Da Roman Abramovich fortalte Chelsea-fansen direkte hvorfor han sparket Jose som manager i et fantastisk forum i hotellbaren i Valencia

ET publikum med Roman Abramovich – det er den gyldne billetten for enhver Chelsea-supporter og den sjeldneste muligheten for fotballreportere også.

Så da jeg snublet over et improvisert fansforum med Chelseas hemmelighetsfulle milliardær-eks-eier i 2007, var det en av de mest surrealistiske opplevelsene jeg noen gang har hatt.

4

Roman Abramovich ledet en gang et fansforum i en hotellbar i Valencia for å forklare hvorfor han sparket fanfavoritten Jose MourinhoKreditt: Getty Images – Getty
Ex-Chelsea-eier Abramovich følte behov for å forklare hvorfor han hadde sparket fan-favoritten Mourinho til supporterne

4

Ex-Chelsea-eier Abramovich følte behov for å forklare hvorfor han hadde sparket fan-favoritten Mourinho til supporterneKreditt: PA: Press Association

Bokstavelig talt surrealistisk, i og med at det var så usannsynlig at jeg lurte på om jeg hadde drømt det.

Abramovich ga ett intervju til Financial Times rundt tidspunktet for hans overtakelse av Chelsea i 2003 – da den unge oligarken skapte sensasjon ved å bli den første utlendingen som tok over en Premier League-klubb.

I de mellomliggende årene har han aldri snakket med et annet medie… men på en merkelig kveld i Valencia, lurte jeg på det.

Bare fjorten dager etter at Jose Mourinhos første sparking på Stamford Bridge hadde skapt forargelse blant supporterne, reiste Chelsea til Valencia for en gruppespillkamp i Champions League.

Inter Milan
Hvordan Chelsea stilte opp i Abramovichs første kamp og hvor er de nå

The Blues oppnådde en 2-1-seier som var noe av et gjennombrudd for Special Ones erstatter Avram Grant.

En gang rundt klokken 01.00 kom jeg tilbake til Valencia Hilton, i håp om en rask kveldsdrink i baren.

Der oppdaget jeg Abramovich – flankert av hans daværende forlovede Dasha Zhukova, hans høyre hånd Eugene Tenenbaum og et par håndlangere.

De sto i baren og holdt hoff med en gruppe på syv eller åtte Chelsea-supportere og drakk flaskeøl.

Sviret av reaksjonen på oppsigelsen av en sjef som hadde vunnet Chelsea back-to-back Premier League-titler, hadde Abramovich vært på en mindre sjarmoffensiv.

Lørdagen før, Grants første hjemmekamp i regi, hadde russeren sittet i det øvre laget av The Shed ved siden av menigheten, for en dyster målløs uavgjort mot naboene Fulham.

Men i Valencia hadde han tatt det ekstraordinære skrittet å fortelle Tenenbaum å gå og finne ham en gjeng med Chelsea-supportere, slik at han personlig kunne forklare sin beslutning om å sparke Mourinho og utnevne Grant, en israeler som den gang var praktisk talt uhørt i England.

Chelseas spillere og hierarki hadde bodd på Hilton på tampen av kampen, men Grant og troppen hans hadde fløyet rett tilbake til London etter den kampen onsdag kveld.

Hotellet lå et par mil utenfor det travle sentrum, så det hadde tydeligvis ikke vært lett for Abramovichs omsorgspersoner å samle noen av de 1200 reisende supporterne.

Spesielt ettersom flertallet av de spurte om de «lyst på en drink på Roman Abramovich», hadde – ganske forståelig nok – antatt at tilbudet var en bløff og fortsatte med å finne en øl andre steder.

Likevel fikk de få heldige – og jeg, den uvitende gatecrasher – den sjeldneste innsikten i Abramovichs sinn.

Abramovich snakket flytende engelsk med en tynn, røraktig stemme og sa til dem: «Jeg elsker Jose og vil alltid elske ham på grunn av det han gjorde for Chelsea – men ingen er større enn klubben.

