Josh Ward-Hibbert sier at England er på vei til å bli en "stor basketballnasjon" etter Commonwealth Games-heltespill

JOSH WARD-HIBBERT mener det er en «elektrisitet» nå til engelsk basketball etter landets Commonwealth Games-heroikk.

London Lions-stjernen (28) mener gullet for menn og sølvmedaljene for kvinner i 3×3-arrangementet har hjulpet landet til å bli enda nærmere en «stor basketballnasjon».

4

Joshua Ward-Hibbert tror at fremtiden er lys for engelsk basketball etter Commonwealth Games-helteneKreditt: Mansoor Ahmed
Han ble nylig kalt inn i Storbritannias 3x3-lag - men var ikke med i Birmingham

4

Han ble nylig kalt inn i Storbritannias 3×3-lag – men var ikke med i BirminghamKreditt: Mansoor Ahmed

England vant historisk Commonwealth Games sitt første gull i 3×3 basketball for menn da Myles Hessons overtidssummer-beater beseglet en 17-16 seier over Australia.

Men det var hjertesorg ved summeren for Englands kvinner da de tok en sølvmedalje etter et 14-13-tap mot Canada.

Ward-Hibbert sa: «Det er elektrisitet i britisk basketball akkurat nå. Fra topp til bunn.

«Fra nivået vi har noen av seniorene våre som spiller på, til landslaget fortsetter å samle store skalper.

First Dates' Fred Sirieix kjemper mot tårene da datteren VINNER Samveldets gull
To av tre srilankiske idrettsutøvere funnet etter å ha «forsvunnet» fra Commonwealth Games

«Våre yngre som kommer gjennom er sterkere og sterkere og nå et gull og sølv på Commonwealth Games.

«Dette var nok en del av en utrolig reise britisk basketball er på.

«Herre- og damelaget både spilte og kjempet så hardt. Alle er superstolte av dem.

«Og takket være spillerne og trenerteamet alle involverte, la de enda et springbrett for britisk basketball for å komme nærmere å bli en stor basketballnasjon.»

Ward-Hibbert var en gang bestemt for tennisstjernestatus, og traff overskriftene med en 133 mph tjeneste som junior i Wimbledon

4

Ward-Hibbert var en gang bestemt for tennisstjernestatus, og traff overskriftene med en 133 mph tjeneste som junior i WimbledonKreditt: Getty Images – Getty
Ward-Hibbert byttet til basketball i en alder av 22 - og har ikke sett seg tilbake

4

Ward-Hibbert byttet til basketball i en alder av 22 – og har ikke sett seg tilbakeKreditt: Mansoor Ahmed

Ward-Hibbert var faktisk en gang bestemt for tennisstjernestatus, og fikk bølger med rekordhøye 133 mph til å tjene som junior i Wimbledon og vinne en Australian Open Boys» double-tittel.

Det var den raskeste serven som noen gang er registrert av en junior på Wimbledon, og han ble deretter partner med Liam Broady til 2012 Australian Open Boys» dobbeltittel noen måneder senere.

Men i en alder av 22 tok han den vanskelige beslutningen om å snu ryggen til tennis og bytte til basketball.

Nå er han en profesjonell stjerne og ble nylig kalt inn i Storbritannias 3×3-lag – men var ikke med på Commonwealth Games.

Han sa: «Jeg fant avgjørelsen veldig vanskelig selv om tennis tok forsetet i mange av mine avgjørelser jeg elsket basketball.

«Hvis noen spurte meg «ville jeg elsket å spille på Center Court i Wimbledon?» selvsagt ville jeg.

«Men samtidig vil jeg gjerne spille en (basket) verdenscupfinale. Jeg drar bare til Wimbledon nå som en heiagjeng for å støtte gutta mine.»

Ward-Hibberts basketballreise startet på Derby Trailblazers før han fikk en profesjonell kontrakt med Leicester Riders.

Han var involvert i tre BBL-sluttspillseire i løpet av sine fire år i Leicester.

I forkant av 2020-sesongen flyttet han til London Lions, og hjalp dem til sluttspillfinalen der sesongen deres endte med et hjerteskjærende nederlag mot Newcastle Eagles.

Han sa: «Jeg ønsker virkelig å spille for Storbritannia eller England. Å representere landet på det nivået ville vært en stor prestasjon. Det er en ære.

«Jeg setter meg selv i den beste posisjonen til å gjøre det. Jeg vet at jeg har evnen til å spille internasjonalt.

«Å spille i europeiske konkurranser mot noen av de beste lagene har vært stort for at jeg har kunnet bidra.

– Med tanke på selvtillit var det et stort skritt for meg å si som britisk spiller at jeg bidro, fordi mange lag har amerikansk import.

— Det er noe jeg kommer til å holde på lenge.

For mer informasjon og for å holde deg oppdatert med London Lions denne sesongen, besøk British Basketball League



Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.