Jeg så førstehånds hvorfor Real Madrid er konger av Europa ... men det er én grunn til at jeg tror Liverpool vil vinne, sier Woodgate

JONATHAN WOODGATE er ikke i tvil om hakkerekkefølgen i fotballens elitehierarki.

«Det er Manchester United, Liverpool selvfølgelig, Barcelona, ​​Bayern München og Juventus,» sier han til SunSport.

4

Jonathan Woodgate så under sin tid i Real Madrid hvorfor klubben er Euro royaltyKreditt: Getty
Woodgate hadde en underveldende tid på banen i Madrid

4

Woodgate hadde en underveldende tid på banen i MadridKreditt: AFP
Woodgate tror Virgil van Dijk vil være nøkkelen til seier for Liverpool

4

Woodgate tror Virgil van Dijk vil være nøkkelen til seier for LiverpoolKreditt: AP

«Men Real Madrid er på toppen av bunken. Enda større enn United.»

42-åringen vil si det, etter å ha spilt for de spanske gigantene under en strålende, men skadeplaget karriere.

Men Woody insisterer på at det er dokumentert bevis på at hans tidligere klubb er den beste av de aller, aller beste.

Han legger til: «Det faktum at de kan bli kronet til europamestere for 14. gang hvis de slår Liverpool sier alt.

All den avgjørende informasjonen du trenger for MASSIV Champions League-finale i Paris
Champions League-finale: Spill på maks £5 på Liverpool 10/1 eller Real Madrid 20/1

«Det er noe unikt med den fotballklubben. Den har en aura over seg.

«De er fotballkongelige og over hele verden, når Real Madrid er i byen, er det en stor begivenhet.

«Husk at når du var barn og skulle til bestemor og bestefar på søndagsmiddag, kledde du deg alltid smart. Det er litt sånn med Real.»

Og det forklarer kanskje hvorfor Woodgate for 18 år siden, den gang en hjørnestein i et høytflyvende Newcastle-lag, knuste Sir Bobby Robsons hjerte ved å bytte Toon med Madrid.

GRATIS INNSATS OG REGISTRER DEG TILBUD – BESTE NYE KUNDETILBUD

Geordies jaktet Champions League-kvalifiseringen og – med Alan Shearer som slo inn målene i den ene enden og Shay Given, Woodgate og Co stoppet dem i den andre – utsiktene var lyse på Tyneside.

Men da Real kom og ringte, var det ikke noe dilemma inne i spillerens hode.

Han sier: «Jeg husker at Sir Bobby fortalte meg at de ønsket å signere meg.

«Jeg kan ikke glemme hva som skjedde deretter. Han så på meg og sa: «Jeg vil ikke at du skal gå, sønn».

«Men det var en uklarhet. Du takker ikke nei til Real Madrid. Jeg tror ingen fotballspiller i verden ville det.

«Så jeg svarte: «Jeg vet at du vil at jeg skal bli, gaffer, men dette er en gang-i-livet-mulighet». Som fotballmann forsto han.»

Woodgate ankom den spanske hovedstaden med en skade, midtstopperen spilte ikke de neste 12 månedene, og da han endelig debuterte, scoret han selvmål og ble utvist.

Til tross for en kort periode da han ble hyllet for sine stilige oppvisninger sammen med Sergio Ramos, fortsatte kondisjonsproblemer å plage spilleren, og han ble til slutt med hjembyklubben Middlesbrough på lån før han fortsatte med å innse en permanent avtale på Riverside.

Woodgate vet at han spilte for få kamper for Real, og en rekord for kroniske skader betydde at hele seniorkarrieren hans stort sett var uoppfylt.

Men ingenting kan ta bort magien ved å ha spilt sammen med Ronaldo, Roberto Carlos og David Beckham.

Han legger til: «Du følte deg spesiell når du spilte for den klubben.

«Jeg vet at Atletico Madrid er store i seg selv, men å bo der, følte du at hele byen var bak Real.

«De to sportsavisene viet de første 15 sidene til det som skjedde, og – bortsett fra lukkede økter – dukket mer enn 50 kameraer opp på trening hver dag.

«Alle snakker om Galacticos, og det er sant at Real hadde noen superstjerner i garderoben, men når du ble kjent med dem, var de bare normale, hverdagslige gutter.»

Det som imidlertid ikke var normalt, var det unike presset ved å ta på seg den uberørte Madrid-skjorten.

Woodgate legger til: «Da jeg var i Leeds, fikk jeg vite at Don Revie hadde endret drakten til helhvit slik at laget så ut som Real Madrid.

«Men det er noe med originalen, ikke sant? Merket, pynten og den ser ut til å ha en helt egen hvithet.

«Det er sannsynligvis ikke en mer gjenkjennelig fotballstripe i verden. Men å bære den bærer ansvar.

Woodgate scoret beryktet et selvmål og ble utvist på sin Madrid-debut

4

Woodgate scoret beryktet et selvmål og ble utvist på sin Madrid-debutKreditt: Getty

– Å vinne er alt i den klubben, på trening og selvfølgelig på kampdager. Andre er ingensteds. Det ble hamret inn i oss fra det øyeblikket vi ankom. Det er ikke så mange klubber i sporten hvor det å vinne er en så besettelse.»

Woodgate så Real Madrid slå ut Paris Saint-Germain denne sesongen og var også tilstede for å se hans tidligere klubb knuse Manchester Citys drøm om en første Champions League-krone.

Og han tror det var den vinnermentaliteten som kom til syne i sluttminuttene av alle disse båndene.

Han sier: «Det er ingen tvil om at City skulle ha vært ute av syne etter den første etappen, og deretter i den andre kontrollerte de de første 85 minuttene.

«Men den konkurransen gjør noe for Real Madrid. Jeg var så heldig å spille på Bernabeu på europeiske kvelder, og det er virkelig en ganske ekstraordinær opplevelse.

«Vi så det i den dramatiske finalen mot City. Ingen andre enn Real kunne ha gjort det de gjorde den kvelden.»

Noe som bringer oss til årets finale mellom Real og Liverpool, hvor Woodgate kort ble med på speiderteamet etter å ha hengt opp støvlene.

Han sier: «Et sammenstøt mellom to herlighetslag. Begge europeiske aristokrater.

«Det er fantastiske spillere på hver side, men jeg tror at resultatet hviler på én person.

Jeg elsker falsk brunfarge og har funnet ut den perfekte måten å sole ryggen på
Full liste over fordeler som IKKE VIL få £650 betaling for å hjelpe med levekostnadene

«Hvis Virgil van Dijk er 100 prosent i form, vinner Liverpool, hvis han ikke er det, taper de. Så enkelt som det.

– Fyren er i verdensklasse, sannsynligvis den beste midtstopperen på planeten. Ingen mangel på respekt for noen andre, men kondisjonen hans er nøkkelen.»



Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.