Sunderland-spissen Ross Stewart blir kalt Loch Ness Drogba og håper å bli sett skyte Black Cats til sluttspillsære

ROSS STEWART er kjent som Loch Ness Drogba.

Og den skotske spissen håper League One-monsteret som er Sunderland, endelig viser tenner i morgendagens sluttspillsfinale mot Wycombe på Wembley.

5

Sunderland-esset Ross Stewart slapper av foran den store sluttspillfinalen
Spissen har hatt en fantastisk sesong i front for Black Cats

5

Spissen har hatt en fantastisk sesong i front for Black Cats

The Black Cats har sittet fast i engelsk fotballs tredje lag i FIRE sesonger nå etter deres rygg-mot-rygg-nedrykk fra Premier League.

Men de står potensielt 90 minutter unna opprykk tilbake til Championship ved det tredje sluttspillforsøket.

Og Stewart har gitt dem en sårt tiltrengt matbit denne sesongen – og scoret 25 mål.

Stewart, 25, sa til SunSport: «Da jeg signerte her i januar 2021, visste jeg at Sunderland var enorme, men skjønte ikke hvor mye det var før jeg kom hit og så stadion og alt som hører klubben til.

Vanvittig statistikk avslører hvorfor Sunderland endelig kan avslutte Wembley hoodoo i sluttspillet
Stewart legger til nummer to når Black Cats seiler mesterskapet tilbake

«Fansen er så lidenskapelige, og det har blitt sett denne sesongen med tallene som har kommet til kampene våre opp og ned i landet.

«Det er en klubb som sannsynligvis er altfor stor for denne divisjonen – og vi vet hvor viktig denne kampen er fordi den kan ta dem halvveis til der de burde være, som er Premier League.»

Det er vanskelig å argumentere med det når du tenker på at Sunderland kan skilte med de største gjennomsnittlige hjemmeoppmøtene utenfor toppklassen (31 426) og til og med er det 13. best støttede laget i landet.

Stewart gikk glipp av å spille under buen da Black Cats kom dit forrige sesong i Papa John’s Trophy da de slo Tranmere fordi han var en ubrukt ubåt etter at han kom tilbake etter en hamstringskade.

Men det spillet ble spilt bak lukkede dører på grunn av pandemien.

Spissen er ikke fremmed for å spille foran store folkemengder på store stadioner, etter å ha spilt mot begge Old Firm-klubbene i Skottland under sin tid i Ross County og for Sunderland på Emirates i League Cup tidligere denne sesongen.

Likevel, selv om Stewart scoret mot Celtic, vil morgendagen være uten tvil den største kampen han noen gang har spilt i

Dette har vært den beste kampanjen i Stewarts karriere.

Og han sa: «Dette er en sesong jeg virkelig har likt. Jeg er så glad for å ha holdt meg i form for det hele også.

«Jeg surrer med målene mine tilbake. Mitt første mål var å få tosifret, deretter å legge til fem til det og så ytterligere fem. Å ha blitt 25, det er jeg veldig fornøyd med.

GRATIS INNSATS OG REGISTRER DEG TILBUD – BESTE NYE KUNDETILBUD

«Men jeg vil gjerne legge til det på Wembley – men å få opprykk vil være den store prikken over i-en for meg.»

Stewarts oppgang fra skotsk ungdomsfotball til i dag er litt av en historie.

Etter å ha blitt hjerteskjærende løslatt av Celtic som barn, betalte faren hans £500 på toppen av en piskerunde fra Albion Rovers-fansen for seks år siden for å la klubben signere ham fra Kilwinning Rangers for £1500 fordi de var skinnende.

Spissen sa: «Jeg har gitt ham en gratisbillett til Wembley – men vil tro at jeg har betalt ham tilbake nå.

«Det var sannsynligvis de beste £500 han noen gang har brukt. Jeg er glad han gjorde det.»

Stewart hadde så desperat ønsket å gjøre det til en Celtic, men ble løslatt da han var 16 fordi han ikke hadde styrket seg nok etter deres smak.

Jeg er heldig som er her med veien jeg tok, men jeg vil spille på det høyeste nivået jeg kan, og det er den største motivasjonen.

ROSS STEWART

Han sa: «Som alle unge i Celtic, hadde jeg alltid ønsket å spille i Old Firm-spillet, men dessverre ble jeg løslatt. Jeg var en sen utvikler og hadde ikke vokst meg fysisk sterk nok på den tiden.

«Da jeg ble med som barn, var det sannsynligvis den beste følelsen jeg noen gang hadde hatt – å være i en av de to største klubbene i Skottland.

«Men til slutt, fordi jeg ikke hadde vokst nok fysisk, spilte jeg egentlig ikke mye i mitt siste år.»

Men i stedet for å bli desillusjonert, holdt Stewart seg til det og ble med Partick Thistle før han spilte seniorfotball med Ardeer, Kilwinning, Albion Rovers, St Mirren, Alloa på lån før han fikk sitt virkelige gjennombrudd med Ross County – og vant opprykk med klubben til SPL.

