Britiske GT ble sittende fast mellom stein og hard på Silverstone forrige helg. Ettersom den nasjonale domstolens høring i RAM Racings anke av Oulton Park-løp to ikke kunne avholdes før helgen, og klassifiseringen av det løpet fortsatt ikke er ferdigstilt, gjorde den det eneste den kunne og valgte å ikke ha suksessstraff i løpet. på Silverstone.

De vil bli lagt til i etterkant når Oulton-resultatet er bestemt, og først da vil mesterskapspoeng for Silverstone bli delt ut.

«Det er ikke en sann straff,» begrunnet Enduro Motorsports Marcus Clutton, som nevnte fordelen ved å ikke miste baneposisjon og falle ut i trafikken som et resultat. «Men,» la han til, «jeg tror også at det er det beste de kan gjøre.» Hans syn var utbredt.

En uttalelse gitt til Autosport av British GT sa: «Beslutningen om å suspendere Silverstone suksessstraff til etter at resultatet av Oultons løp to er ferdigstilt, ble tatt etter omfattende konsultasjon med Motorsport UKs juridiske avdeling.

«Dette var den mest rettferdige og enkleste måten å avgjøre foreløpige GT3- og GT4-vinnere på Silverstone, og sikrer også at resultater og mesterskapspoeng til slutt er korrekte.»

Dessverre kastet det imidlertid en skygge av usikkerhet over saksgangen i oppbyggingen på Silverstone. Allerede før et hjul ble snudd i praksis, var det klart at resultatet ville være foreløpig.

«Det er et stort rot,» var Barwell Motorsports kommersielle direktør Chris Needells treffende oppsummering. «Vi vil uansett ikke ha straff, men de som kan eller kan gjøre, vil faktisk ikke vite hvor de ender i dag. Alle er tapere, og dette kommer til å pågå for alle løpene til resultatet av Oulton er bestemt.»

Til slutt kom det tre timer lange løpet ned til en anspent kamp mellom Barwells Sandy Mitchell og Garage 59 McLaren-syklisten Marvin Kirchhofer, begge upåvirket av nedfallet fra det andre Oulton-løpet. Det var en kule som ble unnviket for britiske GT, men det kunne så lett ha vært en annen historie – et poeng som ikke gikk tapt for lagene.

Mitchell slo Kirchhofer for å vinne på Silverstone, men poeng er ennå ikke tildelt på grunn av den pågående Oulton Park-sagaen

Foto av: Daniel James Smith

Martin Plowman endte på tredjeplass på veien på Oulton, men ble forfremmet til seier med Paddock Motorsport-co-driver Kelvin Fletcher ved å bruke straffer etter løp for RAMs Ian Loggie og til Shaun Balfes Audi. Da han gikk inn i løpet usikker på om han og stand-in lagkamerat Andrew Howard ville få en straff lagt til løpstiden deres, erkjente Plowman at serien hadde hendene bundet, men følte at den pågående situasjonen «gjorde en hån av mesterskapet».

«Det ser ikke bra ut når du har folk som ser på hjemme og ingen egentlig vet hva som skjer,» sa han.

Balfe, som også gikk inn i møtet usikker på om han og Adam Carroll ville få en suksessstraff i etterkant, var enig: «Det er bare litt av en demper er det ikke? Det er uheldig at det ikke kan konkluderes raskt, da vet alle hvor vi er. Det ødelegger utvilsomt litt.»

Usikkerheten påvirket også hvordan lagene nærmet seg løpet. Flere påpekte at uten å si hvem som til slutt skulle få straffene, ville det ikke være et alternativ å vente på de siste pitstops for å la den naturlige ordenen riste seg ut. Det harde arbeidet måtte gjøres på banen.

