Den forsvarende mesteren var konsekvent i forkant av tidene i Montreal, som gjør sin første opptreden på kalenderen siden de kontroversielle hendelsene i 2019.

Verstappen startet helgen hvor han skal starte sin 150. GP-start ved å runde 0,25 sekunder foran den raskeste Ferrari, med Fernando Alonso på tredjeplass etter Sergio Perez og Charles Leclerc.

Mens trusselen om regn kun ble beregnet til 20 % for økten, førte de truende grå skyene til en mengde aktivitet på banen så snart nedtellingen på én time begynte.

Yuki Tsunoda ble fulgt ut i de vindfulle forholdene av Alfa Romeos og Daniel Ricciardo da bare Williams-duoen og Alonso opprinnelig ble værende i garasjene deres.

Og av dem som skulle gå rett ut, dukket alle bar Tsunoda og Leclerc (begge på softs) opp med et sett med gulveggede medium sammensatte C4 Pirelli-dekk.

De første markørene flørtet rundt den lave 1m20s og den høye 1m19s innsatsen før Verstappen begynte å senke tempoet markant da han la ut 1m17.991s for å sitte 1.4s unna Lewis Hamilton.

Valtteri Bottas, Ricciardo og Sainz la alle rundt et sekund etter Verstappen før Hamilton kuttet ned til 1m18.613s for å lukke gapet til seks tideler.

Carlos Sainz, Ferrari F1-75

Foto av: Zak Mauger / Bilsport bilder

Alle de 20 bilene hadde våget seg ut etter seks minutter for å maksimere banetiden etter regnskyllene torsdag kveld, før Bottas klatret til toppen med sin innsats på 1m17.902s.

Verstappen var på dette tidspunktet på en kjølig runde for å få ny energi til dekkene, men knuste deretter umiddelbart den raskeste andre og tredje sektor for å ta førsteplassen på nytt på 1m16.507. Det desimerte Bottas» tid med 1,4 s.

Det første meningsfulle løpet fra Monaco-vinner Sergio Perez flyttet meksikaneren et halvt sekund på etterskudd av lagkameraten til Verstappen tok en ny flygende runde.

RB18-føreren fullførte et rent sveip på det stadiet for å falle ned til 1m15.799s, og presset ham først 1.2s unna Perez på toppen av ledertavlen.

Verstappen fant ytterligere ni hundredeler med sitt neste forsøk før Perez løp til toppen etter 14 minutter takket være en 1m15.660s, som umiddelbart plasserte ham fire hundredeler foran.

Etter den hektiske starten på saksbehandlingen døde baneaktiviteten praktisk talt ut etter den første tredjedelen av økten før Perez, deretter byttet Verstappen til myke dekk etter 28 minutter.

Verstappen kom imidlertid raskt tilbake til Red Bull-garasjen da en bakre anti-roll bar-feil fikk det innvendige hjulet til å løfte seg.

Fernando Alonso, Alpine A522

Fernando Alonso, Alpine A522

Foto av: Zak Mauger / Bilsport bilder

Men etter at Sainz hadde gått til topps med 1m15.441s for å sitte en tidel foran Perez, satte Verstappen – til tross for at han innrømmet første og andre sektor til sin Ferrari-rival – øktens beste tid.

Han løp til sin pacesetting 1m15.158s for å sitte pen med 0.25s over spanjolen før en siste overgang til medium for feltet da de prøvde å forstå deres respektive løpstempo.

Bak Verstappen, som klaget over klipping da hans rebadged Honda-motor grådig konsumerte dens elektriske hybridassistanse, og Sainz var Alonso ombord på Alpine.

Den to ganger mesteren hadde spilt seg raskt og løst ut av det siste hjørnet da en anfall av overstyring tok ham rett opp til den varslede «Wall of Champions».

Perez løp til fjerde da Leclerc, som trakk seg mens han ledet Aserbajdsjans GP sist gang med en feil på kraftenheten, var et halvt sekund etter Verstappen da han løp til femte.

Leclerc gikk inn i økten med en ny intern forbrenning, men beholdt en brukt turbolader for å la en truende nettstraff være ubekreftet på dette stadiet.

George Russell var sjette raskeste ombord på Mercedesen sin mens Lance Stroll startet hjemmeløpet sitt ved å lede en anstendig Aston Martin-angrep på sjuende.

Hamilton, som hadde klager over balansen bak, delte Astons da Vettel løp til niende – tyskeren tok pole i 2019 takket være 1m10.240s.

Ricciardo fullførte i mellomtiden topp 10 over Pierre Gasly mens Lando Norris ble nummer 12, men løp 12 runder mindre enn lagkameraten sin da McLaren oppdaget et problem med britens bil.

Alex Albon ledet Tsunoda og Ocon, hvis økt ble avbrutt tidlig av en bremsebrann på høyre front forårsaket av detritus som jobbet seg inn i kanalen.

Bottas ledet en dempet Alfa Romeo-front på 16. plass, mens Mick Schumacher, Nicholas Latifi og Kevin Magnussen fullførte bestillingen.

Som tradisjonen i Canada likte de lokale jordsvinene et høyrisikospill med å unnvike bilene mens de sprang over banen.

Resultater:

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.