Den nordamerikanske sportsbilseriens første begivenhet nord for grensen siden 2019 levde fullt ut opp til forventningene da nederlenderen grep på det enkleste antydningen av en mulighet midt i trafikken som gikk inn i sving tre med 10 minutter igjen av to-timer-og-40- minutt løp.

Van der Zandes dristige trekk overførte Meyer Shank Racing Acura-paret Tom Blomqvist og Oliver Jarvis til en femte andreplass på rad. Den gode nyheten for det britiske paret er at det var nok til å flytte dem tilbake til poengledelsen med bare to løp igjen på planen for prototypebilene.

For andre uke på rad produserte Blomqvist nok en fantastisk runde i kvalifiseringen for å sikre polposisjon, denne gangen med en banerekord i serien på 137,472 mph.

Blomqvist tapte ikke tid på å forbedre runderekorden i løpet da han tok en ledelse på 2,3 sekunder over den tilsvarende Konica Minolta Acura til Ricky Taylor i løpet av de første syv rundene før han ble trukket tilbake av et par korte advarsler om hele banen. En av dem skyldtes et delaminert dekk på Taylors bil, som satte teamet hans på bakfoten resten av ettermiddagen.

Tristan Vautiers JDC Miller Motorsports Cadillac var den eneste bilen som ikke gjorde et tidlig pit-stop, noe som tappet opp det lille, men uhyre konkurransedyktige prototypefeltet inntil franskmannen dukket inn for service etter 37 runder. Alex Lynn tok opp løpingen i den andre av Ganassi Cadillacs, inntil Blomqvist noen få runder senere gjorde et trekk, også i trafikken, rett før hans neste pit-stopp som slapp Jarvis i ledelsen når syklusen av stopp var fullført .

Jarvis forble imidlertid under intenst press fra Taylor/Filipe Albuquerque og de to Ganassi Cadillacene.

#01: Cadillac Racing, Cadillac DPi, DPi: Renger van der Zande, Sebastien Bourdais

Foto: Jake Galstad / Bilsport bilder

Et av de sentrale øyeblikkene skjedde på runde 96, med rundt en halvtime igjen, da et dårlig tidsutfall av Earl Bamber, inn for Lynn, fikk Taylor til å snurre i sving fem. Taylor fortsatte bak, for senere å være involvert i en annen hendelse med No.31 Cadillac fra Pipo Derani, mens en drive-through-straff for Bamber begrenset dem til en fjerdeplass.

Men van der Zande holdt seg fast i miksen, og satte scenen for hans praktfulle pasning etter at Bourdais, på sitt første besøk på banen, hadde slitt både i trening og kvalifisering.

«Han var bare imponerende i trafikken,» fortsatte Bourdais. «Han fikk det til å fungere. Mann, jeg aner ikke hva han gjorde der, men hatten av. Det var virkelig imponerende.»

Jon Bennett/Colin Braun kom sammen for sin andre strake seier i LMP3-klassen for Core Autosport, mens Porsche-fabrikksjåførene Mathieu Jaminet og Matt Campbell beholdt kontrollen over GTP PRO-kategorien for det lokalt baserte Pfaff Motorsports-teamet.

Canadas Roman De Angelis og belgiske Maxime Martin scoret også sin andre strake seier i GTD for Heart of Racing Aston Martin-teamet.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.