Hvis Liverpool ikke hadde Gerrard den dagen, ville West Ham vunnet komfortabelt... Jeg tenker fortsatt på det, sier Dean Ashton

Fortell ALDRI Dean Ashton at det å nå en FA-cupfinale er alt annet enn spesielt.

Verdens eldste konkurranse har gjennom årene blitt beskyldt for å miste gnisten, for å savne den spesielle ingrediensen som gjorde den til toppen av fotballkalenderen.

3

Dean Ashton feirer scoringen som ga West Ham 2-0 i FA-cupfinalen i 2006Kreditt: Reuters
Gerrard scorer

3

Gerrard scoret «det» skadetidsmålet fra 35 yards for å sende finalen til ekstraomgangerKreditt: Getty Images – Getty

Andre har hevdet at rikdommene til Premier Leagues «seks store» har sett det bli forutsigbart og kjedelig, med underdog-historien en saga blott.

Og likevel forbereder Liverpool seg på å spille i sin første FA-cupfinale på et tiår i dag.

Ashton sa til SunSport: «Jeg hater folk som avviser FA-cupen.

«Det er så vanskelig å komme til, og så mange spillere får aldri oppleve det. Du er veldig heldig hvis du får spille i en FA-cupfinale. Det er noe helt spesielt.

Siste oppdateringer fra den appetittvekkende FA-cupfinalen på Wembley Stadium
Chelsea vs Liverpool: Få Blues på 40/1 eller Reds på 25/1 for å vinne FA-cupfinalen

«Min generasjon ville trolig vært en av de siste som fortsatt så FA-cupen lik om ikke større enn en europeisk cup. Jeg har alltid sett det som den største knock-out-finalen du kan spille i.

«Og den har absolutt ikke mistet noe av sin konkurranseevne, noe som er det som gjør den så unik.»

Skulle Liverpool få revansj mot Chelsea som de tapte for i 2012, vil det være første gang de løfter trofeet på 16 år.

Finalen i 2006 mot West Ham på Millennium Stadium – en 3-3-thriller avgjort på straffer – blir fortsatt sett på som en av de beste i FA-cupens 150-årige historie.

GRATIS INNSATS OG REGISTRER DEG TILBUD – BESTE NYE KUNDETILBUD

Eks-Hammers-spissen Ashton spilte sin rolle da han scoret til 2-0 for laget sitt innen 28 minutter før Steven Gerrard stjal showet.

En uhyrlig assist for Djibril Cisse ble fulgt av to verdensmestere, hvor sistnevnte var et skadetids-tordenbolt fra 35 yards til 3-3.

Det er en grunn til at det kalles Gerrard-finalen, men det kunne vært så annerledes.

Likevel innrømmet Ashton, 38,: «Jeg ville bare vinne. Det er ikke noe mer ødeleggende enn å måtte gå forbi trofeet etter kampen og ikke få røre det.

«Det så ut som det ville bli en utrolig dag, men på grunn av en person forandret alt seg.

«Jeg satt på benken i de avsluttende øyeblikkene, og jeg lot meg selv tenke på hvordan det ville føles å løfte trofeet, feiringen. Det så ikke ut til at de ville utligne.

«Nå er jeg eldre, jeg kan sette pris på at vi var vitne til en av Englands beste spillere. Han var tre eller fire nivåer over noen andre.

«Hvis Liverpool ikke hadde Gerrard den dagen, ville vi ha vunnet finalen komfortabelt.»

West Ham hadde nesten ikke Ashton etter at manager Alan Pardew bestemte seg for å navngi hele laget – bortsett fra hans andre spiss – før noen timer før avspark.

Ashton forklarte: «Jeg var virkelig bekymret for at jeg ville savne det da jeg finjusterte hamstringen i sesongens nest siste kamp. Jeg brukte oksygenkamre og isbad og alt mulig.

«Kvelden før finalen navnga Pardew hele laget bortsett fra meg eller Bobby Zamora. Han klarte ikke å bestemme seg, og han måtte sove på det.

«Da jeg kom til bakken og tok en runde på banen, kunne jeg ikke fortelle det til familien min fordi jeg ikke visste det. Det var en uvanlig oppbygging, men det påvirket tydeligvis ikke spillet mitt.

Som skjebnen ville ha det, erstattet Zamora Ashton i det 71. minutt bare for å bomme på en straffe i straffekonkurransen da Rafa Benitezs røde så vidt kom på topp.

Ashton la til: «Hvis du sa tilbake at det ville være siste gang West Ham skulle nå en finale, jeg ville ikke ha trodd deg.

Jeg var på Love Island, og det er fire ENORME ting showet FORBANNER fra TV
Mannen avslører at vi bruker Post It-lapper feil og det blåser folk i hodet

«Når du gjør det en gang, føler du at du kan gjøre det igjen, men det viser seg for de fleste av det laget at det var deres eneste FA-cupfinale.

«Det gikk aldri tapt for meg. Jeg er veldig stolt over å ha spilt i en.»

Gerrard var forskjellen da Liverpool slo West Ham i 2006-finalen

3

Gerrard var forskjellen da Liverpool slo West Ham i 2006-finalenKreditt: PA:Empics Sport



Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.