Etter en vanskelig start på 2022-kampanjen for Lewis Hamilton og George Russell, endret en rekke oppgraderinger introdusert i Barcelona sist helg tempoet til W13.

Russell kjempet mot Red Bulls på vei mot en pallplassering, men det var Hamiltons oppladning fra bakerste del av feltet på runde én til en femteplass som virkelig har oppmuntret laget.

Teamsjef Toto Wolff sier Hamiltons tempo antydet at Mercedes hadde den raskeste pakken totalt sett, og ga et glimt av tro på at lagets tidligere tittelvinnende form var tilbake innen rekkevidde.

«Det så ut som en verdensmesterskapsvinnende racerbil han kjørte, og det ville ikke vært mulig i de forrige løpene,» sa Wolff om Hamilton.

«Det minnet meg om fjoråret og årene før, da en bil virkelig er på topp.»

På spørsmål om han derfor trodde at Mercedes nå trodde den kunne ta seg inn i mesterskapskampen mellom Ferrari og Red Bull, sa Wolff: «Jeg har sett en racerbil i dag som minnet meg om racerbilene fra tidligere sesonger, hvor du re 30 pluss sekunder bak hele feltet, og du kommer helt foran og nær pallen.

«Det er veldig oppmuntrende og viser at vi har tatt et nytt skritt.

«Kan vi kjempe om et verdensmesterskap? Vel, vi satser på at vi kan. Men vi trenger bare å ha en bil som er i stand til å fullføre første og andreplass. Og jeg tror vi har grunner til å tro at vi kan komme dit.

Toto Wolff, teamrektor og administrerende direktør, Mercedes AMG og Roger Federer

Foto av: Steve Etherington / Bilsport bilder

«Hvis du ser på oddsen, er de mot oss. Men motorracing er en annen ballkamp. Vi har sett i dag at Ferrari ikke scoret mange poeng selv om de burde. Vi presser absolutt ut for å bringe oss tilbake i kampen.»

Mens Hamilton er 64 poeng bak mesterskapslederen Max Verstappen i sjåførenes plassering, er Russell mye nærmere og ligger bare 36 poeng tilbake.

Les også:

I konstruktørmesterskapet ligger Mercedes på tredjeplass på 120 poeng, 49 bak Ferrari og 75 etter Red Bull.

Wolff sier at gapet til de to beste lagene ikke har blitt tørket bort fullført av forbedringene til W13, men han mener underskuddet har blitt dramatisk redusert.

«Disse regelverket har tatt oss på en måte, og steg for steg forstår vi hva vi må gjøre for å bringe ytelsen tilbake i bilen,» sa han.

«Vi har sett nok et stort steg denne helgen, og sannsynligvis har vi halvert ulempen til frontløperne. Men det er fortsatt mye å gå for å være helt oppe i kampen.

«Men når det er sagt, er vi tredje med George, og det er sterkt. Kjøringen hans var utrolig, forsvaret, posisjoneringen. Jeg er på en måte så stolt og glad for å se det: og en stor stjerne eller en stor sjåfør i tilblivelsen.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.