Avdøde Joel Matip-vinner tar Premier League-tittelløpet med Man City til en dramatisk siste dag

BILL SHANKLY pleide å si at Merseyside hadde to flotte fotballag – Liverpool og Liverpool reserver.

Jurgen Klopp testet ut den teorien i hetten av en tittelkamp, ​​og det viste seg at den gamle skotske gudfaren til Anfield hadde rett hele tiden.

8

Joel Matip headet Liverpools vinnermålKreditt: Richard Pelham / The Sun

Og spesielt gitt det allmektige rotet Everton befinner seg i for øyeblikket.

Klopp gjorde ni endringer i startoppstillingen fra lørdagens triumf i FA-cupfinalen, men hans stivhet gjorde jobben – han kom bakfra for å beseire Southampton og holde tittelkampen i live inn i søndagens klimaks.

De røde trenger fortsatt Manchester City for å slippe opp mot Aston Villa – Steven Gerrards Villa, selvfølgelig – mens Klopps menn må gjøre forretningene hjemme mot Wolves.

Men selv om Liverpool nå kan skryte av seriøs troppdybde, og selv om Klopp ville ha fått en hær av idrettsforskere til å fortelle ham at spillerne hans var i «den røde sonen» – noe som betyr at de er slitne, men vitenskapelig – så var dette et seriøst spill.

Spill Sun Vegas-hjulet GRATIS hver dag mellom middag og midnatt
Matip leder til vinneren når Reds tar Prem-tittelløpet til FINALE DAG

Og som vanlig med Klopp lønnet det seg, da Takumi Minamino og Joel Matip nettet for å forlate Liverpools firedoble-jagere bare et poeng bak Pep Guardiolas mestere.

Anfield-sjefen stoler på troppen hans, og selv de som er frustrert over mangel på vanlig fotball er forberedt på å ta slipp på tyskeren.

Klopp hadde klaget på planleggingen av denne kampen – selv om det ikke var så mye på TV-pengene som betaler mesteparten av lønnen hans – bare 72 timer etter at Liverpool vant cupen etter ekstraomganger og straffer.

Men det var fortsatt et sjokk at han gjorde så omfattende endringer, selv med tanke på skadene som tvang Mo Salah og Virgil Van Dijk til å trekke seg på Wembley.

Hadde han gitt opp spøkelsen, selv om City ble holdt uavgjort mot West Ham?

Nathan Redmond åpnet ledelsen for Southampton

8

Nathan Redmond åpnet ledelsen for SouthamptonKreditt: Getty
Nathan Redmond feirer sin fantastiske åpning

8

Nathan Redmond feirer sin fantastiske åpningKreditt: PA

GRATIS INNSATS OG REGISTRER DEG TILBUD – BESTE NYE KUNDETILBUD

Likevel sendte han ut et lag som mann for mann så sterkere ut enn Southamptons.

Og til tross for en peachy tidlig åpning fra Nathan Redmond, var det måten det spilte på med Liverpool som fullstendig dominerte besittelsen og skapte nok sjanser til å se dem over streken.

Ralph Hassenhuttls lag hadde en bare én gang av 11 kamper, men Liverpool-laglisten så ut til å få øynene til å lyse opp tidlig.

Armando Broja brøt igjennom tidlig og ble hindret av Alissons ben.

Men etter 13 minutter var Hassenhuttls menn foran.

Diogo Jota ble drevet av Lyanco på kanten av Saints-boksen, og Nathan Tella matet Redmond, som sprang forbi to forsvarere da han skar inn fra venstre og krøllet den ene, fra distanse inn i det lengste hjørnet av nettet.

England-vingen med én landskamp hadde ikke scoret på mer enn ett år – men du ville ikke ha gjettet det fra den streiken.

Redmond var en gang på mottakersiden av en berømt på banen fra Guardiola, som oppfordret ham til å spille med mer selvtillit etter at Saints hadde falt til et sent nederlag på Etihad i 2017.

Takumi Minamino utlignet for Liverpool

8

Takumi Minamino utlignet for LiverpoolKreditt: Richard Pelham / The Sun
Takumi Minamino feirer mot sin tidligere side

8

Takumi Minamino feirer mot sin tidligere sideKreditt: Richard Pelham / The Sun

Fem år senere virket det endelig som om den pep-talken kunne gi resultater for Guardiola.

Liverpool hadde snart ballen i nettet da Roberto Firmino headet inn fra et frispark, men han og to lagkamerater var offside.

Likevel dominerte Klopps understudier ballen, og det tok ikke lang tid før de fant utligningen – med en finish av høy kvalitet også.

Joe Gomez sentrert fra høyre, Jota la den pent av, og Minamino, som hadde hatt en overveldende låneperiode ved St Marys siste periode, surret den inn i taket av nettet og slo Alex McCarthy ved sin nærmeste stolpe.

Dette så ut til å forvirre Saints, men mens Liverpool flyttet ballen søtt rundt, truet de ikke mye før pause.

I første omgang skadetid falt Gomez – som har hatt fryktelig flaks med skader – vanskelig og så ut til å skade kneet.

Jordan Henderson erstattet ham ved pause, James Milner byttet til høyreback.

Den 36 år gamle veteranen var nå på samme flanke som tenåringen Harvey Elliott. Milner hadde debutert i Premier League før den tidligere Fulham-ungen ble født.

Joel Matip leder vinneren for Liverpool

8

Joel Matip leder vinneren for LiverpoolKreditt: Rex
Liverpool feirer sin sene vinner

8

Liverpool feirer sin sene vinnerKreditt: Getty

Rett etter omstarten skjøt Jota utenfor mål, men så gjorde Milner en kynisk foul på Broja og ble spart for et åpenbart gult kort – akkurat som i lørdagens cupfinale – på grunn av den uklare underdelen av lovene som sier at du kan ikke bestille en nasjonal skatt.

Elliott skjøt i sidenettet fra en søt Firmino-pasning, og gjestene var i ferd med å bygge seg opp.

Og midtveis i andre omgang fortalte presset deres. Kostas Tsimikas leverte corneren, Mohamed Elyounoussi kunne bare nikke inn i faresonen, der Matip og Kyle Walker-Peters nesten koblet sammen samtidig, ballen gikk forbi McCarthy.

Hvis det var et freakish element i det avgjørende målet, var det ikke noe freakish med scoringslinjen.

Hetebølgen brenner Storbritannia på 27,5 C varmeste dagen i året midt i tordenvær advarsel
BBC Breakfast-fans distrahert av Louise Minchins antrekk når hun kommer tilbake for å vise

Guardiola ville ikke vært imponert over Southamptons mangel på ambisjoner – og kan ha ønsket å løpe på banen og gi dem alle en Redmond-stil etter sluttsignalet.

Fordi City nå må holde seg på nervene søndag ettermiddag – for, for helvete, et godt uthvilt Liverpool vil ikke tappe halvparten av kjøpet.

Jurgen Klopp feirer Liverpools seier

8

Jurgen Klopp feirer Liverpools seierKreditt: Reuters



Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.