Juffali, som tilbrakte sine formative sesonger med racing i britiske junior-enseters, har etablert Theeba Motorsport for et angrep på årets GT Open International-serie med en Mercedes-AMG GT3 Evo delt med Adam Christodoulou.

Theeba, som kjører under saudisk lisens, debuterer denne helgen på Paul Ricard under årets andre GT Open-runde.

Teamet var ikke operativt for runde én på Estoril tidlig denne måneden, så Juffali og Christodoulou kjørte en Merc drevet av SPS Automotive under Theeba-banneret.

Juffai, 30, forklarte at hennes fokus nå er på sportsbilracing og å oppfylle Le Mans-drømmen etter å ha kjørt i britiske F4 i 2019-20 og deretter GB3 Championship (tidligere BRDC Formel 3) i 2021.

«Jeg kom inn i motorsport litt senere i livet, så jeg bestemte meg for at for å få fart på min læring ville enkeltsetere være den beste måten,» sa Juffali til Autosport.

«Men utholdenhetsracing var alltid målet, og etter fjoråret følte jeg at jeg hadde gjort noen fremskritt og at enkeltsetere hadde tjent sin hensikt.

«Nedover linjen er Le Mans et mål.»

Reema Juffali vil dele med AMG-racer Adam Christodoulou

Foto av: Theeba Motorsport

Juffali tok beslutningen om å sette opp Theeba-teamet etter å ha gjort sin sportsbildebut i januars Dubai 24 Hours ombord på en SPS-drevet Merc.

«Det var egentlig det som drev meg og oppmuntret meg til å sette opp laget,» forklarte hun.

Den korte svangerskapet til Theeba, som opererer fra lokaler i Banbury nær Silverstone, gjorde at teamet ikke var klare for Estoril, hvor Juffali og Chistodoulou tok pro-am seier i hvert av de to løpene.

Ingen tidslinje er satt av Juffali for å oppgradere til Le Mans med Theeba.

«Definitivt fem år, men jeg kan ikke gi deg et nøyaktig tidspunkt der,» sa hun.

«Avhengig av hvordan laget utvikler seg, kan det ta tre år.»

Hun avslørte at teamet allerede var ute etter å konkurrere noen utholdenhetsløp som Spa 24 Hours og Dubai to ganger døgnet rundt.

Juffali forklarte at hun også hadde vært motivert til å sette opp laget for å «forbedre Saudi-Arabias representasjon og tilgang til motorsport».

«Grunnen til at jeg har startet laget er at folk, spesielt saudiarabiske, tok kontakt med meg og spurte hvordan jeg kan komme inn i motorsport, hva er ditt råd?» hun sa.

Juffali håper at Theeba Motorsport i fremtiden i stor grad vil bestå av saudiske statsborgere

Juffali håper at Theeba Motorsport i fremtiden i stor grad vil bestå av saudiske statsborgere

Foto av: Theeba Motorsport

«Jeg har alltid følt at jeg ikke hadde det riktige svaret, og jeg kunne ikke gi dem riktig veiledning: dette laget startet ut fra det og fordi jeg ønsker å gi noe tilbake.

«Hele ideen med laget er å ta med saudiere på reisen og gi dem en plattform for å lære og forstå sporten.»

Juffali skisserte et håp om at laget en dag i stor grad vil bestå av saudiske statsborgere.

Theeba planlegger å etablere en andre base i Midtøsten for å drive et regionalt program i tillegg til en på den europeiske scenen.

«Vi ønsker å kombinere programmer slik at det er et Midtøsten-program så vel som et internasjonalt eller europeisk program,» sa hun.

«Vi ønsker å tilby saudiarabiske muligheter nærmere hjemmet.»

Juffali forklarte at Theeba i stor grad er finansiert «av familie og venner» for øyeblikket, men at hun når ut til sponsorer i Midtøsten for å lette lagets vekst.

Teamet er oppkalt etter Juffalis tenåringskallenavn, som grovt sett oversettes som hun-ulv.

Juffali kunne starte racing etter et kongelig dekret i 2017 fra Saudi-Arabias regjerende familie som tillot kvinner å kjøre.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.