Sainz fikk en ekkel shunt i fredagens andre frie treningsøkt, og krasjet inn i den ubeskyttede betongveggen på utsiden av sving 14.

Spanjolen klarte å gjenoppbygge selvtilliten lørdag og kvalifiserte seg som nummer to bak lagkameraten Charles Leclerc.

Derfra ble han tvunget til å slippe Red Bulls endelige løpsvinner Max Verstappen forbi ved starten, men han holdt så unna den andre Red Bull av Sergio Perez, til tross for at meksikaneren hadde fordel av dekk på slutten av løpet.

Sainz krysset streken på tredjeplass omtrent åtte sekunder bak Verstappen og tok den siste pallplassen.

Da han snakket rett etter den første Miami Grand Prix, avslørte Sainz at han fortsatt følte konsekvensene av fredagens tunge treff, og innrømmet at han slet med nakkesmerter under søndagens svulmende løp.

«Jeg har vært bedre,» sa han.

«Det er klart, etter krasjen fra fredag ​​hadde jeg fortsatt litt nakkesmerter under løpet, men jeg måtte klare det og kjempet meg gjennom det.

«Spesielt med Checo på slutten på middels dekk, var det veldig vanskelig å holde ham bak, men vi klarte å holde pallen, som er et anstendig resultat.»

Les også:

Carlos Sainz, Ferrari F1-75, Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Foto av: Carl Bingham / Bilsport bilder

Selv på de beste tidspunkter ble søndagens etterlengtede begivenhet en ekstremt fysisk utfordring for sjåførene på grunn av den humpete naturen på racerbanen, og Sør-Floridas varme og fuktighet.

Sainz, som fortsatt ser etter sin første seier, har så langt slitt med å komme på toppen av Ferrari F1-75 og matche lagkameraten Leclerc, men avsluttet i det minste en serie med to påfølgende DNF-er med en tredje pallplass i 2022-sesongen.

«Det var ikke lett i det hele tatt,» erkjente han. «Det har vært et tøft løp med dekkene, med varmen. Bilen beveget seg og gled mye.

«Men til slutt fikk vi det vi fortjente tror jeg, som er en grei P3, og vi kan bygge den opp herfra. Jeg vil ha mer, men det er ikke dårlig.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.