Farzad Mansouri er afghansk olympier og team GB-håp som flyktet fra Taliban og bodde i flyktningleir i åtte måneder

EN afghansk olympier som flyktet fra Taliban vil kjempe om europeisk ære i Manchester på lørdag takket være britisk Taekwondo.

Og den unge flyktningen kan potensielt konkurrere for Team GB ved OL i Paris 2024 hvis advokater får ham internasjonal godkjenning.

4

Den afghanske flyktningen Farzad Mansouri drømmer om å representere Team GB ved OL i 2024Kreditt: Britisk Taekwondo
Mansouri bar det afghanske flagget i Tokyo i fjor sommer, men har siden flyktet fra Taliban

4

Mansouri bar det afghanske flagget i Tokyo i fjor sommer, men har siden flyktet fra TalibanKreditt: Getty

En måned etter å ha båret nasjonens flagg ved åpningsseremonien til OL i Tokyo 2021, flyktet Farzad Mansouri fra Afghanistan med sin nærmeste familie i frykt for represalier fra Taliban.

Etter å ha tilbrakt ÅTTE MÅNEDER i en flyktningleir i Abu Dhabi, kom 20-åringen til Storbritannia for tre uker siden på et spesielt 12-måneders idrettsvisum.

GB Taekwondo har gitt Mansouri tilgang til treningsfasilitetene deres og et sted å bo i nærheten av deres nasjonale senter.

Og tirsdag fikk han sjansen til å konkurrere i -80 kg-klassen i EM i taekwondo under flyktningflagg.

Politiet etterforsker Vieira-hendelsen etter at Palace-sjefen KICKET Everton-fan
Kjederøykende Dalys gale diett på kurset på PGA Championship overrasker fansen

Gary Hall, ytelsesdirektør for GB Taekwondo, sa til SunSport: «Farzad er en utrolig ung mann og veldig talentfull. Vi ønsket å hjelpe ham med å komme tilbake på sin OL-reise.

«Selv om han ikke trener eller konkurrerer, forverrer det hans mentale helseproblemer. Vi trengte å hjelpe med det scenariet.

«Det er en fantastisk historie. Vi følte at vi trengte å støtte ham.

– Kvalitetsmessig er han ekstremt god. Å gjøre det han har gjort, å vinne 6 eller 8 medaljer på de asiatiske kontinentene, spesielt med begrensede ressurser, er ganske imponerende.

«Siden da har han gått gjennom betydelige traumer, og vi vet ikke hvordan det vil avsløre seg selv.

«Vårt prestasjonsteam jobber med ham på et psykologisk og livsstilsperspektiv, for å bosette seg her så godt han kan.»

Mansouri, som tapte i menns +80 kg siste 16 i OL, ble løftet ut av hjemlandet før Taliban tok over hovedstaden Kabul.

To av hans familiemedlemmer jobbet for regjeringen og ble ansett for å være høyrisikomål.

De flyktet fra hjemmet sitt i Parwan-provinsen, og etterlot seg huset og alle eiendelene sine.

Moren, faren, broren og søsteren hans forblir i flyktningleiren i Midtøsten som gir sikkerhet og husly til rundt 2000 mennesker.

Mansouri sa: «Det er fortsatt veldig vanskelig for meg fordi jeg er borte fra dem. Jeg bekymrer meg for dem.

«De støttet meg gjennom karrieren min, og hvis ikke for dem tror jeg ikke jeg hadde hatt sjansen til å gå til OL.

Mansouri trener nå med GB Taekwondo elitetroppen

4

Mansouri trener nå med GB Taekwondo elitetroppenKreditt: Trevor Baxter
Advokater håper å få Mansouri internasjonal klarering for å representere Storbritannia i Paris

4

Advokater håper å få Mansouri internasjonal klarering for å representere Storbritannia i ParisKreditt: Trevor Baxter

«Men foreløpig er jeg veldig glad for å være her. Jeg har aldri hatt noen fasiliteter som dette for å trene i Afghanistan.

«Noen ganger tror jeg fortsatt ikke at jeg er her. Jeg er veldig heldig og jeg kan ikke takke alle nok for at de ga meg en sjanse til å begynne med taekwondo igjen.

«I leiren bodde jeg, min bror, søster og nevø i ett rom. Jeg kunne ikke trene for taekwondo, men jeg prøvde å holde meg i form ved å løpe og andre fysiske aktiviteter.

«Dette var alt i leiren siden vi ikke fikk gå ut. Vi så ingen steder. Mesteparten av tiden sov vi eller spiste.»

Mansouris eldste bror bor i Reading – han kom til Storbritannia for flere år siden – og har fått britisk statsborgerskap.

Advokater involvert i saken hans undersøker alle alternativer, men det er en sjanse for at han kan sparke hodet i GB-farger ved et fremtidig OL.

Hall la til: «Hans juridiske status er ennå ikke bekreftet, og han har personlige ambisjoner om å konkurrere for Storbritannia.

«Men han har også personlige ambisjoner om å bli en olympisk mester – uansett hvor det måtte være.

«Tatt i betraktning vanskelighetene denne gutten har gått gjennom mentalt og fysisk for å huse de ambisiøse, å vite at familien hans fortsatt er i en flyktningleir, er bare noe vi følte oss tvunget til å hjelpe med.

Min Spania-ferie på £1,4k ble ødelagt da jeg ble belastet med hundrevis ekstra for flyreiser
Enkelt iPhone-hack vil stoppe deg fra å gjøre den STØRSTE ladefeilen

– Hvem han skal kjempe for er ennå ikke bestemt. Det er mye som skal jobbes gjennom.

«Det viktigste handler om hva som er best for ham og hans familie først.»



Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.