Løpet hadde allerede blitt avbrutt to ganger av virtuelle sikkerhetsbilaktiveringer, som satte Verstappen og Sainz på forskjellige to-stopp kontra en sannsynlig ett-stopp-strategi for Ferrari i forkant av de avsluttende etappene, før sikkerhetsbilen lukket dem og satte opp en rett kamp om seieren på de samme harde dekkene, dog med spanjolen på yngre gummi.

Bak ble Fernando Alonsos start på første rad en syvendeplass for Alpine bak Mercedes-førerne Hamilton og George Russell, mens Charles Leclercs restitusjonskjøring fra baksiden av rutenettet endte med en femteplass.

I starten kom aldri Alonsos intensjon om å angripe Verstappen i det første hjørnet i nærheten av å realiseres da Red Bull-føreren klarte oppskytingen og ledet lett inn i sving 1.

Sainz fulgte Alonso gjennom åpningshjørnene mens bak Hamiltons venstre-front børstet Kevin Magnussens høyre side av frontvingen da Haas angrep til Mercedes-en utenfor sving 3, som brøt delen og lot den henge av.

Da Verstappen konsoliderte ledelsen sin, som var 1,0s på slutten av runde 1 av 70, brukte Sainz helt til slutten av runde tre for å passere Alonso – ved å bruke DRS for å komme seg forbi de siste svingene.

Verstappen tok noen tideler per runde over Sainz under de første rundene, der Ferrari-sjåføren slet med kornete dekk, men spanjolen begynte å snu denne trenden da den første stinten ble avbrutt av den første VCS-aktiveringen i runde ni.

Carlos Sainz, Ferrari F1-75, Fernando Alonso, Alpine A522

Foto av: Andy Hone / Bilsport bilder

Like etter at Magnussen hadde blitt beordret til pit for å erstatte frontvingen sin av FIA, trakk Sergio Perez seg ut av midtpakken med det han mistenkte var et motorproblem som gjorde at han stoppet i avrenningen bak sving 9 og løpingen nedover hårnålen. sent i fanget.

Mens en av bilene ble ryddet bort under VSC, trakk Red Bull umiddelbart Verstappen inn for å bytte for hards for å dra nytte av det reduserte tidsstoppet med racing nøytralisert, da Sainz og Alonso holdt seg utenfor mens Hamilton fulgte Verstappen inn.

Sainz ledet for neste fase av løpet etter at grønt flagg-racing ble gjenopptatt på slutten av runde 10, med Verstappen som deretter spiste seg inn i det som var en maksimal fordel på 6,4 sekunder for Ferrari over den tidligere lederen, som raskt tok og passerte Alonso for andre – klare seg med en enkel DRS-bevegelse rett nedover ryggen

Status quo holdt seg til runde 20, da VSC ble aktivert igjen etter at Mick Schumacher, som hadde falt tilbake fra sin sjette startplass på åpningsrunden, dro avgårde med en mekanisk gremlin på samme sted som Perez hadde gjort tidligere.

Denne gangen satte Sainz opp for å ta det harde, og ble med på nytt akkurat da VSC endte ved starten av runde 21 og litt foran den allerede stoppede Hamilton, og førte ham deretter tilbake bak Alonso, som igjen ble ute til tross for tilbudet om en billig VSC-tjeneste.

Som i de tidlige stadiene brukte Sainz DRS for å sprenge av Alonso på løp til de siste svingene på runde 22, noe som ga ham et underskudd på 9,4 s til Verstappen, mens Hamilton snart fulgte Ferrari forbi Alonso for å løpe en fjern tredjedel bak. lederne.

Sainz brukte sine friskere hards til å sakte erodere Verstappens ledelse over neste del av løpet, men den holdt seg fortsatt like over åtte sekunder med 30 fullførte runder, og selv da Verstappen rapporterte begynte hardingene hans å miste grepet.

Lewis Hamilton, Mercedes W13

Lewis Hamilton, Mercedes W13

Foto av: Mark Sutton / Bilsport bilder

Men ved starten av runde 40 hadde Sainz tatt stadig større biter fra Verstappens, noe som betydde at gapet hadde krympet til drøyt seks sekunder, og så Red Bull valgte å hente lederen for andre gang – igjen og tok nye harde øvelser på runde 43.

Verstappen var frustrert over å komme ut like bak Hamilton, men skjøt forbi Mercedesen med DRS neste gang nedover ryggen rett, med Hamilton umiddelbart etterpå for andre gang også.

Sainz hadde derfor en ledelse på 10,8 s med 25 runder igjen, men Verstappen presset raskt på for å få den ned til 7,7 s på slutten av runde 49.

Men løpsbildet ble så fullstendig endret da Yuki Tsunoda krasjet like etter å ha gjort sitt andre stopp og skled rett inn i sving 2-barrierene ved pitlane-avkjørselen.

