Verdens eldste tennisspiller, 97, nekter å forlate Ukraina og insisterer på at han 'ikke er redd for noen' midt i russisk invasjon

VERDENs eldste tennisspiller nekter å forlate Ukraina – og insisterer på at han «ikke er redd for noen» midt i den russiske invasjonen.

Leonid Stanislavskyi, som fyller 98 år denne måneden, jobbet som ingeniør for å hjelpe til med å beseire nazistene i andre verdenskrig.

4

Leonid Stanislavskyi (97) er fast bestemt på at han ikke vil evakuere UkrainaKreditt: Reuters
Stanislavskyi har Guinness verdensrekord for å være verdens eldste tennisspiller

4

Stanislavskyi har Guinness verdensrekord for å være verdens eldste tennisspillerKreditt: Reuters

Han har Guinness verdensrekord som den eldste tennisspilleren, og konkurrerer i ITFs 90+ alderskategoriturneringer.

Og i 2021 likte han til og med en hit med 21 ganger Grand Slam-mester – og uten tvil den største tennisstjernen gjennom tidene – Rafael Nadal.

Men nå står Stanislavskyi på sitt i Kharkiv og mottar matpakker for å holde ham gående midt i den pågående krigen.

Den 97 år gamle veteranen, som erklærte ønsket om å leve til 100-årsdagen sin, vil ikke evakuere til tross for at Vladimir Putins hær bombet hjembyen hans og familiens desperate bønner.

Stanislavskyi sa: «Jeg er ikke redd for noen.

«Jeg håper at krigen vil ta slutt og jeg vil være i stand til å spille tennis.

«Datteren min Tanya er i Polen, hun vil ta meg dit. Men jeg bestemte meg for å bli her. Hvis jeg kunne få [to Poland] Jeg ville spille der. Men jeg bestemte meg for å bli hjemme og vente på krigens slutt.

«Jeg har dårlig hørsel så jeg sover om natten og hører ingenting. I natt var det bombeangrep, om morgenen var det luftangrepssirener igjen.

«Jeg har holdt meg hjemme… Jeg har forsyninger, kjøleskapet er fullt. Jeg sitter hjemme, kan ikke gå ut og det er lyden av eksplosjoner overalt.

«Jeg tine et kyllinglår og lagde en buljong. Livet går videre og jeg trenger å spise.»

Stanislavskyis andre ukrainske tennisstjerner gjør sitt for å hjelpe den heroiske forsvarsinnsatsen.

Elina Svitolina donerer premiepengene sine til nasjonens hær mens Sergiy Stakhovsky, som gikk av med pensjon i januar, modig har returnert til hjemlandet for å bli med i hæren.

Stanislavskyi sprengte Putins ødeleggende tilnærming ettersom uskyldige liv går tragisk tapt i Ukraina.

Og i tillegg til å redde landsmenn, håper han krigen tar slutt så snart som mulig, slik at han kan konkurrere ved de neste verdensmesterne for seniorer i Florida neste måned.

Som rapportert av ITFla Stanislavskyi til: «Tennis er mitt liv, min skjebne. Jeg har spilt tennis på et seriøst nivå siden jeg var 90, jeg har spilt i utlandet, jeg har spilt i verdensmesterskap, jeg har spilt i EM.

«Jeg håper jeg lever til 100. Jeg må overleve denne skremmende situasjonen. Jeg har overlevd andre verdenskrig og jeg vil overleve denne krigen.

«Jeg hadde aldri trodd at jeg skulle måtte leve gjennom en annen, mer skremmende krig der folk fra begge sider dør.

«Mødre mister barna sine, koner mister sønnene og ektemennene sine.

«Hva er dette? Hva hjelper det? I det 21. århundre kan det ikke være krig. Krigen må stoppes, en avtale må oppnås.»

Stanislavskyi slo til med Rafael Nadal på akademiet hans i 2021

4

Stanislavskyi slo til med Rafael Nadal på akademiet hans i 2021Kreditt: Twitter @rnadalacademy
Byen hans Kharkiv blir ødelagt av russiske bombeangrep

4

Byen hans Kharkiv blir ødelagt av russiske bombeangrepKreditt: AFP



Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.