En tweet som dukket opp fra kanadiske medier etter den første Miami GP tidligere denne måneden hevdet at landsmannen Latifi hadde blitt henlagt til fordel for Nyck de Vries.

Senere samme dag ble uttalelsen trukket tilbake og det ble gitt en unnskyldning til Latifi.

På spørsmål om hva hans reaksjon hadde vært på historien, sa Latifi: «På rapporten, når jeg ser det, lo jeg bare litt fordi det tydeligvis ikke var tilfelle i det hele tatt – jeg er fortsatt her!

«Det er alltid rykter som sirkulerer rundt. Jeg tror det er sportens natur.

«Men jeg ble definitivt overrasket over å se det fra, la oss si, en kjent reporter uten noe reelt grunnlag bak det.

«Jeg bare lo av det virkelig.»

Latifi inntar for øyeblikket 21. plass i førermesterskapet, bak Aston Martin reservesjåfør Nico Hulkenberg – tyskeren endte spesielt på 12. plass i Saudi-Arabia da han stilte inn for Sebastian Vettel, som ble satt på sidelinjen med en positiv COVID-19-test.

Ved starten av andre generasjon bakkeeffekt for F1 har Latifi kjempet for selvtilliten ombord på FW44 – spesielt krasjet i Saudi-kvalifiseringen og i løpet.

Nicholas Latifi, Williams FW44

Foto av: Williams

Dette kommer når hans nye lagkamerat Alexander Albon har truffet en lilla form, og hevdet seg et poeng i Australia, 11. plass på Imola før han ble nummer niende i Miami.

Albon vil stille opp for den første treningsøkten i Spania på fredag, og etterlate forsvarende Formel E-mester og Mercedes F1-reserve de Vries – sjåføren koblet til å erstatte Latifi – for å få sin GP-helgdebut.

Les også:

I henhold til 2022-reglene må hvert lag bruke to fredagsøkter for en nybegynner.

Mercedes, som kjørte de Vries i 2020-testen for unge førere i Abu Dhabi, er opptatt av å finne en F1-plass for den nederlandske syklisten før Formel E-teamet kjøpes av McLaren på slutten av den nåværende elektriske kampanjen.

En kilde har bekreftet at det har vært samtaler med Williams om et sete i 2023.

Som svar på de Vries» FP1-deltakelse for Williams, sa Latifi: «For meg og jobben min tviler jeg på at dette virkelig endrer mye.

«Jeg tror for det generelle teamperspektivet, det er godt å ha en ny mening om bilen.

«Selv om det på ingen måte er den samme bilen, har den noen sammenligninger med tydeligvis å kjøre Mercedes i fjor, akkurat som George [Russell] gjorde nå og da.

«For å se hvilken erfaring han kan bringe, anerkjenne hans mening om bilen – det er veldig nyttig for teamet.

«Men fra mitt perspektiv og hvordan jeg fortsetter FP1-økten min, endrer det egentlig ikke mye når det gjelder forberedelsene til løpshelgen.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.