I fjor gikk Toyota til en dominerende 1-2 i den første utflukten for sin nye GR010 Hybrid LMH, og etterlot den bestefarne Alpine A480-Gibson LMP1-designen en fjern tredjedel, fire runder bak vinnerbilen.

Imidlertid scoret Lapierre og hans alpine lagkamerater Matthieu Vaxiviere og Andre Negrao merkets første direkte WEC-seier på Sebring i mars og drar til Le Mans som mesterskapsledere.

Mens Alpine ble rammet av en kraftreduksjon for det siste WEC-løpet på Spa etter Sebring-triumfen, har den ikke-hybride A480 fått noe av den kraften tilbake i den siste Balance of Performance for Hypercar-klassen.

Som en reaksjon på BoP-endringene erkjente Lapierre at reduksjonen i brukbar energi for en periode for alle tre bilene i toppdivisjonen, inkludert Glickenhaus 007 LMH, kunne skade det Signatech-drevne teamets utsikter.

Han er imidlertid sikker på at Alpine vil være i en bedre posisjon til å avslutte Toyotas seire i Le Mans enn det var for 12 måneder siden.

«Den ekstra kraften blir godt mottatt, reduksjonen i energi litt mindre,» sa Lapierre til Autosports søsterside fr.Motorsport.com.

«Etter det, ærlig talt, er det en krets som er så forskjellig fra Spa, og enda mer fra Sebring, at det er vanskelig å trekke konklusjoner akkurat nå.

«Det som er sikkert er at vi håper å være nærmere Toyotaene enn vi var i fjor. Jeg håper virkelig det for oss og for showet generelt, slik at løpet blir fint.

«Jeg håper også at Glickenhaus er i miksen og at det er en god kamp, ​​det er det som er viktig.»

Alpine A480-Gibson går gjennom gransking i Le Mans på fredag

Alpinteamsjef Philippe Sinault sa at BoP hadde «utviklet seg i en bedre retning» etter diskusjoner med regelverket for Le Mans, FIA og Automobile Club de l’Ouest.

«På Spa var det komplisert fordi [the reduction in power] var litt for sterk etter seieren på Sebring, sa Sinault.

«Takk til ACO og FIA for å ha vurdert temaet, for å ha sett på elementene vi sendte dem. Vi diskuterte det mye. De ga oss litt mer kraft, det vil hjelpe oss, ja.»

Til tross for økningen fra den siste BoP, vil Alpines Gibson V8 fortsatt produsere mindre kraft i år enn den gjorde på Circuit de la Sarthe i 2021, til en verdi av 30kW (40bhp).

Toyota har også redusert kraft med 9kW (12bhp) sammenlignet med i fjor, men det er avgjørende at den frontmonterte hybridenheten nå kun kan aktiveres over 190 km/t sammenlignet med 120 km/t i fjor under tørre forhold.

Sinault sier at denne endringen blant andre gjør en direkte sammenligning med fjorårets BoP meningsløs.

«Det er mange ting som har endret seg: noen utviklinger på Toyotaen, dekkene for oss … det er mange parametere,» sa Sinault. «Det ville være en feil å bare sammenligne tallene for 2022 BoP med tallene for 2021.

«Vi kjører bilen bedre, vi har noen forskjeller i drift, vi kjenner bilen bedre; Toyota har gjort noen oppdateringer, de har en høyere hybridaktiveringsterskel. Vi vet litt bedre på søndag [after the test day].»

Sinault la til at han forventer ingen endringer i BoP mellom testdagen og løpsuken, slik tilfellet var i fjor.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.