Da Costa, Will Stevens og Roberto Gonzalez ledet alle unntatt 11 runder for å sikre seier i den blå bånd-runden av World Endurance Championship med 2m21,92s over Prema-inngangen delt av Robert Kubica, Louis Deletraz og Lorenzo Colombo, etter å ha på et tidspunkt blitt en runde til det gode.

Mannskapet tok opp mye tid under sakte soner i de tidlige fasene av løpet, med Da Costa som erkjente at «vi var litt heldige i begynnelsen» og hadde bygget opp en ledende ledelse da Da Costa og Stevens kjørte tilbake- to-back i løpet av natten for å la den sølvklassifiserte Gonzalez hvile.

Men da Costa avslørte at både #38-mannskapet og søster #28-bilen som endte på tredjeplass i hendene på Jonathan Aberdein, Oliver Rasmussen og Ed Jones begynte å få dekkproblemer søndag morgen, og da Costa rapporterte til mannskapet hans i Porsche Curves nær slutten av runden at han opplevde en delaminering i sin tredje av planlagte fire stints.

PLUSS: Hvordan Formel Es dobbeltkjørende sjåfører påvirket deres Le Mans-lags formuer

«Jeg fortalte teamet i den siste sektoren at jeg følte noe rart i dekket,» forklarte portugiseren.

«Og de sa til meg: «Du må holde deg ute, det er ingen sjåfør klar til å bytte.» Fordi jeg ikke klarte mer tid, måtte jeg hoppe ut.

«Og jeg sa «Gutter, dekket ødelegger seg selv!» De gjorde Roberto klar på 20 sekunder, og i siste øyeblikk jeg kom forbi gropene, sa de «boks!» og jeg har nettopp slått inn til boksen.

«Ærlig talt, vi sparte mye tid her fordi dekket var fullstendig ødelagt. Å kjøre en hel runde som dette ville vært et stort problem.

«Vi var de heldige.

«Jeg følte det sent, men samtidig gir jeg dem ikke tid til å gjøre seg klare, så det var et veldig hektisk øyeblikk.»

#38 Jota Oreca 07 Gibson LMP2 av Roberto Gonzalez, Antonio Felix da Costa, William Stevens Podium

Foto av: JEP / Bilsport bilder

Da Costa estimerte at han mistet to minutter på å gruble under en sikkerhetsbil som ble hentet ut da Robin Frijns krasjet WRT-inngangen nr. 31 ved Indianapolis, da han ble tvunget til å vente på slutten av pitlane på at neste sikkerhetsbilkø skulle passere ham.

«Det gjorde løpet livlig og fikk oss til å være ærlige hele veien,» la han til.

«Vi måtte legge til olje med tre stopp igjen, jeg er ikke sikker på om det var en forholdsregel eller ikke, og vi hadde en ledelse, så vi gjorde det.

«Og vi begynte å delaminere front-venstre dekk, oss og søsterbilen. I bilen min to foran venstre, den andre bilen den samme, det var ikke lett å holde det under kontroll.»

Analyse: Hvordan dominerende Toyotaer stiller opp for å vinne Le Mans 2022

Prema hadde selv lidd av en dekksvikt med Deletraz ved rattet og rapporterte overopphetingsproblemer som gjorde utfordringen sløvet i sluttfasen.

Men da Costa sa at han ikke kunne være sikker på å ta byttet før flagget etter at Kubica, Deletraz og Yifei Ye tapte LMP2-klassenseieren for WRT på siste runde i fjor.

«Ærlig talt velger Le Mans deg, og det jeg har sett de siste årene med en Toyota som stoppet i siste runde [in 2016]i fjor stoppet WRT i siste runde, du vil bare holde deg rolig og fattet til bilen faktisk krysser linjen, sa han.

«For et øyeblikk det var å være i garasjen med alle mekanikerne, familiene, teamet vårt, og å se bilen krysse linjen var så spesielt. Jeg gråt som en baby!»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.