Han sa: «Jeg har alltid visst at jeg kunne spille fotball. Når du faller ut av systemet kan noen folk tenke at det ikke er noe for meg, men jeg slo meg tilbake.

«Jeg er heldig som er her med veien jeg tok, men jeg vil spille på det høyeste nivået jeg kan, og det er den største motivasjonen mer enn noe annet.»

Sunderland sluttspill elendighet

THE Black Cats har aldri vunnet en sluttspillkampanje. Her er deres fortelling om ve i slutten-av-sesongen shootout-lotteriet.

1987 mot Gillingham (samlet: 6-6, tapt på bortemål)

Den gang gikk klubben som endte på 20. plass i andre lag inn i et opprykk-nedrykksplay-off med lagene som endte på tredje, fjerde og femte plass i den gamle tredjedivisjonen. Sunderland, 20., møtte Gillingham over to lag og uavgjort 6-6 sammenlagt, men ble rykket ned på bortemål.

1990 Swindon 1 Sunderland 0

Flott pub-quiz-spørsmål: hvilket lag tapte en sluttspillfinale, men VANT likevel opprykk? Sunderland.

Til tross for dette nederlaget, gikk Black Cats opp til toppsjiktet fordi Swindon ble fratatt seieren etter å ha blitt funnet skyldig i 36 brudd på EFL-reglene og Robins ble nedrykket til tredje divisjon for god ordens skyld.

1998 Charlton 4 Sunderland 4 (Charlton vinner 7-6 på penner)

En utrolig åttemåls thriller måtte avgjøres med straffer som også viste seg å være et episk. Fjorten spotspark ble tatt med Michael Gray da hans ene ble reddet av keeper Sasa Ilic og Addicks gikk inn i Premier League.

2004 Crystal Palace (samlet 4-4, Palace vant 5-4 på penner)

Etter å ha tapt 3-2 på Selhurst Park, trodde Black Cats at de var på vei til den siste 2-0 hjemme gjennom spissene fra Kevin Kyle og Marcus Stewart, men Chris Powell satte nett i siste minutt for å tvinge frem ekstraomganger. Jeff Whitley bommet på det avgjørende skuddsparket.

2019 Charlton 2 Sunderland 1

Nabby Sarrs bisarre selvmål satte Sunderland foran før Ben Purrington utlignet. Charlton snappet opprykk fire minutter på tilleggstid gjennom Patrick Bauer.

2021 Lincoln (tapte 3-2 sammenlagt)

Etter å ha tapt 2-0 på Sincil Bank, brølte Sunderland tilbake til utligningen 2-2 ved å sette inn to tidlige mål på Stadium of Light gjennom Ross Stewart og Charlie Wyke, men Tom Hopper scoret for å knuse hjertene deres i andre omgang.

Stewart ble signert av Lee Johnson – som han likte å spille for før eks-Sunderland-sjefen ble sparket – men elsker livet å spille for skotten Alex Neil siden han tok over i februar.

Siden den tidligere Norwich- og Preston-sjefen tok over, har Black Cats kun tapt én av de 17 kampene de har hatt, og vunnet ni.

Og Stewart sa: «Manageren har vært utmerket. Du må gi ham stor ære.

«Den eneste tingen han har gjort siden han kom inn er å støtte opp den defensive delen av laget.

«Vi har oppnådd resultater og ikke blitt slått. Vi har kun tapt én kamp siden han har vært her.

«Han har virkelig snudd klubben på en måte og fått oss til å brenne opp. Spillerne liker virkelig å jobbe og spille for ham.

Han steg i gradene i skotsk fotball

5

Han steg i gradene i skotsk fotballKreditt: Kenny Ramsay – The Sun Glasgow
I aksjon for Ross County mot gutteklubben Celtic

5

I aksjon for Ross County mot gutteklubben CelticKreditt: The Sun
Stewart har fått kallenavnet til Loch Ness Drogba – og elsker det

5

Stewart har fått kallenavnet til Loch Ness Drogba – og elsker detKreditt: News Group Newspapers Ltd

«Treningen hans er veldig bra, restitusjonen, tempoet og høy intensitet. Alt vi gjør har vært flott.

«Han har vært et friskt pust for noen gutter, og du kan se det med forestillingene.»

Stewart har ingen anelse om hvem som laget hans kallenavn «The Loch Ness Drogba» – som han elsker – men avslørte at favorittspilleren hans da han vokste opp var Thierry Henry.

Han sa: «Arsenal var laget mitt som barn fordi jeg elsket å se Henry.»

Ferien min i Spania på £1,4k ble ødelagt da jeg ble belastet med hundrevis ekstra for flyreiser
Enkelt iPhone-hack vil stoppe deg fra å gjøre den STØRSTE ladefeilen

Kanskje nå han for tiden bor i Newcastle, burde de kalle ham: «The Tyneside Thierry.»

Men jeg tror de Wearside Mackemene kan ha noe å si om det!



Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.