I løpet av sin 17-årige periode som Aston Martin-fabrikksjåfør, har Darren Turner selv innrømmet «vært veldig heldig med lagkamerater» som har hjulpet ham til å sikre tre klasseseire på Le Mans og en glitrende rekke av utmerkelser på tvers av flere mesterskap .

Det britiske GT-mesterskapets GT4 Pro-Am-divisjonstittel ble lagt til dette i fjor, mens suksessen hans strekker seg utover sportsbilracing også, for Turner vant tre ganger løp i British Touring Car Championship med SEAT sammen med Jason Plato i 2007.

Men, sier Turner, hans valg av Stefan Mucke som sin favorittlagkamerat bestemmes ikke bare av «biten som er i garasjen – det er så mye mer i det».

«Jeg har vært veldig privilegert som har likt å dele biler med gutter som er geniale i bilen og så gøy du kan ønske deg virkelig ut av bilen,» forklarer han. «Vi reiser mye, og det er noe som ikke alltid blir gjenkjent når spørsmålet stilles om lagkameraten din.»

Mucke var Turners faste co-driver mellom 2011 og 2015, og kjørte først og fremst i GT1 World Championship og World Endurance Championship, mens han også tok i begivenheter i American Le Mans Series/IMSA, Blancpain GT Series og Nurburgring 24 Hours. Turner sier at de to var «nesten alltid på samme side» og hadde en «liknende lidenskap for gamle biler, hvordan ting fungerer og optimalisering».

«Hans logikk var den samme som min logikk, som ikke alltid er den samme med mange førere,» forklarer Turner, som fortsetter i britiske GTs GT4-klasse med Newbridge Motorsport i år. «Alle tenker forskjellig om å finne en løsning eller noe.»

Turner og Mucke nøt massevis av suksess sammen som Aston Martin-lagkamerater, inkludert å vinne GTE Pro-klassen på Sao Paolo i 2014

Foto av: JEP / Bilsport bilder

Turner sier at de også var «veldig like når du så på overleggene» når det gjelder bremsing og styreinngangene, noe som resulterte i at de hadde lignende tilbakemeldinger på bilbalansen. Det viste seg å være avgjørende for å hjelpe dem til seks seire i GTE Pro-klassen i WEC mellom 2012 og 2014, i tillegg til direkte seire i GT1 verdensmesterskapet (Beijing Goldenport, 2011) og Blancpain (Silverstone, 2013).

«Vi hadde også en veldig lik følelse for hva bilbalansen skulle være,» sier han om Mucke, som nylig kjørte en 1995-spesifisert Opel Calibra DTM-bil på Lausitzring i DTM Classic-serien. «Det hjelper virkelig når du setter deg ned og du stoler på at den andre sjåføren gir tilbakemeldinger som er gunstig for deg også. Du trenger ikke engang å være der når han har den samtalen, fordi du vet at det går i riktig retning fra din egen erfaring.»

Det sosiale elementet ved å reise rundt «og moroa vi pleide å oppleve på vei til kretser, på kretser, tilbake på hotellene» gjorde at arbeidsforholdet deres trivdes.

«Men det var en allsidig pakke med to personer som kommer fra forskjellige verdener, men som bare hadde den samme kjærligheten til sporten og gleden av å gå racing av alle de riktige grunnene.» Darren Turner

«Han er den klønete fyren du noen gang kommer til å møte,» ler Turner. «Det var drinker, nesten alltid. Du ville gå til Starbucks drive-through, gå tilbake til bilen og allerede har han det over seg selv. Det var stort sett en daglig ting for ham.

«Men det var en allsidig pakke med to personer som kommer fra forskjellige verdener, men som bare hadde den samme kjærligheten til sporten og gleden av å gå racing av alle de riktige grunnene.»

Turner sier at han «ville lene seg på [Mucke] mer» da de var stallkamerater i prototyper som kjørte Lola Aston Martin DBR1-2 og skjebnesvangre AMR One, ettersom tyskeren hadde mer erfaring i den tiden, «og noen ganger støttet han seg mer på meg i GT-greiene». Paret var en effektiv enhet og hadde full tillit til hverandre.

Til tross for Muckes tendens til det merkelige «klossete øyeblikket» – som å klappe Richard Westbrook på Silverstones Hangar Straight i 2011, mens han gestikulerte mot briten for å ha snudd ham ved forrige hjørne, og krasjet ut i kvalifiseringen til San Luis FIA GT1-tittelavgjørelsen som sette dem ut av både løp og mesterskapsstrid – Turner sier at han «hadde ryggen fordi jeg visste at han hadde ryggen min».

Turner sier at han visste at han kunne stole på Mucke og begge lette etter lignende ting i en bil

Turner sier at han visste at han kunne stole på Mucke og begge lette etter lignende ting i en bil

Foto av: SRO/VIMAGES/Fabre

«Vi gjør alle feil, og det å ha noen som er der på den dårlige dagen din er det som gjør en veldig god lagkamerat, og det er tilliten jeg og Stefan hadde,» sier han.

«Resultatet på søndag reflekteres over hvordan dere jobber sammen gjennom helgen. Å kompromittere dine egne runder for å gi lagkameraten din mer banetid eller et annet nytt sett med dekk er nøkkelen til et godt samarbeid i sportsbilracing, og vi gjorde det begge ved forskjellige anledninger for hverandre.

«Å tenke på den siste runden på søndag, det større bildet og ikke på runden akkurat i dette sekundet, er noe du først får når du har full tillit til lagkameraten din. Du lar dem gjerne være superstjernen hvis det er tilfelle den helgen og omvendt. Egoet ditt går ut og dere jobber sammen som et kollektiv.»

De ble rivaler da Mucke dro til Ford i 2016, programmet ledet av den tidligere AMR-tekniske guruen George Howard-Chappell. Turner sier at de «snakket mye om det den gangen», så de forsto grunnene hans – «Jeg var bare glad for at han hadde funnet noe som var på et høyt nivå» – men likte å kjøre mot ham.

«Å konkurrere mot en venn på en racerbane er faktisk ganske morsomt fordi jeg noen ganger tror du bare gir litt mer fordi du vil ha det siste ordet i hotellbaren søndag kveld. Jeg tror ikke vi var på bane så ofte, men når vi var på bane sammen kunne man løpe speil-til-speil og det var ikke noe drama. Du kan kjøre veldig hardt og fortsatt ha det nivået av respekt som gjør det enda morsommere.»

Turner bodde til og med i to netter hos Muckes familie da en endring i Tysklands COVID-reiseregler mens han var på Nurburgring for en test truet med å gjøre ham ute av stand til å returnere for et løp uken etter.

«Jeg følte meg så velkommen i den perioden, det minnet meg om hvorfor vi hadde et spesielt forhold,» sier han. «Vi fikk opp til så mye ugagn du kan på 48 timer! Vi har et vennskap som vil vare oss inn i vår alderdom når vi trekker oss fra å kjøre bil.»

Turner sier at vennskapet hans med Mucke vil vare lenge utover racingkarrierene deres

Turner sier at vennskapet hans med Mucke vil vare lenge utover racingkarrierene deres

Foto av: Eric Gilbert

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.