Nyhetene om Max Verstappens nye Red Bull Formel 1-kontrakt som angivelig er verdt rundt 50 millioner euro per år kan ikke ha kommet som noen overraskelse – men varigheten er den store samtalepunktet.

I det som anses å være en av de lengste kontraktsordningene i F1-historien, har Verstappen forpliktet seg til Red Bull til slutten av 2028-sesongen. Hans forrige kontrakt løp til slutten av 2023, men fem år er lagt på toppen, noe som gjør det til en syvårsavtale. Setter dette i sammenheng, løper den nest lengste avtalen om nettet, som tilhører Lando Norris, bare til slutten av 2025.

Innen denne avtalen er ute, vil Verstappen være 31 år gammel, ha 14 sesonger under beltet, rundt 300 løpsstarter, og sikkert ha lagt til en anstendig mengde løpsseire til hans nåværende tall på 20. Utsiktene til at Verstappen ikke klarer å legge til hans jomfrumesterskap fra i fjor virker også usannsynlig. Det er skremmende å tenke på hva han kan oppnå gjennom den perioden så lenge Red Bull kan forbli et av F1s fremste lag.

«Beslutningen var ganske grei,» sa Verstappen etter kunngjøringen. «Fra begge sider ønsket vi å fortsette. Fra starten av følte jeg meg veldig bra i laget, og spesielt etter fjoråret så jeg bare én vei fremover, og det var med dette laget.

Det videreutvikler bare den unike historien og forholdet mellom Verstappen og Red Bull. Innen denne kontrakten er ute, kan Verstappen nærme seg de siste par avtalene i F1-karrieren – og hvis suksessen med Red Bull har fortsatt, hvorfor skulle han se andre steder?

Med denne hastigheten kan Verstappen være en Red Bull «liver». Det var laget som tok en satsing på en 16-åring i sin første sesong av Formel 3 og ga ham sin første F1-kjøring med Toro Rosso; laget som kalte ham opp til seniorlaget bare måneder inn i hans andre sesong, som han vant sitt første løp for; og laget som ga ham sin første verdenstittel. Kanskje blir det laget der han også oppnår alle sine «laster».

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18

Foto: Erik Junius

Det var aldri noen tvil om Verstappens evner. Gjennom de første årene hos Red Bull klarte han å vinne løp og ta kampen mot Mercedes noen ganger, men teamet var rett og slett ikke i stand til å gjøre det med jevne mellomrom. Men en gang, i 2021, grep han muligheten med begge hender.

Grunnarbeidene er på plass for at Red Bull-prosjektet bare skal bli sterkere, selv gjennom budsjettgrensen. Red Bull Powertrains-prosjektet kommer sammen med utvidelsen av campus på Milton Keynes, mens et mulig partnerskap med Porsche også antas å være i horisonten. Teamet har også signert store pengeavtaler med den nye tittelsponsoren Oracle og kryptoselskapet Bybit de siste ukene, for å sikre at kassen er velfylt. Alt dette gir styrke til en Red Bull-operasjon som nettopp har vunnet et verdensmesterskap.

PLUSS: Hvordan Red Bull kan bli enda bedre i F1 2022

Og Verstappen, som han har vært siden Daniel Ricciardos avgang i slutten av 2018 – eller kanskje til og med før det – vil være selve kjernen i all innsatsen. Teamsjef Christian Horner kalte Verstappens nye kontrakt en «intensjonserklæring», og forståelig nok: Red Bull planlegger ikke å la talentet sitt en gang i generasjonen slippe unna, spesielt når ting bygger i en så positiv retning.

«Lifers» er sjeldne i enhver idrett, men spesielt i F1 der bilytelsen er helt klar til suksess, og prestisje – og, naturligvis, penger – levert av rivaliserende lag kan være for attraktivt til å avvise. Michael Schumacher og Lewis Hamilton er to eksempler på sjåfører som forlot teamene som ga dem deres store gjennombrudd, bare for å fortsette og nyte mye større suksess andre steder, og rettferdiggjorde bevegelsene deres på en ettertrykkelig måte.

Båndene mellom Verstappen og Red Bull er utrolig dypt forankret. Da han sa etter å ha vunnet tittelen i Abu Dhabi at han håpet «vi kan gjøre dette i 10-15 år sammen» og det var «ingen grunn til å endre noen gang», føler du at han virkelig mente det.

Max Verstappen vinner på sin Red Bull F1-debut i det spanske GP 2016

Max Verstappen vinner på sin Red Bull F1-debut i det spanske GP 2016

Foto av: Glenn Dunbar / Bilsport bilder

Verstappen har heller aldri vist mye nysgjerrighet for å kjøre for et team med den typen arv Red Bull ikke kan nyte, som for eksempel Ferrari. For ham er det viktige å lykkes på banen og ha det gøy utenfor den. Red Bull krysser av begge disse boksene for ham akkurat nå.

«Selv etter å ha vunnet mesterskapet, er ambisjonen min fortsatt å vinne løp og prøve å kjempe om mesterskapet igjen,» sa Verstappen. «Nå trenger vi ikke tenke på det lenger. Vi vet hvor lang kontrakten er, og vi kan bare jobbe sammen. Dessuten, å prøve å kjempe for seire og mesterskap, det som er viktig er også å ha det gøy og ha det gøy, og nyte tiden din i Formel 1.»

Avtalen fjerner også en av de store aktørene fra drivermarkedet i overskuelig fremtid. Verstappen har sjelden vært alvorlig knyttet til en flytting andre steder, men det har alltid vært rømningsklausuler i avtalene hans. Horner sa tilbake i februar 2021 at det var «et element av ytelse knyttet til Maxs kontrakt», med henvisning til teamet, som var «en binær ytelse ved et visst mål i tid». En lignende klausul banet vei for Vettel å forlate Red Bull på slutten av 2014 og slutte seg til Ferrari.

Les også:

Horner sa på det tidspunktet han så for seg at Verstappen ville være «topp på listen» for Mercedes hvis Lewis Hamilton, som den gang bare var forpliktet til slutten av 2021, men siden har signert en avtale til slutten av 2023. Mye mer har endret seg siden da, gitt den hektiske karakteren av fjorårets tittelkamp og Mercedes» signering av George Russell, som helt sikkert vil være den langsiktige innsatsen når Hamilton velger å henge opp hjelmen.

Verstappens nye kontrakt fremmer også ideen om at markedet dreier seg om at team skal få stabilitet med en langsiktig avtale for minst én av sjåførene deres, mens det andre setet kan være mer flytende. McLaren har gjort det med Norris, det samme har Ferrari med Charles Leclerc, som er to sesonger inne i en avtale som tar ham til slutten av 2024 – og man kan tenke seg vil være oppe til diskusjon i nær fremtid. Begge kan også komme inn i «liver»-diskusjonen etterpå.

Mens de soler seg i bryllupsreisen etter mesterskapet, er Verstappen/Red Bull-samarbeidet et som bare truer med å bli sterkere og mer vellykket. Deres langsiktige avtale er et bevis på de store planene de har sammen – og det kan godt hende at de aldri trenger å se andre steder.

Løpsvinner og 2021 F1 verdensmester Max Verstappen, Red Bull Racing feirer med Red Bull Racing Team-rektor Christian Horner

Løpsvinner og 2021 F1 verdensmester Max Verstappen, Red Bull Racing feirer med Red Bull Racing Team-rektor Christian Horner

Foto av: Getty Images / Red Bull Content Pool

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.