I en frenetisk første halvdel av løpet kostet Verstappen seg andreplassen ved å miste bakenden og løpe over grusen før han satte opp et bemerkelsesverdig restitusjonsløp.

Hjulpet av den løpske lederen og polesitteren Leclerc som led ulykken med en feil på en terminalkraftenhet, klarte Verstappen å tvinge Red Bull til å orkestrere en endring for posisjon.

Det gjorde at Sergio Perez kunne innrømme en potensiell seier, som igjen tillot Verstappen å fullføre en serie på tre påfølgende triumfer med en eventuell 13-sekunders fordel ved flagget.

25-poengssvingen i det tidlige tittelløpet gir Verstappen en seks-poengs ledelse på vei mot Monaco.

George Russell fullførte i mellomtiden pallen for Mercedes da Carlos Sainz kjempet seg tilbake fra en tidlig feil for å ta en fjerdeplass takket være en sen pasning på Lewis Hamiltons dårlige W13.

Verstappen likte den marginalt bedre innledende lanseringen fra andreplass, men på et brukt sett med mykere kontra de nye C3-ene for Leclerc, kloret Ferrari unna i andre fase.

Det ga Leclerc akkurat nok pusterom til å trekke til høyre og hindret Verstappen fra å forsøke et utfall inn i sving 1 for å gjøre det mulig for den 13-gangs polesitteren å beholde førsteplassen.

Sainz, derimot, startet på gamle softs og kjørte seg fast for å falle tilbake fra tredjeplass bak Russell, Perez, og så ble Hamilton nummer fem rundt utsiden av sving 3.

Men det førte til at Mercedesen ble klemt, og han og Kevin Magnussen kolliderte for å gi Hamilton en punktering foran-venstre og Haas-sjåføren kom unna med sin flate foran-høyre og begge fikk hull.

Leclerc gikk ni tideler unna på slutten av runde én, opprettholdt gapet til Verstappen neste gang og turnerte deretter kritisk 0,3 sekunder raskere for å komme seg unna DRS-området når hjelpemidlet ble aktivert.

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, George Russell, Mercedes W13, Sergio Perez, Red Bull Racing RB18, Carlos Sainz, Ferrari F1-75, Lewis Hamilton, Mercedes W13, resten av feltet kl. starten

Foto av: Steven Tee / Bilsport bilder

Hans Ferrari-lagkamerat begikk deretter sin siste feil da Sainz snurret uten hjelp da han gikk inn i sving 4 og løp over grusen på syvende runde, men to runder senere gjorde Verstappen en lignende feil i medvinden da bakdelen skled ut og han kjørte over. kattekullet.

Den sjeldne feilen førte Russell til andreplass, men med et heftig underskudd på 8,5 sekunder til leder Leclerc.

Da Perez forsøkte å ta opp kappen for Red Bull ved å utfordre Russell, gjorde kampduoen Leclerc i stand til å rømme videre oppover veien, så ettersom Verstappen kom seg, lot laget ham passere Perez ut av sving 6 for å ta utfordringen til defensiven Mercedes.

Men den regjerende mesterens angrep på Russell ble hindret av et DRS-problem, ettersom han hadde lidd under kvalifiseringen til å forlate polrunden sin, og til tross for et bytte av aktuator på RB18-en hans for løpet som hadde ført til at Verstappen kom for sent til rutenettet.

Russell og Verstappen satset på medium på runde 13 for å la Perez nesten 14 sekunder bak Leclerc da poenglederen før begivenheten pumpet inn seks tideler raskere enn rivalene.

Perez ble deretter kalt til å bokse på runde 18 for å prøve det medium dekket for å la Leclerc være i fred med en tilsynelatende uoverkommelig 30-tallsledelse da Verstappen nesten slapp RB18-en sin mens han jaget Russell, og måtte behendig fange et skli etter å ha klippet den innvendige fortauskanten ved sving 8.

Ettersom den nederlandske syklisten ble opphisset av sin temperamentsfulle DRS, ble Leclerc kalt til pit for mediums på runde 21, og Ferrari klarte en 2,2 sekunders stopp for å ta og gi Leclerc en ledelse på 5,7 sekunder over Russell.

