Franske Dillmann ble navngitt sammen med Esteban Guerrieri som en av to utviklingsdrivere for den Gibson-drevne Vanwall Vanderwell LMH, etter å ha vært en del av ByKolles sin LMP1-serie i FIA World Endurance Championship siden 2018.

Teamet hadde som mål å løpe i WEC-sesongen 2022, bare for å bli nektet å delta, og gjennomfører nå et test- og utviklingsprogram klart for 2023.

Dillmann var fraværende for bilens første banetest på Most-banen i Tsjekkia i april på grunn av sammenstøtende oppgaver for Jaguar Formel E-teamet, men er overbevist om at Vanwall-merket representerer et stort steg opp fra den urolige CLM P1/ 01 LMP1 bil.

«Jeg har ikke kjørt den ennå; de har gjort to dager og alt gikk bra, så de har ikke tatt en ny test siden da, sa Dillmann til Autosport. «Ingen problemer med bilen. De besto alle kollisjonstestene og de begynte å jobbe på veibilen.

«Det er også vanskelig å få tak i de riktige dekkene, og med landeveisbilen er det ikke et team med ubegrensede ressurser, så de måtte fokusere på det en stund.

«Jeg synes bilen ser bra ut, de tok seg tid. Det er et mye bedre stykke ingeniørkunst, vil jeg si, sammenlignet med LMP1, et stort skritt fremover og godt ferdig.»

Dillmann la til at han forventer å løpe med teamet dersom ByKolles faktisk får en påmelding til WEC-sesongen 2023, og avviste spekulasjoner om at problemer angående Vanwall-varemerket kan stoppe teamracingen.

«Hvis du lager en Hypercar, er det ikke for å holde den hjemme,» sa 33-åringen. «Selvfølgelig er de i kontakt med arrangørene, og det ser ut til å være slik at vi kjører neste år. Det er derfor vi tester.

«Det er planen min å kjøre med dem, men hvis det er andre muligheter, er jeg fortsatt åpen.»

Tilbake til FE race sete, Japan usannsynlig

Dillmann, 2016-mesteren i Formel V8 3.5, har ikke hatt et sete på topplinjen siden slutten av WEC-sesongen 2019/20.

Han kombinerte sine ByKolles WEC-oppgaver med en sesong i Formel E for NIO i 2018-19, men ble droppet etter å ha unnlatt å score poeng, selv om han senere ble reservesjåfør for Nissan før han begynte i Jaguar i fjor.

En gang var Super Formula-syklisten Dillmann også i kø for en kjøretur i Japans SUPER GT-serie etter å ha testet for JLOC Lamborghini-troppen på Okayama tidlig i 2020, bare for at muligheten skulle forsvinne midt i COVID-19-pandemien.

Les også:

Etter å ha gått to år uten racing i Formel E, innrømmer Dillmann at det nå er usannsynlig at en løpsretur returnerer – og også redusert sjansene for å returnere til Japan.

«Det ville vært veldig vanskelig [to race again in FE],» han sa. «Jeg er godt involvert i Gen3 for Jaguar, jeg gjør både simulatorarbeid og banetesting, og jeg føler meg klar til å løpe, men det er sikkert usannsynlig om jeg er realistisk.

«Jeg tror fremtiden min er mer i utholdenhet, og fremtiden er lys for den disiplinen.»

Han la til: «Jeg skulle løpe med JLOC for å holde meg aktiv, siden jeg visste at vi bare ville teste [ByKolles] hyperbil og ikke racing. Men dagen etter at jeg kom tilbake fra Okayama, begynte lockdownen! Det var ikke god timing.

«Jeg elsket racing i Japan, men jeg tror det er mer noe du gjør når du er ung og prøver å bygge en karriere der, i stedet for å dra dit nå når du har et liv i Europa.»

Dillmann holder seg imidlertid opptatt denne sesongen med å dele en Ligier JS P320 LMP3-bil med gentleman-raceren Alexander Mattschull i Michelin Le Mans Cup.

Paret tok seier i den første etappen av Road to Le Mans-støtteløpet på de nylige Le Mans 24 Hours, som fulgte etter nok en seier tidligere i sesongen på Paul Ricard.

«Teamet trengte en proff sjåfør, og de kontaktet meg for å se om jeg var interessert,» forklarte Dillmann. «Jeg testet bilen og jeg var glad for å gjøre det.

«Jeg jobber godt med lagkameraten min, jeg trente i mange år i F3 og F2, og nå kan jeg bruke denne kunnskapen til å forbedre mine egne resultater, noe som er ganske gøy!»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.