ressursene sine mot sine nye prosjekter i Le Mans Hypercar-klassen neste år.

Det markerer slutten på veien for en kategori som ble dannet i 2011 etter at den tidligere GT2-divisjonen ble delt inn i to klasser midt i GT1-fallet, og innlemmet i WEC ved gjenfødelsen året etter.

Det fortsatte med å bli en stor attraksjon i WEC og IMSA SportsCar Championship, hvor det ble kjent som GTLM, og overgikk LMP1 og dens tilsvarende DPi-divisjon når det gjelder produsentdeltakelse.

Porsche-fabrikksjåføren Frederic Makowiecki, som også har kjørt Ferrari- og Aston Martin-maskiner i GTE Pro-rekkene gjennom årene, sa at han føler seg beæret over å ha fått muligheten til å konkurrere i en kategori mot så sterk fabrikkmotstand.

«Når du ser på 2018, var vi 17 fabrikkbiler, det har aldri vært en kategori på samme nivå,» sa den franske sjåføren til Autosport, med henvisning til den seksveis produsentkampen mellom Porsche, Ferrari, Aston Martin, Ford, BMW og Corvette på Le Mans for fire år siden.

PLUSS: Da den døende GTE Pro-klassen stjal showet på Le Mans

«Dette var mega. Dette er jeg superstolt [to have been part of]. Denne epoken med GTE Pro brakte nivået veldig høyt.

«Selv om vi nå har et mindre antall biler, har det alltid vært en stor kamp. Det er et vanskelig øyeblikk å se GTE Pro stoppe.

«Men når det gjelder ytelse, er prototypene fantastiske, kanskje med LMDh vil vi ha et lignende antall produsenter, det vil holde litt på ånden til GTE Pro.»

Makowiecki sier at GTE Pro-æraen vil bli mye savnet

Foto av: JEP / Bilsport bilder

Med-Porsche-sjåføren Laurens Vanthoor, som tok en GTE Pro-seier på Le Mans i 2018 sammen med Kevin Estre og Michael Christensen, sa at det er en ekstra drivkraft til å gjenta seieren på kategoriens svanesang.

«For meg er GTE Pro noen ganger en undervurdert kategori fordi det er fulle arbeidsteam, en kategori med veldig høy innsats med mye utvikling også,» sa han.

«I 2018 da vi vant, var vi opp mot 16 andre biler med fabrikksjåfører. Det kan vi kanskje se i fremtiden med LMDh, men det var veldig gøy og jeg lærte mye. Jeg kommer definitivt til å savne det, men tidene endrer seg.

«Det faktum at det er den siste GTE Pro gjør den spesiell og unik, du vil avslutte den på et høyt nivå. Det ville vært flott å avslutte denne epoken med et godt resultat.»

Les også:

Nick Tandy sa at han vil ta mange minner fra tiden da han kjørte GTE-biler på begge sider av Atlanterhavet, etter å ha drevet Porsche til seire i Daytona 24 Hours og Sebring 12 Hours før han ble med på Corvettes fabrikkangrep i IMSA i 2021 og deretter WEC i år.

«Jeg er ikke trist fordi jeg var heldig nok til å være involvert i det i sin beste alder,» sa Tandy, som også vant Le Mans direkte med Porsche i 2015, til Autosport. «Samme med GTLM i IMSA.

«Det er synd at det ble ferdig, men du kan se tilbake på det og være glad for at du var en del av dette fantastiske racingen i så mange år.

«Det faktum at det var så stor interesse for alle disse produsentene for å ansette disse flotte teamene og få alle disse flotte menneskene til å jobbe på disse raskeste GTE-bilene noensinne, det har vært en enorm del av sporten vår; noe vi vil se tilbake på med glede.»

#64 Corvette Racing Chevrolet Corvette C8.R LMGTE Pro av Tommy Milner, Nick Tandy, Alexander Sims

#64 Corvette Racing Chevrolet Corvette C8.R LMGTE Pro av Tommy Milner, Nick Tandy, Alexander Sims

Foto av: Marc Fleury

Antonio Garcia, som tok fire GTLM-titler for Corvette i IMSA mellom 2017-2021, sa at selv de magre årene med GTE Pro er de man bør huske, slik var kategoriens appell.

«Så langt er det vanskelig å virkelig tro at denne kategorien forsvinner,» sa han. «Jeg tror det er den mest pålitelige kategorien gjennom årene. Selv de fattigste årene var virkelig gode uansett.

«Men vi hadde år hvor vi var nesten 20 Pro-biler, det var sprøtt. Glad for at jeg har vært med på det.

«Jeg vant mange ganger i den klassen. Jeg hadde det virkelig gøy. La oss se hva fremtiden tar, hvor denne tingen går.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.