«Det er nesten bedre at de bare sa, «Vi kommer til å skrinlegge suksessstraff for sesongen nå», du bare glemmer dem.» Chris Needell, Barwell Motorsport

«Nå, plutselig handler det ikke om å holde noen bak deg,» sa Richard Neary, som ble nummer to etter Plowman og Fletcher på Oulton og derfor var i samme båt. «Den prøver å få 11 sekunder foran dem, noe som kan være umulig.»

Silverstone-løpet gikk uten avbrudd etter det vanlige runde-en-kaoset, og var totalt sett en god reklame for Pro-Am GT-racing på nasjonalt nivå. Med så mange kvalitetsoppstillinger opp og ned i feltet som gjør det usannsynlig at ett mannskap skal fremstå som en dominerende styrke, har britiske GT nådd et punkt, tenkte Autosport, hvor suksessstraff ikke lenger kreves?

«Det er nesten bedre at de bare sa, «Vi kommer til å skrote suksessstraff for sesongen nå», du bare glemmer dem,» var Needells svar.

Balfe regner med at «suksessstraff kan være noe vi kunne klare oss uten, og racingen ville være bra», men innser at det kanskje ikke alltid er tilfelle. «Hvis det er et rutenett med 12-15 biler og du bare har to biler som hovedsakelig er foran, så kommer vi til å si: «Vel, hvorfor har de ikke fått suksessstraff?'» sa han .

Ploughman mener at den pågående situasjonen «gjør en hån av mesterskapet»

Ploughman mener at den pågående situasjonen «gjør en hån av mesterskapet»

Foto av: Jakob Ebrey

Det er absolutt ikke et svart-hvitt-problem. Mens mange nyter renheten til racing i GT World Challenge Europe, en annen SRO-kjørt serie der suksessstraff ikke spiller noen rolle, hilser Plowman velkommen måten de «kan gi forskjellige lag en sjanse til å ha sitt øyeblikk i solen». Og inkluderingen av suksessstraff i det sportslige regelverket har uten tvil bidratt til å legge til rette for mange mesterskapskamper som går mot slutten av sesongen.

British GT er på sin side fast på at suksessstraff vil forbli en del av showet – smutthullet bak problemet er nå lukket. «Oultons røde flagg skapte et scenario som vi ikke hadde forutsett,» sa en serieuttalelse gitt til Autosport. «Men nå er regelverket strammet inn, det er ikke nødvendig, og vi har ingen intensjon om å fjerne suksessstraff i fremtiden.»

Heldigvis har Motorsport UK avklart at sagaen ikke vil rulle videre utover neste runde på Donington Park 29. mai, med RAMs ankeforhandling satt til 17. mai.

«Den nasjonale domstolen er uavhengig og fastsetter derfor høringsdatoene for alle saker før den,» sa en uttalelse fra Motorsport UK som ble gitt til Autosport etter Silverstone.

«I dette tilfellet har anken blitt oppført for høring 17. mai, tidligst mulig dato, på en forkortet tidsplan spesielt for å hjelpe mesterskapet og alle konkurrenter samtidig som de regulerte rettighetene til RAM respekteres under den regulerte ankeplanen.

«RAM var den eneste deltakeren som anket avgjørelsen fra tjenestemennene i Oulton og forsøker å unngå å bruke straffer for suksess for det arrangementet.

«Motorsport UKs juridiske avdeling har samarbeidet fullt ut med banen og mesterskapet på et så presserende grunnlag, for å gjøre mesterskapet i stand til å gi en stabil struktur både i påvente av og etter enhver avgjørelse fra domstolen, i interessen til alle konkurrenter og viktigst av det sportslige rettferdighet.»

Det er spesielt kjærkomment gitt bekymringen fra paddock-tall om at mesterskapets «foreløpige problem» ville buldre videre og overskygge hele sesongen. Tross alt, som Balfe påpekte, «British GT er frontlastet …»

Britiske GT-lag har vært ivrige etter å finne en løsning på den pågående usikkerheten

Britiske GT-lag har vært ivrige etter å finne en løsning på den pågående usikkerheten

Foto av: Daniel James Smith

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.