Det Renault-eide merket har konkurrert i toppklassen av WEC de siste to sesongene med Alpine A480-Gibson, en bestefar LMP1-design som tidligere kjørte som Rebellion R-13.

Bilen måtte imidlertid få spesiell dispensasjon for å kjøre på i 2022 mot Le Mans Hypercars fra Toyota, Glickenhaus og (fra neste måneds Monza-runde) Peugeot, og vil ikke være kvalifisert til å kjøre i 2023, når nye design fra Porsche, Ferrari og Cadillac skal slutte seg til nettet.

Alpine har allerede bekreftet at de bygger en ny LMDh-utfordrer rundt neste generasjons ORECA LMP2-chassis, men dette vil ikke kjøre før i 2024.

Nå har Philippe Sinault, hvis Signatech-team driver Alpine WEC-programmet, gjort det klart at det franske merket har til hensikt å løpe videre i 2023 i stedet for å ta et år ut – noe som bare kan bety en retur til LMP2.

«I 2023 vil vi være der, og vi skal konkurrere om noe, men ikke med dette [LMP1] bil og ikke i denne kategorien [Hypercar],» sa Sinault. «For å være klar, planen er ennå ikke bestemt, men det er ganske lett å forestille seg.

«Det er ikke helt klart ennå, men målet vårt er å være der på rutenettet og ha ting å feire.»

Alpine scoret sin første WEC LMP2-tittel i 2016 med Nicolas Lapierre, Gustavo Menezes og Stephane Richelmi med en Oreca 05

Alpine har en rekord med suksess i LMP2-divisjonen i WEC, og tok klasseseire i Le Mans 24 timer i 2016, ’18 og ’19, samt mesterskapstitler i ’16 og 2018-19 «superseason».

En retur til den sekundære prototypeklassen vil også gjøre det mulig for Alpine å opprettholde sitt langvarige forhold til ORECA i løpet av overgangsåret før de debuterte sin ennå ikke navngitte LMDh-bil.

Sinault la til at han håper å opprettholde sin nåværende føreroppstilling av Nicolas Lapierre, Matthieu Vaxiviere og Andre Negrao, som for tiden leder WEC-førernes plassering til tross for et trøblete løp på Le Mans sist helg som ga femteplass i Hypercar-klassen (fjerde blant biler påmeldt for poeng).

«Jeg er heldig at det er veldig enkelt å klare seg med disse tre [drivers]», sa han. «Virkelig, det er en glede. Derfor hadde jeg kjempet for å komme tilbake med den samme trioen i år.

Les også:

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.