Eks-fabrikk Ferrari-raceren Bird, DTM-raceren Felipe Fraga og Supercars-stjernen Shane van Gisbergen deler kjøreoppgaver i den eneste ikke-fabrikkbilen i GTE Pro-feltet med syv biler, i det som blir det siste året for klassen på Circuit de la Sarthe.

I onsdagens første kvalifisering klarte ikke teamet å komme seg gjennom til Hyperpole-sparkkonkurransen, og Riley-troppen ble nummer syv på ruten bak tobilprodusentens innsats fra Corvette Racing, Porsche og Ferrari.

Men til tross for en skuffende kvalifiseringsinnsats, er Bird overbevist om at han, Fraga og van Gisbergen ikke bare er innstilt på å gjøre opp tallene.

Les også:

«Foruten et par små problemer i kvalifiseringen, har bilen gått som et klokkeverk,» sa Bird. «Kan vi ta det til produsentens team? Det er planen.

«Telaget kom ikke hit for å løpe bakerst, og det gjorde ikke jeg heller, så vi vil gi det alt vi har.»

Bird sa at et relativt lite GTE Pro-felt i forhold til toppårene i kategorien betyr at det ikke er noen stor ulempe å starte fra baksiden av klassen.

«Vi begynner på sjuende, det er ikke som for fire eller fem år siden da vi var 18,» sa han.

PLUSS: Da den døende GTE Pro-klassen stjal showet på Le Mans

#74 Riley Motorsports Ferrari 488 GTE EVO LMGTE Pro av Sam Bird

Foto av: Marc Fleury

«Du trenger bare å passere to eller tre, og du er i jakten på en pallplass.

«Det er et langt løp, du trenger bare å holde deg innenfor berøringsavstand. Ting kommer til å skje, vi må holde oss rene på banen, ingen problemer i pitstops, og da er et godt resultat definitivt oppnåelig.

På spørsmål om en pallplass var et oppnåelig mål for Riley-antrekket, svarte Bird: «Akkurat nå kan hvem som helst vinne løpet, så hvorfor ikke sikte på seier? Så vidt jeg er bekymret, må vi sikte oss inn på toppen av pallen.»

Med henvisning til kraftreduksjonen som ble gitt til 488 GTE Evo i den siste Balance of Performance-justeringen, konkluderte han: «Vi vil finne ut i løpet om det er mulig med BoP vi har fått, men akkurat nå er målet å vinne løpet.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.