Ute alene utvidet Leclerc ledelsen til 11,2 s da Verstappen og Russell unngikk enhver irettesettelse fra stewardene for en robust kamp gjennom sving 3.

Men så begynte Leclerc plutselig å sakte ned på runde 27 med en kraftenhetssvikt og fikk 12-tallets forsprang til å fordampe da han krøp til gropene og trakk seg tilbake.

Det gjorde at Russell forsvarte seg fra Verstappen inn i sving 1 for det som hadde blitt førsteplassen, men briten fikk pusterom da Red Bull satte inn på runde 29 for et nytt sett med softs.

George Russell, Mercedes W13, Max Verstappen, Red Bull Racing RB18

George Russell, Mercedes W13, Max Verstappen, Red Bull Racing RB18

Foto av: Zak Mauger / Bilsport bilder

Verstappen ga stafettpinnen til lagkamerat Perez, som kunne overta Russell om ledelsen inn i sving 1 takket være en dobbel hjelp av DRS og Red Bull-motorens overhastighet.

Da Verstappen spikret en gjennomført utvendig pasning på Valtteri Bottas gjennom sving 12, tok han tredjeplassen igjen, som snart ble nummer to da Russell pittet igjen på runde 37.

Det etterlot Verstappen 6,2 s bak Perez da Red Bull lukket inn på en 1-2-avslutning før meksikaneren søkte medium for å la Verstappen fullføre en eventuell oppgang til ledelsen.

Da Red Bull pit-mannskapet tjente lønningssjekken sin, tok Verstappen sitt tredje stopp og tok på seg et par mellomstore dekk, og han kom 5s bak Perez, men, avgjørende, 1s foran Russell.

Red Bull brukte argumentet til sjåførene som kjørte forskjellige strategier for å oppfordre en misfornøyd Perez til å slippe Verstappen forbi, og posisjonene endret seg ved sving 5 på runde 49 for å gi Verstappen ledelsen.

Han konverterte det behørig til en fin seier med 13s over Perez, ettersom hans tidlige sesongrestitusjon fra Red Bull-upålitelighet forvandles til en mesterskapsutfordring.

Mercedes-duoen ble hinket av en sen vannlekkasje, noe som betyr at Russell endte 20-årene etter Perez for å fullføre pallen på en helg da den oppdaterte W13 tok et skritt fremover.

Men Sainz var i stand til å avsette Hamilton i starten av den nest siste runden, da den syv ganger mesteren ble bedt om å løfte og løpe og Ferrari fikk DRS nedover hovedstrekningen.

Alfa Romeos dristige oppfordring om å sette Valtteri Bottas på en strategi med to stopp hadde sett potensielt forsvarlig nok ut for en pallplass, men den sene nedgangen på de mellomstore dekkene hans falt ham til sjette.

Esteban Ocon endte på sjuende for Alpine da Lando Norris, som hadde vært spesielt syk før løpet og ble filmet kjølt over og med strømmende øyne, løp til åttende.

Fernando Alonso kom seg i mellomtiden sterkt etter en lagstrategifeil som eliminerte ham i Q1 og havnet på niendeplass da Yuki Tsunoda fullførte topp 10.

Aston Martin mistet alle data om Sebastian Vettels bil sent da tyskeren fullførte en gjenoppretting tilsvarende Alonso til å rangere 11. foran Daniel Ricciardo og Pierre Gasly.

Mick Schumacher falt fra en rettferdig sjanse til en topp 10 ned til 14. takket være en to-stopp strategi som etterlot ham på leggy medium da Lance Stroll landet på 14. plass etter å ha snurret etter en turn 1-2 sammen med Gasly.

Nicholas Latifi ble nummer 16 da Haas satte Magnussen på en kjempetur med harde dekk til å rangere 17. foran Alex Albon, som ble gitt en 5s straff for gjentatte brudd på sporgrenser.

Resultat – 66 runder:

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.