Ferrari kalte Sainz inn og han var i stand til å ta nye hards og ble med på nytt like bak Verstappen, som satte opp en 14-runders jakt til mål når løpet ble gjenopptatt ved starten av runde 56 etter at AlphaTauri hadde blitt kranet vekk.

Sainz klarte ikke å sette et trekk på Verstappen ved omstarten etter at lederen hadde ventet til de siste svingene før han skjøt tilbake til toppfart, med Red Bull som trakk et gap på 0,8 sekunder på første runde tilbake til racinghastighet.

Men Sainz presset hardt på for å holde seg i DRS-rekkevidden da systemet ble reaktivert to runder etter omstarten, og var derfor i stand til å holde Verstappen under hardt press.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, Fernando Alonso, Alpine A522, Carlos Sainz, Ferrari F1-75, Lewis Hamilton, Mercedes W13, resten av feltet ved start

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, Fernando Alonso, Alpine A522, Carlos Sainz, Ferrari F1-75, Lewis Hamilton, Mercedes W13, resten av feltet ved start

Foto av: Andrew Ferraro / Bilsport bilder

Etappe etter runde brukte Ferrari åpningen på bakvingen til å nærme seg de lange finale- og pitstraightsene, men Verstappen klarte å holde seg i forkant takket være sin utmerkede trekkraft ut av hårnålen og den siste chikanen.

To ganger kom Sainz til 0,3s tilbake fra Verstappens bakvinge og beveget seg to ganger mot innerlinjen for den siste chikanen i et forsøk på å sette sin rival av, men Verstappen ga ikke etter for presset.

Sainz låste seg ved hårnålen på den siste runden betydde at Verstappen var i stand til å løpe til en endelig vinnermargin på 0,9 s, med Hamilton som fullførte pallen etter å ha blitt raskt droppet av lederne etter omstarten av sikkerhetsbilen.

Russell var en vinner under den andre VSC og siktet inn på Hamilton før den ledende Mercedesen slo til etter at Verstappen slo forbi, hvoretter Russell også fikk et andre stopp og løp bak lagkameraten til mål, uten at noen av dem kom under sikkerhetsbilen.

Leclercs løp var frustrasjonsfylt da han slet med bakdekkgrepet mens han tok seg opp i rekkefølgen fra 19. plass på rutenettet.

Han gjorde jevn fremgang gjennom de lavere posisjonene, men gjorde ikke den fremgangen han forventet og var så frustrert lenge bak Esteban Ocon under midtfasen av løpet.

På dette tidspunktet hadde Alonso endelig stoppet og brølte tilbake mot Ferrari, som hadde startet på kontra-strategien hardt til starten og heller ikke hadde kommet inn i løpet av de to VSC-periodene.

Pierre Gasly, AlphaTauri AT03, kjemper med Charles Leclerc, Ferrari F1-75

Pierre Gasly, AlphaTauri AT03, kjemper med Charles Leclerc, Ferrari F1-75

Foto av: Mark Sutton / Bilsport bilder

Da Leclerc pitted på runde 41, betydde en langsom service at han ble med på nytt bak en mengde biler – Zhou Guanyu, Tsunoda og Daniel Ricciardo – som fulgte etter Lance Stroll som den gang ennå ikke stoppet.

Han tok flere runder for å rydde dem, med Leclerc som nettopp ryddet Stroll før Tsunodas krasj, og han var en annen sjåfør som ikke kom inn under den resulterende sikkerhetsbilen.

Det betydde at han fulgte Ocon og Alonso for omstarten – sistnevnte fortsatt bak lagkameraten på grunn av det Alpine kalte et «rettlinjehastighetsproblem» etter pitstoppet.

Til tross for at han hadde eldre gummi (Ocon og Alonso stoppet for de samme mediene som Leclerc allerede løp), kjempet Leclerc seg forbi paret med to trekk på hårnålen for å stige til femte – selv om pasningen hans på Ocon kom etter at han hadde fått et trekk inn i chicane galt og måtte slippe sin rival med en kort stund på forhånd.

Alonso foreslo at Alpine skulle slippe ham av Ocon før mål, men endte opp med å komme hjem bak lagkameraten på sjuende.

Valtteri Bottas var den nest høyeste ett-stoppen (bak Leclerc) på åttende plass, med Zhou som ble nummer niende etter en kjempetur etter perioden hans som satt fast bak Stroll.

Hjemmehelten tok det siste poenget etter en sen DRS-pasning på Ricciardo, som tapte tid med et langt stopp under den andre VSC.

Lando Norris tapte også en haug med tid på grunn av McLarens dobbel-stack-stopp-katastrofe, og briten ga deretter fem sekunders tillegg for fart i pitlane.

Norris tok til slutt 15. plass foran Nicholas Latifi og Magnussen, som endte opp som siste fullfører.

Resultater:

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.