Under omstendighetene var Norris fornøyd med å ha kommet på topp 10 i Q2 for den spanske GP før en straff på sporgrenser kostet ham rundetiden som ville gitt ham åttende i økten, og etterlatt ham strandet i stedet på 11. plass.

Norris var senere i stand til å se FIAs opptak av hans kostbare løp ved sving 12 og aksepterte avgjørelsen gitt de nye løpsledernes nåværende fokus på at den hvite linjen er banens grense.

Men Norris innrømmet at han har det verre enn han har gjort på en stund.

«Jeg har ikke vært bra hele helgen, for å være ærlig med deg,» sa han. «Det er ikke COVID. Jeg lider bare med halsen og øynene mine og ser, noe som ikke hjelper.

«Jeg har mange ting, søvnen og alt og energinivået er sannsynligvis det verste jeg har hatt på lenge.

«Definitivt ikke min topp denne helgen. Jeg var så glad selv for å være inne i Q3, og å gjøre runden jeg gjorde, med hvordan denne helgen har gått så langt. Jeg ble ganske overrasket over det. Det får meg bare til å føle meg bra.»

Norris innrømmet at FIA-videoene, som han så da han ble tilkalt over en egen usikker utgivelseshendelse som involverte Lance Stroll, indikerte at han hadde brutt sporgrensene.

«Jeg mener det var så enkelt som det så ut egentlig,» sa han. «Jeg tror det eneste var fra ombordene, det så ut som om jeg var på banen, men fra utenbordsmotorene fra FIA var jeg tydelig utenfor banen. Så enkelt er det.

«Jeg tror det som gjør det så vanskelig på dette hjørnet er at du har grusavløpet, og du har 10 cm eller så med spor som du ikke kan bruke før grusen.

«Og i noen tilfeller er det mye lettere å bare si at grusen er grensen, og alle presser seg opp til grusen.

«Og hvis du går av, er det en straff allerede. Men jeg vet ikke, det har vært en regel hele sesongen, den hvite linjen er grensen, så jeg holdt meg bare ikke til den.»

Norris fremgang med den siste McLaren-oppdateringspakken ble ikke hjulpet av at han mistet det meste av fredagens FP2-økt etter å ha skadet bilen på en tur over fortauskantene, noe som tvang teamet til å bygge opp reservechassiset for lørdag.

Lando Norris, McLaren MCL36

Foto av: Mark Sutton / Bilsport bilder

Mens han gikk glipp av langsiktige forberedelser til løpet, insisterte han på at kvalifiseringsøkten hans ikke ble kompromittert av den tapte kjørelengden.

«Jeg vil ikke bruke det som en unnskyldning for noe,» sa han da han ble spurt av Autosport hva effekten av den tapte økten var.

«Jeg tror det eneste som vil skade meg mest er bare for de lengre løpeturene i morgen, bare å få litt mer drivstoff, spesielt når det er denne temperaturen og så videre, hver minste bit av læring du kan gjøre for å redde dekkene og håndtere dem og holde temperaturene nede, alle de tingene det er ikke lett å lære det på farten under løpet.

«Selvfølgelig har jeg allerede en god idé om hva jeg må gjøre. Men ingenting slår å faktisk ta rundene på ekte.

«Jeg vil ikke si at det skadet noe i kvalifiseringen, mer for i morgen kanskje bare et par små skritt bak, men ingenting som midtveis i løpet forhåpentligvis ikke kan gjøre opp.»

Med Norris fraværende fra Q3, tjente hans lagkamerat Daniel Ricciardo en solid niendeplass, og satte sin kvalifiseringsscore for sesongen til 5:1.

«Jeg tror vi fortsatt lærer om de nye bitene,» sa australieren. «Med oppdateringer og nye biter er det ikke alltid så enkelt som å bare skru dem på og sende bilen.

«Jeg tror at når du først tar dem på, må du også finne ut hvordan du balanserer bilen godt med det. Så jeg tror vi fortsatt prøver å finne den beste balansen med de nye bitene.

«Så jeg er ennå ikke sikker på om vi virkelig har likt å maksimere den sanne ytelsen til dem, men vi går fortsatt gjennom en læringsfase, og jeg synes det var solid å komme inn i Q3. Men vi prøver fortsatt åpenbart å jage litt rundetid.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.