Lester Piggott var den største jockeyen av dem alle, hans utrolige suksess på banen var like begivenhetsrik som livet utenfor det

I Sport of Kings bar han kronen.

Han var den største jockeyen av dem alle, med rekord på ni Epsom Derby-triumfer blant 30 klassiske seire.

6

Piggott vil gå ned som en av tidenes store jockeyerKreditt: Getty
Han hadde et godt vennskap med Frankie Dettori

6

Han hadde et godt vennskap med Frankie DettoriKreditt: Rex Features

Men Lester Piggott, som har dødd 86 år gammel, var den mest usannsynlige av superstjerner og en mann full av motsetninger.

Han var Zorro og han var Scrooge. Han var den flotte 11-gangers mesterjockeyen, av mange rivaler sett på som om han var en av Apokalypsens fire ryttere.

Han red vinnere for dronningen, men serverte likevel tid til Hennes Majestets fornøyelse.

Han var vidunderbarnet som salet den siste av 4493 vinnere i løpet av sitt 60. år.

Røde hjertesorg når Vinicius Jr vinner CL-finalen og Courtois er helten
Fansen slår Champions Leagues siste kameravinkel i kampen mellom Liverpool og Real Madrid
Piggott var høyere enn din vanlige jockey på 5 fot 8in

6

Piggott var høyere enn din vanlige jockey på 5 fot 8inKreditt: PA
Han var også kjent for sin morsomme personlighet så vel som sin racingevne

6

Han var også kjent for sin morsomme personlighet så vel som sin racingevneKreditt: PA

Han ble elsket av tippere, og ble kjent som «Husmødrenes favoritt» for måten han utvidet appellen til racing – og tipping. Likevel var han noe av en ener på veierommet.

En av de mest kjente mennene i England under sine lange glansår, foraktet Piggott rampelyset.

Mens andre idrettsutøvere i hans generasjon likte livsstil i rockstil, var Piggott – som ble født delvis døv, og snakket med en hindring – stilltiende og tilbaketrukket.

På noen måter skapte dette en enda større aura rundt ham.

Mest lest i Hesteveddeløp

Det har strømmet inn hyllester etter hans bortgang

6

Det har strømmet inn hyllester etter hans bortgangKreditt: PA

Engelsk fotballs største målscorer, Jimmy Greaves, betraktet Piggott som sin ultimate sportshelt. Greaves hadde til og med en golden retriever ved navn Lester, til jockeyens ære.

Ikke det at Piggotts sjenanse skal forveksles med beskjedenhet. Etter en seier i USA i 1969, ble han spurt av en reporter på hvilket tidspunkt han visste at han kom til å vinne løpet, han svarte: «For omtrent to uker siden.»

Piggott var konkurransedyktig til et punkt av hensynsløshet på og utenfor banen – beryktet for sin harde bruk av pisken og sin tendens til å «jokke av» sine rivaler fra de mest ettertraktede turene.

Da han gjorde comeback i 1990, etter å ha sonet et år i fengsel for skattesvindel, kjørte en veteran Piggott mot en ung Frankie Dettori, som ville erte ham om årene hans.

Under ett løp på Glorious Goodwood husker Dettori at Piggott, like bak ham, «strakte seg over, tok meg mellom beina og klemte hardt», noe som forårsaket den italienske «smerten som vannet i øynene».

«Det vil lære deg å være cocky, din lille s**t,» sa Piggott til Dettori.

Men Piggott var også hensynsløs mot seg selv. På 5 fot 8in var han høy for en jockey, og han syklet konsekvent på 8. 5lbs – 30lbs under sin naturlige vekt, berømt levde på en diett av sigarer og en og annen bit av Yorkie-bar.

Da han gikk av med pensjon, sa Piggott: «Å spise kommer til å bli en helt ny ballkamp, ​​jeg kan til og med måtte kjøpe en ny bukse.»

Piggott ble født i Wantage, Berkshire, 5. november 1935, inn i en familie med hesteveddeløpsrøtter tilbake til 1700-tallet – faren og bestefaren hans begge vellykkede National Hunt-jockeyer.

Han syklet sin første vinner på Haydock i 1948, bare 12 år gammel, og vant sitt første Derby i en alder av 18, og syklet Never Say Die til ære, for så å feire ved å gå hjem og klippe plenen.

Han deltok ofte på løpene etter å ha trukket seg tilbake

6

Han deltok ofte på løpene etter å ha trukket seg tilbakeKreditt: PA

Og «The Long Fellow» – som han ble kjent for, for sin slanke ramme – nøt absolutt lang levetid. Hans siste Derby-suksess kom på Teenoso 29 år senere.

På sitt største fjell, Nijinsky, vant Piggott 2000 Guineas, Derby og St Leger i 1970. Og Nijinsky er fortsatt den eneste hesten siden andre verdenskrig som vant den engelske trippelkronen.

Piggott «pensjonerte seg» i 1985, en kort karriere som trener ble avsluttet med hans dom for å ha svindlet skattemannen – da han sonet 366 dager av en tre års dom.

Jockeyen angret ikke på sin forbrytelse, og refererte til fengselsstrekningen som «unødvendig» og fast på at han ikke hadde lært noe fra tiden bak murene.

Han kom tilbake til racing i 1990, og vant Breeders» Cup bare ti dager etter comebacket, før han til slutt kalte det en dag i 1995.

Piggott hadde blitt fratatt sin OBE som et resultat av sin overbevisning – likevel avduket dronningen en statue av ham på Epsom i 2019.

Den store jockeys personlige liv var like begivenhetsrikt som hans sportslige karriere.

Piggott hadde vært gift med Susan Armstrong siden 1960, og han etterlater seg parets to døtre, Maureen og Tracy, samt en sønn, Jamie, fra et langvarig forhold til sin tidligere sekretær Anna Ludlow.

Men mens Piggott og kona skilte seg for flere tiår siden, ble de aldri skilt og forble venner.

Han bodde de siste ti årene av sitt liv i Sveits sammen med kjæresten sin, Lady Barbara FitzGerald, som var mer enn 20 år yngre.

Piggott var voldsomt ukonvensjonell til slutten – men i flere tiår styrte han sporten til Englands etablering på kongelig måte.



Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.