«Jeg forstår at du er opprørt over at han har gått, men ting hadde ikke vært riktig på en stund, og tiden var inne for en forandring.

«Jeg vil at du skal stole på meg at Avram er den rette mannen og at han er en fast ansettelse.

«Det vil komme flere tillegg til trenertroppen, men Avram er kommet for å bli.

Abramovich har siden blitt tvunget til å selge Chelsea etter å ha brutt med sanksjoner fra myndighetene

4

Abramovich har siden blitt tvunget til å selge Chelsea etter å ha brutt med sanksjoner fra myndighetene

«Du kan se at i kveld mot Valencia har vi fortsatt en god ånd i laget vårt.»

Abramovich er ikke en imponerende mann, lett bygget og uten åpenbar karisma.

Men han lyttet til de supporterne som prøvde å fortelle ham at Mourinho fortjente mer tid, og insisterte deretter på at de ville forstå avgjørelsen hans langt bedre hvis de hadde vært klar over hele bildet.

Chatten deres startet sent og var ferdig da baren stengte klokken 01.30.

Jeg lyttet til det meste og snakket med supporterne for å få hele historien.

Abramovich poserte for bilder med dem og dro deretter til sengs med Zhukova.

Jeg tok heisen med paret, men da jeg prøvde å engasjere ham i en samtale, var Abramovich ikke i humør til å utdype nærmere.

Likevel var ikke dette en dårlig liten historie å snuble over, spesielt siden jeg bare hadde jobbet for avisen som da ansatte meg i mindre enn en måned.

Neste morgen, før jeg dro til flyplassen, ringte jeg sportsredaktøren min og fortalte at jeg hadde noen eksklusive Abramovich-sitater.

Gitt at disse var som hønsetenner, og sjefen min ikke kjente meg godt, svarte han med ordene «f*** meg, Kiddo, dra den andre».

Så spurte han om jeg var sikker på at jeg ikke hadde blitt lurt av den svært overbevisende Abramovich-lookalikeen, som noen ganger var ansatt i The Sun under den tidlige delen av russerens regjeringstid.

Abramovich sparket Mourinho i 2007, og erstattet ham med Avram Grant, før han re-ansatte den portugisiske sjefen i 2013

4

Abramovich sparket Mourinho i 2007, og erstattet ham med Avram Grant, før han re-ansatte den portugisiske sjefen i 2013Kreditt: Getty Images – Getty

Jeg svarte at Abramovich-lookalikeen ikke hadde en tendens til å henge med en Zhukova-lookalike, en Tenenbaum-lookalike og et par Bond-skurke-lookalikes.

Uansett, vi kjørte historien, og Grant viste seg å være like permanent som enhver annen Chelsea-manager.

Han varte i ni måneder og ledet klubben til deres første Champions League-finale, og tapte straffesparkkonkurranse til Manchester United i Moskva.

Abramovich var tro mot sitt ord om sin varige beundring for Mourinho – gjeninnsetting av den portugisiske sjefen i 2013.

Jose ville vinne en ny tittel før han ble sparket igjen med Blues i en ekte nedrykkskamp i desember 2015.

Jeg ble minnet på historien om skumringssonen da Abramovich vakte raseri blant fansen ved å sparke en annen klubblegende, Frank Lampard, i 2021.

Så, under pandemien og et visumspørsmål, ble Abramovich mer fjerntliggende og unnvikende enn noen gang.

Og, selvfølgelig, med sanksjoner ble han tvunget til å selge opp til Todd Boehly – når en ny æra på Stamford Bridge begynner.

Det var lett å forestille seg ham som en usett gudlignende skikkelse, som slo ledere uten nåde.

Jeg forvandlet den mosete, skitne oppkjørselen min til å se perfekt ut med et enkelt triks
'Naken' Holly Willoughby delte seng med TV-vennen Jake Humphrey i seks måneder

Likevel var det en liten del av ham som så ut til å bry seg om hans personlige popularitet blant Chelsea-supportere.

Og han beviste det på den rare kvelden i Valencia.



Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.