De to fabrikkinnmeldte Corvette C8.R-ene har stort sett satt tempoet så langt på Circuit de la Sarthe, og toppet den tradisjonelle Le Mans-testdagen samt de to treningsøktene på onsdag.

Den amerikanske produsenten ble slått ut av Porsche i den første kvalifiseringsøkten, men det vil ha liten betydning for startrekkefølgen med bare den Riley Motorsports-drevne private Ferrari 488 GTE som ikke kom til seks-bils Hyperpole-sparkkonkurransen fra syvbilen. GTE Pro divisjon.

2015 Le Mans-vinner Tandy mener imidlertid at det er den forsvarende Le Mans-vinneren Ferrari som har det beste skuddet til seier, selv etter at de to AF Corse-kjørte fabrikkbilene fikk en reduksjon i kraft og drivstoffkapasitet i den siste Balance of Performance utgitt før kl. første trening onsdag.

«Tingen med Ferrari er at de alltid er der eller deromkring,» sa Tandy, som deler #64 Corvette med Tommy Milner og Alexander Sims.

«Jeg vet fra å ha vært i Porsche før, at du har dine «opp» år og du har dine «ned» år. Noen ganger kommer du inn i løpet og bilen er bare ikke konkurransedyktig.

«Ferrari ser ut til å være år inn, år ut i stand til å få bilen i racerspesifikasjoner som er svært konkurransedyktige. Ser vi på de siste fire årene, er det Ferrari som skal slå.

«I fjor hadde vi et godt løp med den ene bilen, vi hadde noen problemer med den andre bilen på vår side. Så vi vil ha et fint rent løp.

«Vi hadde en dritt tid i Daytona igjen i år. Det ville vært fint å ha et nytt utholdenhetsløp der det er et nytt renn.»

#64 Corvette Racing Chevrolet Corvette C8.R LMGTE Pro av Nick Tandy

Foto av: Marc Fleury

På spørsmål om hvor sikker han var på Corvettes sjanser når den jakter på en første seier på Le Mans siden 2015, sa Tandy: «Ikke selvsikker.

«Når du ser på tidligere år, kan du ha et fint løp gjennom fri trening og du er konkurransedyktig, og så på løpsdagen kan situasjonen være ganske annerledes.

«Porsche [was] veldig sterk i treningsøktene [in 2021], kan sporet endres. Jeg vet at temperaturene sannsynligvis vil være veldig forskjellige for løpsdagen, ting kan endre seg.

«Før vi er ganske etablert i løpet, vet vi egentlig ikke hvordan ting kommer til å bli. Vi håper bare at vi er på rett side og at vi har gjort leksene våre ordentlig, bedre enn noen andre.»

Antonio Garcia, som styrer Corvettes ekstrainntreden for Le Mans sammen med hele sesongens IMSA-lagkamerat Jordan Taylor og Nicky Catsburg, var mer optimistisk med tanke på C8.Rs sjanser mot Ferrari 488 GTE og Porsche 911 RSR-19 på Le Mans .

Han advarte imidlertid om at det neppe vil dukke opp en sann hakkeorden før de første timene av løpet på lørdag.

«I fjor kom vi til kort og i år er det faktisk den samme bilen med et ekstra år med utvikling, så vi burde være bedre enn vi var i fjor,» sa Garcia, som ble nummer to etter den vinnende Ferrari i fjor på C8 .Rs debut i Le Mans.

«Det er klart Ferrari og Porsche gjorde jobben sin, de er sannsynligvis i en bedre posisjon, men jeg tror det [that we can be strong]. Hver gang vi treffer sporet ser vi ut til å være raske. La oss se hvordan ting rører seg.

«Og som alltid på Le Mans, når to eller tre timer av løpet begynner å gå, vet du virkelig om du har en sjanse eller ikke, og å virkelig se alle [and their true pace].»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.