Etter en sen Virtual Safety Car-periode gikk hanskene av mellom mangeårige leder Leclerc og hans viktigste rival Verstappen i 2022.

Verstappen passerte først Leclerc i den siste hårnålen på runde 42 etter at den monegaskiske sjåføren så ut til å være fornøyd med å slippe Verstappen forbi, da den returnerte DRS-fordelen til ham på hovedstreken og tillot ham å ta ledelsen inn i sving 1.

Verstappen ble smartere ved å prøve å time sin neste pasning bedre to runder senere, men utbremset seg selv for å prøve å holde DRS for hovedstraken.

På runde 47 fikk Verstappen til slutt farten på oppløpet ned til sving 1 og holdt på for å ta sin første seier i 2022.

Nederlenderen erkjente å spille «smarte triks» i DRS-sonene var nøkkelen til å sikre seieren.

«Ja, det virker som at når du først kommer ganske nær, når du kommer innen et halvt sekund, kan du faktisk ha en god utgang,» sa Verstappen.

«Og jeg tror det gjør det mye vanskeligere å faktisk gjennomføre pasningen, la oss si i siste sving sammenlignet med i fjor, så det er mye vanskeligere å planlegge pasningen.

«Det var ikke lett å spille smarte triks i den siste svingen, men til slutt klarte jeg å komme meg foran. Men selv etter det var han konstant i DRS og deretter med de gule flaggene i siste omgang, bare å vite hvor mye du skulle løfte , enten det er tillatt eller ikke.»

Max Verstappen, Red Bull Racing, 1. plassering, Charles Leclerc, Ferrari, 2. plassering, gratulerer hverandre i Parc Ferme

Foto av: Steven Tee / Bilsport bilder

Verstappen sa at han prøvde å spille det lange spillet etter at han i utgangspunktet ikke klarte å komme innenfor DRS-rekkevidden til Leclerc, og Ferrari nøt en downforce-fordel i hjørnene.

Med begge førerne ute på gamle harde dekk etter et ett-stopp-løp, forsøkte nederlenderen å holde dekket sitt i live til de siste 10 rundene og satse på høyere toppfart.

«Det var et veldig tøft, men et godt løp. Vi kjemper hardt i fronten og vi har akkurat begynt å spille den lange kampen,» forklarte han.

«De var veldig raske gjennom svingene; vi var raske på rettstrekningen, men dekkene ble slitt ganske raskt rundt her.

«Du kunne se slutten tror jeg, vi hadde litt mer tempo, så jeg prøvde bare å komme meg forbi. Det var tøft, men veldig glad for at vi endelig kickstartet sesongen.»

Etter å ha trukket seg fra forrige ukes sesongåpning i Bahrain, klatrer Verstappen til tredjeplass på stillingen 20 poeng bak lederen Leclerc, som fikk et bonuspoeng for den raskeste runden, og åtte poeng bak den andre Ferrarien til Carlos Sainz.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.